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Extremadamente fácil: Así es como cualquiera puede 'hackear' el último sistema operativo de Apple

Este 28 de noviembre el desarrollador turco Lemi Orhan, fundador de la firma Software Crafstman, publicó un tuit en el que desvelaba una sencilla manera de entrar en el último sistema operativo de Apple para los dispositivos Mac, macOS High Sierra, informa el portal Engadget. 

Un grave fallo de seguridad permite a cualquier persona obtener derechos del administrador del sistema por una vía extremadamente simple. Todo lo que se necesita hacer es poner como nombre de usuario al iniciar la sesión la palabra root ('superusuario', en inglés), dejar la contraseña en blanco y presionar la tecla 'Enter' varias veces. 

Una vez 'hackeado' así el equipo, el superusuario obtiene acceso a los privilegios de lectura y escritura en todos los archivos del sistema, incluyendo los de otras cuentas del macOS. 

Una solución también sencilla

Afortunadamente, la solución a este problema es igualmente fácil. 

Lo que hay que hacer es simplemente establecer una contraseña para el superusuario root, lo que protegerá al dispositivo de este 'hackeo' accesible incluso para niños. Aquí están las instrucciones de Apple que explican cómo hacerlo.

Hallan un animal adaptado a la vida en Marte

El biólogo neerlandés Wieger Wamelink, líder del equipo de investigadores de la Universidad de Wageningen (Países Bajos), ha descubierto que las lombrices de tierra se pueden reproducir en el suelo de Marte.

Esos científicos han logrado que estas criaturas, vitales para la supervivencia de cualquier ecosistema, se hayan multiplicado en un simulador de suelo marciano que obtuvieron de la NASA, según un estudio que han publicado en la revista Science Daily.

De este modo, los especialistas colocaron lombrices de tierra y, al cabo del tiempo, habían nacido un par de ejemplares jóvenes.

Los experimentos de esa clase resultan cruciales para determinar si el ser humano podría sobrevivir en el planeta rojo.

Muchos científicos estiman que, en el futuro, el uso de lombrices será un elemento clave para disponer de cultivos en Marte.

La NASA se despide de Saturno y divulga nueva e impresionante fotografía

Después de 13 años de tenerlo por hogar, la sonda espacial 'Cassini', de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inlgés), se despidió del planeta Saturno con una espectacular fotografía en la que se aprecian sus anillos, captada durante el tramo final de su viaje.

La gran cámara angular de la sonda obtuvo 42 imágenes en tonos rojos, verdes y azules, que abarcaron el planeta y sus anillos principales de un extremo al otro, el pasado 13 de septiembre.

 

Los científicos unieron las imágenes para crear una vista de color natural, dada a conocer este martes. La escena también incluye las lunas Prometeo, Pandora, Janus, Epimeteo, Mimas y Encélado.

A través de un comunicado, la NASA dijo que hay mucho que recordar y celebrar al marcar el fin de la misión.

"Era demasiado fácil acostumbrarse a recibir nuevas imágenes del sistema de Saturno a diario, viendo nuevas vistas, viendo cambiar las cosas. Fue difícil despedirnos, pero tuvimos suerte de poder verlo todo a través de los ojos de Cassini”, declaró Elizabeth Turtle, asociada del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en Laurel, Maryland (EE.UU.).

Lanzada en 1997, la sonda espacial 'Cassini' orbitó Saturno de 2004 a 2017 y terminó su viaje con una dramática inmersión en la atmósfera del gigantesco planeta el 15 de septiembre de 2017. Envió datos científicos únicos hasta que perdió contacto con la Tierra.

El polvo cósmico podría ser la clave de la vida en la Tierra y en otros planetas

Formas de vida de la Tierra también podrían existir en otros planetas gracias al polvo interplanetario. Así lo ha revelado un estudio realizado por un grupo de científicos de la Universidad de Edimburgo (Escocia, Reino Unido).

De acuerdo con el estudio, plantas, bacterias y otros microorganismos como los tardígrados [capaces de sobrevivir hasta 30 años sin alimento ni agua y soportar temperaturas extremas de hasta 150°C] podrían ser trasportados a través del polvo interplanetario por todo el cosmos. Esta teoría sugiere que insectos, e incluso algunas plantas provenientes del espacio, habrían llegado al planeta de la misma manera.

Los investigadores señalan que las poderosas corrientes de polvo espacial pueden viajar a unos 70 kilómetros por segundo. Así, el tráfico bidireccional puede ser el responsable de enviar las biopartículas más allá de la atmósfera.

Arjun Berera, líder del estudio y profesor de la Facultad de Física y Astronomía de la citada universidad, afirma que esta propuesta "plantea algunas perspectivas interesantes de cómo se originaron la vida y las atmósferas de los planetas".

Berera subraya que la "transmisión rápida de polvo del espacio" se encuentra en todos los sistemas planetarios y podría ser un factor común en la proliferación de la vida.

A mediados de abril, la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) encontraron rastros de polvo interestelar en uno de los anillos de hielo de Saturno, procedente en su mayoría de su luna, Encélado. El equipo examinó 36 granos de polvo interestelar y reveló que estaban compuestos principalmente de calcio, hierro, magnesio, silicio y oxígeno.

La NASA registra impresionantes imágenes de tormentas en Júpiter

La cámara instalada en la sonda Juno de la NASA ha registrado recientemente impresionantes imágenes de una tormenta en el planeta Júpiter. "Las imágenes se tomaron cuando la nave espacial estaba a 10.108 kilómetros de la parte superior de las nubes del planeta y a una latitud de menos de 41,84 grados", informó la agencia en su página web.

Las fotografías fueron tomadas por Juno durante el noveno vuelo cercano a Júpiter el 24 de octubre, y mejoradas por los científicos Gerald Eichstadt y Sean Doran. La NASA describe el fenómeno como "enormes tormentas giratorias en sentido contrario a las agujas del reloj, que aparecen como perlas blancas en el hemisferio sur del gigante gaseoso".

La NASA publicó la imagen en su cuenta de Twitter con la frase: "Impresionante' (adjetivo) Definición: que causa asombro o maravilla. Sinónimos: asombroso, pasmoso, increíble, impresionante, revelador, fabuloso, milagroso, prodigioso, maravilloso, estupendo, sublime, sorprendente".

En la instantánea se puede apreciar una serie de ocho tormentas masivas rotatorias de nubes brillantes y sus sombras en Júpiter, con una dimensión de 7 a 12 kilómetros de ancho. "Estas nubes parecen similares a otras existentes en otras regiones brillantes que Juno ha detectado y que se cree están formadas por cristales de hielo de amoníaco mezclado con agua helada", según anunció la NASA en su web.  

La distinta tonalidad de las nubes revela la profundidad de la tormenta, con nubes oscuras más profundas en la atmósfera y nubes de tonalidad más clara en la superficie. 

La imagen, cuya escala es de 22,3 kilómetros por pixel, fue tomada cuando las nubes del planeta viajaban a aproximadamente 60 km/s.

Para hacer frente a las condiciones adversas de la atmósfera de Júpiter, la nave espacial está protegida con cableado endurecido por radiación especial y blindaje del sensor. El 'cerebro' de la sonda está alojado en una bóveda blindada hecha de titanio, que pesa 172 kg.

¿Qué sucedería si todos se volvieran veganos?

Si toda la población estadounidense adoptara una dieta vegana provocaría un efecto negativo en la salud pública. Así lo ha asegurado una reciente investigación publicada por la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU.

Según el estudio, enfocado en el impacto nutricional y ambiental de la eliminación de los animales de la dieta y la agricultura, esto provocaría en principio un aumento de la cantidad de alimentos disponibles en un 23%, pues los granos que se usan para la alimentación de los animales pasarían a ser consumidos por los humanos.

¿Riesgo?

Consecuentemente, el organismo recibiría un mayor suministro de ciertos nutrientes importantes. Sin embargo, los expertos subrayan que otros nutrientes esenciales que se obtienen de los animales como el calcio, las vitaminas A, D y B12 y algunos ácidos grasos (araquidónico, eicosapentaenoico y docosahexaenoico), disminuirían significativamente.

Muchas de estas sustancias han demostrado estar relacionadas con la disminución del riesgo de contraer enfermedades cardiacas, dolencias ligadas con el desarrollo visual y cognitivo en los bebés, la agudeza visual, entre otros.

"Hay algunos requisitos nutricionales que no podemos obtener simplemente al consumir alimentos derivados de plantas", aseguró Mary Beth Hall, coautora de la investigación.

"Un desafío para toda una población"

Aunque en este análisis no se tuvo en cuenta la posibilidad de tomar suplementos, y solo se evaluó la ingesta de alimentos, los científicos admiten que es posible vivir de forma saludable con base en una dieta vegana a nivel individual, pero llevarla a dimensiones más amplias resulta difícil.

"Es completamente posible satisfacer los requerimientos nutricionales individuales de los seres humanos con raciones basadas en plantas cuidadosamente seleccionadas y sin suplementos, pero esto puede ser un desafío para una población completa", dice el estudio.

Efecto ambiental 

Los animales suponen alrededor del 49% de las emisiones de gases agrícolas en EE.UU., pero una nación de 320 millones de veganos reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura en un 28%. Las emisiones anuales caerían de 623 millones de toneladas a 446 millones de toneladas.

Por otro lado, la tierra de la industria ganadera pasaría a ser cultivable. Eso aumentaría la cantidad de desperdicios agrícolas y eliminaría a los animales que ahora comen gran parte de él. Según estiman los autores, quemar el exceso de desechos agregaría unos 2 millones de toneladas de carbono a la atmósfera. Las demandas de fertilizantes también aumentarían, mientras el suministro de estiércol disminuiría.

Un astrofísico explica de qué manera sería físicamente posible viajar al pasado

El astrofísico Ethan Siegel ha argumentado en el blog Starts With A Bang de Forbes que la idea de viajar en el tiempo al pasado podría ser posible "gracias a algunas propiedades muy interesantes del tiempo y el espacio según teoría de la relatividad general de Einstein".

El científico parte del concepto de los agujeros de gusano, también conocidos como el puente de Einstein-Rosen, que son pasajes a través del espacio-tiempo. En el universo hay fluctuaciones cuánticas minúsculas en el tejido del espacio-tiempo, explicó, incluyendo fluctuaciones de energía en las direcciones 'positiva' y 'negativa'.

"Una fluctuación de energía positiva muy fuerte y densa crearía un espacio curvado de un modo particular, mientras que una fluctuación de energía negativa fuerte curvaría el espacio exactamente de la manera opuesta", señaló Siegel. "Si conectamos estas dos regiones de curvatura, podríamos llegar ―por un breve instante― a la noción de un agujero de gusano cuántico".

Según el astrofísico, si un agujero de gusano durara lo suficiente, potencialmente se podría transportar a través del mismo una partícula. Es decir, la partícula desaparecería instantáneamente de un lugar en el espacio-tiempo y reaparecería en otro. Sin embargo, para transportar a un humano se requeriría más trabajo.

El especialista explicó que si creamos un agujero negro supermasivo y su contraparte de la hipotética masa o energía negativa (que aún no ha sido descubierta), al conectarlos deberíamos crear también un agujero de gusano transitable. Y ahí es donde entra en juego el concepto de dilatación del tiempo: cuanto mayor sea el movimiento a través del espacio, menor será el movimiento a través del tiempo.

Por ejemplo, imaginemos un par de agujeros de gusano, uno de los cuales permanece casi inmóvil y otro que viaja a una velocidad cercana a la de la luz durante un año. Al pasar el año, el agujero de gusano inmóvil habría envejecido un año, mientras que el agujero en movimiento envejecería 40 años.

"Si alguien hubiera creado un par de agujeros de gusano enredados hace 40 años y los hubiera enviado a ese viaje, hoy, en 2017, sería posible entrar en uno de ellos y acabar en otro en el pasado, en 1978". 

Sin embargo, el problema es que no podríamos ser capaces de regresar del pasado al presente, concluye Ethan Siegel.

Llevan a cabo el primer transplante de cabeza humana con éxito

Un grupo de científicos de la Universidad de Medicina Harbin (China) ha "realizado el primer trasplante de cabeza humana", ha anunciado este viernes en una rueda de prensa el profesor italiano Sergio Canavero, director del Grupo de Neuromodulación avanzada de Turín. Este ha agregado que "inminentemente" habrá una operación en un humano vivo, recoge el diario The Telegraph.

La operación, que fue llevada a cabo en un cadáver en China, de 18 horas demostró que es posible reconectar con éxito la columna vertebral, los nervios y los vasos sanguíneos. El trasplante fue dirigido por el doctor Xiaoping Ren, quien el año pasado insertó con éxito una cabeza en el cuerpo de un mono. 

"Se ha realizado el primer trasplante en cadáveres humanos. La próxima etapa es un intercambio completo entre los donantes de órganos con muerte cerebral. Ese es el paso final para el trasplante formal de cabeza, que es inminente", ha señalado el cirujano italiano.

Según el diario, Canavero no proporcionó ninguna prueba concreta de su reclamo, pero dijo que el estudio "será publicado en unos días". "Todos dijeron que era imposible. Pero la cirugía ha sido exitosa", ha recalcado.

Valeri Spiridónov, programador ruso diagnosticado con una pérdida muscular rara debido a la enfermedad de Werdnig-Hoffman, ha sido el primer candidato para someterse a una operación única de trasplante de cabeza. Sin embargo, el primero en pasar por el trasplante será un chino ya que las autoridades del país asiático han concedido permiso a los expertos y proporcionado fondos para llevar a cabo el experimento.

No es ficción: El primer auto volador podría llegar en 2019

La compañía china Geely, propietaria de Volvo, acaba de anunciar la adquisición de la empresa de automóviles voladores Terrafugia. Luego de rumores que se habían extendido desde julio, ahora la compañía china confirmó la adquisición de los activos de Terrafugia en su totalidad, informa Daily Mail.

Terrafugia fue fundada en 2006 por 5 graduados del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), EE.UU. En 2012 lanzó su primer auto volador, llamado 'Transición', que la Administración Federal de Aviación de EE.UU. aprobó en 2016 como 'avión de calle legal'. Desde su fundación, la compañía estadounidense ha desarrollado una serie de prototipos para poner en funcionamiento en el futuro.

Tras la adquisición por parte de Geely, Terrafugia pretende lanzar su primer automóvil volador al mercado en 2019, cuyo precio rondaría los 267.000 dólares.

El nuevo diseño que están desarrollando, el concepto TF-X, tiene alas desplegables equipadas con motores eléctricos idénticos unidos a cada extremo. Estos motores permiten que el TF-X se mueva de una posición vertical a una horizontal, y será impulsado por un motor de 300 caballos.

El TF-X está diseñado para transportar a cuatro personas y será controlado por un ordenador en el que los pasajeros simplemente introducirán el destino al que desean ir antes de despegar. Con una velocidad crucero de 322 km/h, el vehículo podrá recargar sus baterías ya sea desde su motor o conectándose a estaciones de carga de automóviles eléctricos.

Li Shufu, fundador y presidente de Geely, señaló que "este es un sector tremendamente emocionante y creemos que Terrafugia está en una posición ideal para cambiar la movilidad tal como la entendemos actualmente y anunciar el desarrollo de una nueva industria al hacerlo".

Los científicos revelan de qué enfermedades te puede salvar el café

El informe de la Asociación Americana del Corazón publicado este lunes indica que el consumo de café puede ayudar a disminuir el riesgo de desarrollar una insuficiencia cardíaca o de tener un accidente cerebrovascular. Este efecto ha sido demostrado por un estudio preliminar presentado en la sesión científica de la organización de este año.

Los científicos descubrieron que una taza de café a la semana disminuye el riesgo de infarto en un 7% y de sufrir un accidente cerebrovascular un 8% en relación con quienes no toman café.

Los especialistas llegaron a esta conclusión basándose en los resultados del estudio de Framingham, realizado en 1948 para analizar la alimentación y el estado del sistema cardiovascular de un grupo de residentes de esta ciudad estadounidense del estado de Massachusetts.

Los científicos usaron el método de aprendizaje de máquinas ('machine learning' en inglés) para buscar relaciones en los datos recogidos por Framingham de manera muy similar a la que los sitios de compra en línea predicen los productos que un usuario puede preferir basándose en su historial de compras.

Después compararon los resultados de la investigación automática con los resultados de investigaciones tradicionales y hallaron una relación entre el consumo del café y el bajo riesgo de padecer los mencionados problemas de salud. El comunicado de la organización subraya que se trata de un estudio que da cuenta de una relación observada pero no demuestra causa y efecto.

 
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