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'PLATO', la misión espacial europea que podría encontrar vida extraterrestre

La Agencia Espacial Europea (ESA, según sus siglas en inglés) ha aprobado el lanzamiento de un observatorio espacial para detectar planetas habitables en otros sistemas estelares y cualquier forma de vida extraterrestre que pueda residir en ellos.

Se trata de la Misión 'PLATO', aprobada el martes durante una reunión en Madrid, y cuenta con la participación de científicos de la Universidad de Warwick (Inglaterra).

El lanzamiento tendrá lugar en el año 2026, y permitirá a PLATO (siglas inglesas de Planetary Transits and Oscillations of stars, es decir, Transición Planetaria y Oscilación de Estrellas) y a sus 26 telescopios  orientarse al punto virtual 'L2' del espacio, ubicado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Una vez alcanzado su destino en el espacio, el observatorio "monitoreará a miles de estrellas brillantes sobre una gran área del cielo, buscando saltos regulares de brillo", que delataría la presencia de planetas orbitando alrededor".

"El lanzamiento de 'PLATO' nos dará la oportunidad de contribuir a algunos de los mayores descubrimientos de la próxima década, respondiendo a preguntas fundamentales sobre nuestra existencia y que podrían conducir a la detección de vida extraterrestre", dijo el Coordinador Científico de PLATO y Profesor de Física En la Universidad de Warwick, Don Pollacco .

La misión de PLATO es similar a la del observatorio Kepler de la NASA, que hasta la fecha ha encontrado 3.400 exoplanetas, de los cuales sólo 30 son de un tamaño similar al de la Tierra y orbitan dentro de la zona "habitable" de su estrella. Las zonas habitables se definen en función de la cercanía con la estrella: si está demasiado cerca, el agua se evapora, y si está demasiado lejos, el agua se congela. Dado que el agua es un requisito indispensable para la vida tal como la conocemos, se considera zona habitable a la distancia que permite que el agua de un planeta conserve su estado líquido.

Con sede en París, la Agencia Espacial Europea coordina los esfuerzos de sus 22 estados miembros. Canadá también participa en algunos proyectos en virtud de un acuerdo de cooperación.

Marihuana legal: En México ya rige la autorización para producir esa droga con fines medicinales

A finales de abril, el Congreso de México autorizó la producción de marihuana para uso medicinal tras más de dos años de debate y ahora el Ejecutivo de Enrique Peña Nieto ha fijado un plazo de 180 días para definir el procedimiento, detalló el sitio Publimetro.

El presidente de la Comisión Nacional contra las Adicciones (Conadic), Manuel Mondragón y Kalb, ha aclarado que los cambios en la Ley General de Salud y el Código Penal Federal solo se refieren al uso terapéutico, no a "la recreación".

Además, este funcionario ha expresado que "la batalla" contra ese estupefaciente "está ganada", a pesar de que aún se debe reglamentar "la manera en cómo se siembra y se obtiene la planta desde el punto de vista curativo", informa 'Excelsior'.

Un cambio de opinión

La autorización para producir y cosechar marihuana para uso medicinal implica un cambio de postura por parte de Peña Nieto, quien en el pasado se había manifestado en contra de permisos de ese tipo.

Sin embargo, el mandatario aceptó revisar las políticas contra las drogas porque estimó que las soluciones implementadas por la comunidad internacional habían sido "francamente insuficientes".

¡Adiós a los zapatos!: Con 'NakeFit' podrá andar descalzo por cualquier superficie

La compañía italiana NakeFit ha lanzado unas innovadoras plantillas elásticas e impermeables que se adhieren al pie y permiten andar descalzo por cualquier superficie sin que los pies sufran daño alguno. 

Sus usuarios no tendrán que preocuparse de sufrir cortes con cristales u objetos punzantes ni de quemarse la piel con la arena caliente de la playa, como tampoco de infectarse los pies en la piscina o resbalar. Están disponibles en tres colores: negro, rosa y azul.

Para desarrollar el negocio y distribuir el producto la empresa ha publicado una petición en el portal web kickstarter.com, una plataforma que ayuda a proyectos creativos a recaudar fondos por medio de 'crowdfunding'. Por el momento, 'NakeFit' ha obtenido donaciones que suman más de 200.000 dólares.

En la citada web se pueden comprar paquetes de diez plantillas por 30 dólares.

NASA presenta catálogo de más de cuatro mil planetas

San Francisco. La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) presentó hoy el catálogo más completo y detallado del número de planetas fuera de nuestro sistema solar (expoplanetas), que incluye un total de cuatro mil 34 objetos, con el 90 por ciento de posibilidades de que sean planetas.

El catálogo, elaborado por las observaciones del equipo de telescopio espacial Kepler de la NASA, incluye 219 nuevos candidatos planetarios nunca antes enlistados, 10 de los cuales son de tamaño aproximado al de la Tierra y están en órbita alrededor de la zona habitable de su estrella.

Las zonas habitables se definen como la distancia adecuada que existe entre el planeta y su estrella para mantener una temperatura moderada que podrían sostener agua líquida.

El telescopio espacial Kepler fue lanzado en marzo de 2009, en la primera misión de la NASA para encontrar planetas similares a la Tierra que se encuentran en o cerca de las zonas habitables.

El catálogo, presentado este lunes en una conferencia de astrónomos sobre exoplanetas en el Centro de Investigación Ames, en Mountain View, California, abarca las observaciones de los primeros cuatro años del telescopio especial Kepler, centradas en una zona de la Vía Láctea en la Constelación del Cisne.

El Archivo Exoplanetario de la NASA, abarca ahora cuatro mil 34 candidatos planetarios identificados, de los cuales, dos mil 335 han sido verificados como exoplanetas.

De ellos, cerca de 50 candidatos planetarios se ubican en una zona habitable y son de un tamaño cercano a la Tierra, más de 30 de los cuales ya han sido confirmados.

"El conjunto de datos de Kepler es único, ya que es el único que contiene una población de estos planetas análogos casi terrestres, con aproximadamente el mismo tamaño y órbita que la Tierra", dijo Mario Pérez, científico del programa Kepler en la División de Astrofísica de la Dirección de Ciencia de la NASA.

"El entender su frecuencia en la galaxia ayudará a informar el diseño de las futuras misiones de la NASA para dirigirse directamente a la imagen de otra Tierra", indicó Pérez, al hacer el anuncio del catálogo en una rueda de prensa este lunes.

Los datos ayudarán a la NASA a diseñar un telescopio espacial para la década de 2030, lo suficientemente grande y poderoso como para discernir las imágenes de planetas alrededor de otras estrellas.

Los datos del Kepler permitirán también determinar qué poblaciones planetarias, desde cuerpos rocosos del tamaño de la Tierra, hasta gigantes gaseosos del tamaño de Júpiter, constituyen la demografía planetaria de la galaxia.

El telescopio espacial Kepler busca planetas detectando la minúscula caída en el brillo de una estrella que ocurre cuando un planeta cruza delante de ella, en lo que es conocido como “tránsito”.

"Este catálogo cuidadosamente medido es la base para responder directamente a una de las preguntas más convincentes de la astronomía: ¿cuántos planetas como nuestra Tierra están en la galaxia?", dijo en la rueda de prensa, Susan Thompson, investigadora del Instituto SETI en Mountain View, California.

La investigación de los datos del Kepler, revelan dos grupos distintos de planetas pequeños. El equipo encontró una clara división en los tamaños de planetas rocosos, de tamaño de la Tierra y planetas gaseosos más pequeños que Neptuno. Pocos planetas se encontraron entre esos grupos.

"Nos gusta pensar en este estudio como la clasificación de los planetas de la misma manera que los biólogos identifican nuevas especies de animales", dijo Benjamín Fulton, candidato doctoral en la Universidad de Hawái en Manoa.

"Encontrar dos grupos distintos de exoplanetas es como descubrir que mamíferos y lagartijas componen distintas ramas de un árbol genealógico".

Parece que la naturaleza hace comúnmente planetas rocosos hasta un 75 por ciento más grandes que la Tierra.

Por razones que aún no se entienden, aproximadamente la mitad de esos planetas toman una pequeña cantidad de hidrógeno y helio que aumenta drásticamente su tamaño, permitiéndoles “saltar la brecha” y unirse a la población más cercana al tamaño de Neptuno.

La nave espacial Kepler continúa haciendo observaciones en nuevos áreas del cielo en su misión extendida, buscando planetas y estudiando una variedad de objetos astronómicos interesantes, desde conglomerados estelares lejanos hasta objetos como el sistema TRAPPIST-1 de siete planetas del tamaño de la Tierra, los más cercanos a nuestro planeta ubicados hasta ahora.

Entre 70 y 75% del planeta padece algún grado de desertificación

Ciudad de México. Sin cobertura vegetal no hay vida. Con suelos erosionados las plantas no crecen y los alimentos no se producen. Los ecosistemas se afectan, a veces hasta un punto de no retorno, afirmó José Luis Luna Montoya, titular del Laboratorio de Suelos del Colegio de Geografía, de la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM.

En el mundo vivimos una situación crítica, añadió, ya que entre 70 y 75 por ciento de los suelos del planeta padecen algún grado de desertificación. “Esto significa que la tercera parte de la corteza terrestre es desierto y semidesierto”, enfatizó.

En México, 75 por ciento del suelo se cataloga en tres categorías: frágil (potencialmente en riesgo de perderse), árido o semiárido; esto implica que 50 por ciento del territorio presenta sequía en diferente grado. Actualmente, 450 municipios de 19 estados sufren por ese fenómeno; los más afectados son Oaxaca, Sonora, Chihuahua y Zacatecas, subrayó.

A propósito del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía, que se celebra hoy 17 de junio como una forma de crear conciencia acerca de este problema emergente, Luna Montoya expuso que de 1950 a la fecha el fenómeno de la desertificación crece 30 a 35 veces más rápido de lo que lo hizo históricamente en siglos anteriores.

Éste es un indicador tan importante como el de la contaminación ambiental. “Lo que hoy se tiene es pérdida de suelos agrícolas por la desertificación, que ocurre por la degradación del suelo (la pérdida de materia orgánica y de nutrientes) y la falta de agua, pues sin ésta no hay agricultura”, resaltó.

Desertificación es el proceso de crecimiento de las zonas áridas y semiáridas por efecto de la actividad humana, explicó. En tanto, el fenómeno de desertización es el crecimiento, avance y movimiento natural de los desiertos.

Sequía es un periodo en el que prevalece la falta de precipitaciones, es decir, la ausencia de lluvia se prolonga y se generan condiciones de escasez de agua en una zona. Se presenta predominantemente en regiones templadas, áridas y semiáridas. “Es un fenómeno cíclico en todo el mundo.

Actualmente con los procesos ambientales provocados por la actividad humana, las sequías se han modificado y tienden a ser más frecuentes e intensas”, precisó Luna Montoya.

La pérdida de cobertura vegetal original de los ecosistemas es detonante de una sequía. “La modificación original del uso suelo la provoca, y en esto interviene el crecimiento de las zonas urbanas, la ganadería y la agricultura”.

Sequía y desertificación se identifican por separado, pero una lleva a la otra. Si hay más zonas áridas (donde la evaporación excede a la precipitación), evidentemente habrá más sequía, y esto va creciendo por el fenómeno de la desertificación. “Hoy existen más zonas áridas y semiáridas en el planeta”.

Entre los factores que inciden en la desertificación están la pobreza, la deforestación, las prácticas agrícolas inadecuadas y el sobrepastoreo (uso excesivo del suelo para ganadería).

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) señala que mil millones de personas se localizan en zonas de riesgo, áreas que están en proceso de transición, con suelos en algún grado de erosión. “Están repartidas en poco más de 100 países. El común denominador de estas comunidades es que son pobres y padecen falta de alimento”, destacó el investigador.

Si el suelo es pobre, la gente que lo pisa será pobre; si no tiene los suficientes nutrientes para la práctica agrícola, por ejemplo, la población tendrá problemas de alimentación, y eso derivará en desnutrición y migración.

La desertificación provoca movimientos humanos importantes, lo ha hecho históricamente y ahora hay una crisis al respecto. “El empleo de maquinaria pesada, la utilización excesiva de fertilizantes y el uso intensivo del suelo (para cuatro cosechas anuales) lo erosionan, lo estresan, se desgasta y eso provoca que sea cada vez menos productivo”, abundó.

El geógrafo expuso que entre los años 2000 y 2015, el número de migrantes por desertificación aumentó de 173 a 244 millones de personas en el mundo.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) propone neutralizar la desertificación a través de métodos ancestrales milenarios. La Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible establece que hay que detener y revertir ese proceso, “todavía estamos a tiempo, no ha llegado el punto de no retorno”, afirmó Luna Montoya.

Se pretende lograrlo con técnicas tradicionales de agricultura, regresar al conocimiento de cada región y a modelos de menor producción, replicados en un gran número de personas.

Esto implica no usar fertilizantes químicos, sino abonos naturales (heces de animales y hojarasca vegetal), y para nutrir la parte mineral hay que descansar al suelo entre siembras. Debe haber un cambio de paradigma de la civilización moderna, finalizó.

Científicos chinos realizan una teleportación cuántica a una distancia de 1.200 kilómetros

El satélite chino Micius ha transmitido con éxito información a una distancia de 1.200 kilómetros utilizando fotones entrelazados, rompiendo así el récord de teleportación cuántica de 100 kilómetros establecido hace casi dos años, de acuerdo con un estudio publicado en la revista 'Science'.

"Una espantosa acción a distancia"

El entrelazamiento cuántico es un fenómeno tan extraño que incluso Einstein argumentó en contra de su existencia, calificándolo como "una espantosa acción a distancia": pares de partículas pueden estar inseparablemente vinculadas, de manera que el estado de una podría provenir de la otra, sin importar lo lejos que se encuentren.

En esencia, este proceso se puede utilizar para 'transportar' al instante información entre las partículas a distancias teóricamente infinitas. Exactamente por eso, Einstein no podía aceptar la idea: viola la ley de la relatividad, que estipula que nada puede viajar más rápido que la velocidad de la luz.

En experimentos anteriores se encerraron fotones en una fibra óptica para protegerlos, pasando el mensaje de partícula en partícula. Este método se utilizó para establecer el récord previo. Sin embargo, cuanto mayor sea la distancia, mayor es la probabilidad de que el mensaje se pierda o se distorsione.

El primer paso hacia la comunicación cuántica

Lanzado en agosto de 2016 por el proyecto internacional conocido como Experimentos Cuánticos de Escala Espacial (QUESS, por sus siglas en inglés), el satélite Micius fue el primer paso hacia la construcción de una red global de comunicación cuántica, recoge New Atlas. En lugar de fibras, el sistema envía fotones entrelazados a través de rayos láser, lo que puede ayudar a minimizar la interferencia.

El equipo liderado por Wang Jianyu ha logrado transmitir fotones cuánticos entrelazados sobre una distancia de 1.200 km. Para ello, el rayo láser en el satélite pasa a través de un divisor de haz, lo que crea dos estados polarizados diferentes: uno para recibir fotones y otro para enviarlos. De esta manera, Micius se comunica con tres satélites de recepción diferentes, algo mucho más eficiente que lo que las fibras ópticas pueden hacer.

Una red de comunicación cuántica podría llevar a cabo telecomunicaciones no solo mucho más rápidas, sino más seguras: la sensibilidad de los fotones entrelazados a la interferencia realmente funciona en su beneficio. Si una tercera parte no autorizada intenta acceder a una señal, los fotones la interrumpen, alertando a los usuarios.

Aceite de palma, azúcar, alimentación ecológica... ¿Es posible comer sano sin arruinarse?

El mercado de los alimentos ha cambiado mucho en los últimos años. Cada vez es más frecuente que los establecimientos y las tiendas nos ofrezcan nuevos productos que aspiran a sustituir o convivir con otros de consumo más habitual. Bebidas vegetales para no abusar de la leche de origen animal, toda una gama de edulcorantes para evitar el consumo de azúcar, aceites o sales especiales, y así hasta un sinfín de alimentos diferentes que suelen guardar una característica común: se presentan al consumidor como productos más saludables con el coste añadido que suelen conllevar.

A este nuevo mercado de la alimentación hay que añadir una concienciación cada vez mayor por todo lo que comemos, además de todos los artículos y reportajes que diariamente se dedican a este tema sobre la necesidad de que dejemos de consumir ciertos productos o los beneficios de tomar otros. ¿Sumarse a estas modas significa alimentarse de forma más sana?, ¿es necesario dejarnos el sueldo en la cesta de la compra?, ¿en qué consiste una dieta saludable? María Teresa Barahona, médico estético experta en Nutrición, ha charlado con RT sobre estos temas.

M.T.B: Yo lo consideraría como un consumo particular. Por ejemplo, los edulcorantes son muy válidos cuando una persona tiene tendencia al sobrepeso, tiene obesidad o es diabética. En estos casos, es un complemento casi imprescindible o cuanto menos muy necesario.

Otros productos como, por ejemplo, la sal del himalaya, responden mucho más a un capricho que alguien pueda tener o que le apetezca consumir. Pero su consumo no está directamente relacionado con una dieta saludable. Es decir, se puede tomar sin problema la habitual sal yodada. Lo importante es limitar su consumo por cuestiones de salud, sobre todo en pacientes que puedan tener alguna patología como hipertensión o una enfermedad cardiovascular.

RT: ¿Y qué opinas de la actual guerra contra el azúcar?

M.T.B: A mí me parece muy bien que se comience a prestar atención a todo, porque es así como se va creando una educación nutricional en la población. Siempre que no se consuma en exceso, podemos tomar azúcar. El problema es que hay muchos productos en el mercado que llevan azúcar y que lo desconocemos.

Es muy importante aprender a leer las etiquetas de los alimentos y, fundamentalmente, fijarse en cuatro cosas: los hidratos de carbono, y entre ellos los azúcares, lasgrasas saturadas, lasal y lascalorías totales. Con estos cuatro datos, bien entendidos, podemos comprar lo que queramos, no lo que la publicidad nos quiere vender. Y esto hay que tenerlo muy claro: la publicidad está hecha para vender, no para informar. Tenemos que ser nosotros quienes dediquemos unos segundos a leer las etiquetas de los alimentos.

Muchas veces, por la imagen que ofrecen estos productos, parece que son muy saludables y dietéticos, pero luego resulta que estamos tomando un producto que tiene más calorías, más sal o más azúcar que otro producto similar que, además, me gusta más, cuesta menos y tiene menos calorías, sal o azúcar. Hay que evitar hacer la compra por la imagen de los productos.

RT: Otro producto del que últimamente habla todo el mundo es el aceite de palma, ¿es tan dañino para la salud?

M.T.B: Hay cosas que de repente salen a la luz por un artículo o por un reportaje que se ha hecho, pero no podemos estresarnos y decidir que a partir de ese momento nunca jamás lo vamos a consumir. Está claro que el aceite de palma no es un aceite saludable, hay otras grasas que son mucho mejores para la salud.

Pero lo cierto es que el aceite de palma está fundamentalmente en la bollería industrial y en los alimentos pre-cocinados, y son estos alimentos los que no son beneficiosos para la salud, pero no solo porque lleven aceite de palma. Es decir, limitando o evitando el consumo de la bollería industrial y los alimentos pre-cocinados, estamos limitando o evitando también muchas grasas saturadas, mucha sal y mucho azúcar, y no solo el aceite de palma.

RT: Y los productos ecológicos, ¿los recomiendas a tus pacientes?

M.T.B:  Yo no los tengo muy en cuenta porque no son accesibles para la mayoría de la población. Es decir, se encuentran en pocos sitios y, además, son más caros. Lo importante es que la gente sepa que tiene que comer fruta, por ejemplo, y si es ecológica mucho mejor.

RT: ¿Hay algún tipo de alimento que no deberíamos consumir?

M.T.B:  No hay alimentos buenos ni alimentos malos. Hay alimentos más o menos saludables. Siempre y cuando la persona no tenga ningún tipo de patología, hay alimentos que te debes permitir esporádicamente por "salud psicológica". Yo siempre les digo a los pacientes que "ni nunca ni siempre, ni todo ni nada".

Por ejemplo, "¿tengo que eliminar las patatas fritas porque son 'pecado'?" Por supuesto que no, lo que no pueden es formar parte de nuestra alimentación diaria. Pero si un día me tomo una cerveza o bebo un refresco en una terraza con unas patatas, eso es "salud psicológica", que está muy ligada con la "salud física".

RT: ¿Tan importante es la psicología?

M.T.B: La alimentación y la psicología van íntimamente ligadas. Hay una salud física y una salud psicológica, y hay hambre física y hambre psicológica. No solo es comer por hambre física, sino también por hambre psicológica, lo que significa preparar bien el plato, poner la mesa y, por ejemplo, no leer el periódico o enviar mails mientras comemos. Todo esto tiene una atención psicológica que a largo plazo va a ser importantísima: voy a tener una buena relación con la comida, voy a disfrutar de la comida y todo ello sin tener los efectos secundarios de comer exageradamente o de tener que gratificarme solo con la comida.

RT: ¿Crees que hay una relación directa entre un alimento saludable y su precio?

M.T.B: Para nada. Yo puedo hacer una compra, no quiero decir barata, pero sí muy asequible o de precio normal, con productos absolutamente saludables. Me voy a un mercado, compro fruta, verdura, pescado... Por supuesto, todo tiene que ser de temporada, no puedo comprar fresas en diciembre y manzanas en agosto, porque son carísimas. Pero si yo adquiero productos de temporada en el mercado de mi barrio, sin duda que puedo tener una alimentación saludable a un buen precio.

Evidentemente, hay modas, pero como en todo, no solo en la alimentación. Y las modas son para vender productos para cierto público que pide cosas diferentes, y eso está muy bien. Pero "más caro" no es sinónimo de saludable.

RT: Por tanto, ¿es posible comer sano sin arruinarse?

M.T.B: Absolutamente. Lo primero que hay que tener en cuenta es que una dieta saludable es sinónimo de dieta Mediterránea; es decir, en el caso de España, son los productos de nuestra huerta y de nuestra producción. Por ejemplo, las frutas, las verduras, las legumbres, la carne, el pescado, la leche, el pan y el aceite de oliva, que no son caros porque son comunes y tienen precios asequibles en el mercado.

 

El Sol podría tener un 'gemelo malvado' llamado Némesis

Los resultados de un reciente estudio realizado por astrofísicos de las universidades de Harvard y Berkeley publicado en el portal especializado arxiv.org sugieren que en el momento de su nacimiento, el Sol podría haber tenido un 'gemelo' llamado Némesis.

Se trata de un fenómeno llamado sistema binario, que es bastante habitual en el universo, cuando dos estrellas cercanas orbitan alrededor de un centro de masa común. En su investigación, los científicos suponen que el nacimiento de la mayoría de las estrellas va acompañado de la creación de un sistema binario, lo que puede significar que nuestro astro rey tuvo un gemelo.

Gemelo 'malvado'

Los investigadores recuperaron la hipótesis de Némesis (bautizado así en honor a la diosa de la venganza), propuesta por el físico R. A. Muller en 1984. Según el científico, Némesis podría haberse convertido en una enana marrón que aún no habría sido descubierta.

Este gemelo del Sol, además, fue denominado como 'malvado' debido a una teoría que sugiere que fue de Némesis desde donde llegó el asteroide que provocó la desaparición de los dinosaurios al impactar en la Tierra.

Sistemas binarios

La investigación llegó a esta conclusión en base a la observación de las estrellas de reciente formación de la constelación de Perseo y a un modelo matemático que solo podía explicar estas observaciones en caso de que todas las estrellas similares a nuestro Sol hubieran nacido con un gemelo.

Tras estudiar diferentes modelos estadísticos, "el único modelo que podía reproducir los datos era uno en el que todas las estrellas se formaron como binarias extensas", señala Steven Stahler, coautor de la investigación.

"Extensa", en esta investigación, hace referencia a una distancia de más de 500 unidades astronómicas (UA) -cada unidad equivale a 150 millones de kilómetros, la distancia media que separa a la Tierra del Sol-. Esto supone una distancia 17 mayor a la existente entre nuestra estrella y Neptuno, el planeta más lejano del Sistema Solar.

¿Ha existido?

Esta puede ser la razón de que Némesis nunca haya sido encontrada. De haber existido, habría escapado hace millones de años de la atracción gravitatoria del Sol y se habría mezclado con otras estrellas existentes en nuestra Vía Láctea.

"Decimos que sí, que probablemente existió una Némesis hace mucho tiempo", comenta Stahler.

Sin embargo, los autores aclaran que los resultados obtenidos durante su estudio deben ser verificados mediante las futuras investigaciones de otras constelaciones.

¿Seremos testigos? Calculan cuándo y dónde se encontrará vida extraterrestre

A pesar de que hasta el momento el ser humano no ha encontrado evidencia de la existencia de vida más allá de nuestro planeta, el astrónomo y profesor de la Universidad de Arizona, Chris Impey, parece tener la respuesta de cuándo encontraremos vida extraterrestre: en las próximas dos décadas.

En una entrevista publicada por el portal Futurism, el científico asegura que "apostaría que en los próximos 10 a 15 años" detectaremos microorganismos que habitan espacios ubicados fuera de la Tierra, aunque ha destacado que "no se tratará de vida inteligente".

Jamás hemos estado tan bien equipados

El investigador sugiere que deberíamos enfocarnos en buscar vida dentro de nuestro propio sistema solar y no descarta la posibilidad de la existencia de microorganismos en Marte, aunque destaca otros lugares específicos— como Europa, una de las lunas de Júpiter— como posibles lugares que dan cabida a la vida extraterrestre.

En los próximos años, según Impey, los investigadores tendrán a su disposición nuevos recursos tecnológicos, como el telescopio espacial James Web —será lanzado en octubre de 2018— que será empleado en la búsqueda de vida no solo en la superficie de los nuevos exoplanetas, sino también en sus atmósferas.

El científico considera que la humanidad jamás ha estado tan bien equipada para descubrir vida más allá de la Tierra como en nuestros tiempos. El experto asegura que cada nuevo experimento para la búsqueda de vida extraterrestre "es tan efectivo como la suma de todos los anteriores".

La NASA advierte: El futuro de la Tierra podría ser más lluvioso de lo esperado

A medida que la Tierra se caliente, las precipitaciones en las regiones tropicales aumentarán, según ha concluido el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA en Pasadena (California, EE.UU.) en un estudio que ha publicado la revista 'Nature'.

Los especialistas que han elaborado ese documento concluyen que los modelos climáticos globales pueden subestimar el volumen de lluvia que caerá en esas zonas de nuestro planeta porque no toman en consideración la disminución de la cantidad de nubes altas en los trópicos.

¿Menos nubes provocan más precipitaciones?

Los chubascos no solo están relacionados con las nubes, sino también con el denominado 'presupuesto energético' de la Tierra: la comparación entre la energía del Sol que entra en nuestro planeta con la energía térmica que sale.

Como las nubes altas tropicales atrapan el calor en la atmósfera, si en el futuro hay menos la atmósfera tropical se enfriaría y aumentarían las lluvias, que calentarían el aire para equilibrar el enfriamiento de la contracción de las nubes de gran altitud.

Aunque podría sonar contradictorio que 'la lluvia calienta el aire', a varios kilómetros de la atmósfera tiene lugar un proceso diferente al de la superficie. Así, cuando el agua se evapora y sube, lleva consigo la energía térmica fruto de ese fenómeno y, una vez que llega a las alturas y se condensa, calienta la fría atmósfera superior.

 

Simulaciones de modelos climáticos

Esta conclusión pone en evidencia que la disminución de la cobertura de las nubes altas tropicales sea resultado de un cambio en los flujos de aire a gran escala que vive la Tierra a medida que se eleva la temperatura de su superficie.

De este modo, las observaciones de los últimos 30 o 40 años certifican que esa circulación general atmosférica, que incluye una amplia zona de aire ascendente centrada en el ecuador, se estrecha a medida que el clima se calienta y provoca una disminución de las nubes altas.

Al comparar los datos climáticos de las últimas décadas con 23 simulaciones de modelos climáticos del mismo periodo, el equipo liderado por Hui Su ha establecido que los modelos que más se acercan a las observaciones de las nubes en el clima actual muestran un aumento de las precipitaciones.

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