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¿Por qué vemos fantasmas? Esto explica la ciencia

Ciudad de México

Una sombra en una fotografía, ruidos extraños a determinadas horas de la noche u objetos que se mueven solos podrían tener una explicación: fantasmas.

Estos entes suelen asustar a muchas personas y encuentran en lo paranormal una explicación; sin embargo, a lo largo del tiempo la ciencia ha tratado de probar o desmentir la existencia de los espíritus "del más allá".

Joe Nickell es uno de esos investigadores de lo paranormal que ha tratado de explicar, científicamente, los hechos paranormales. De acuerdo con él, a lo largo de sus 50 años de trabajo, nunca ha encontrado alguna evidencia de la existencia de los fantasmas, pero explicó al sitio Vox que puede haber tres causas principales por las que creemos ver almas deambulando o que algún ente habita en nuestra casa.

Infrasonidos

Estas ondas sonoras están por debajo del espectro que el oído humano es capaz de identificar y generalmente suele ser menores a los 20 Hz. Nickell explica que estos sonidos pueden producirse a diario por condiciones extremas del clima o aparatos como ventiladores. Las ballenas jorobadas también emiten sonidos por debajo de este espectro.

De acuerdo con un estudio de 1998 hecho por el ingeniero británico Vic Tandy, estos ruidos que no escuchamos, pero nuestro cerebro alcanza a registrar pueden provocar escalofríos, depresión o alucinaciones si el sonido está por debajo de los 18 Hz, pues hará que el ojo vibre a esa frecuencia ocasionando que veamos algo que en realidad no está ahí, explicó el astrofísico Neil deGrasse Tyson.

¿De verdad se te puede "subir el muerto"?

Se dice que el ocho por ciento de la gente experimentará alguna vez la sensación de estar consciente, pero no poder moverse o hablar, también conocido como parálisis del sueño.

Este fenómeno se caracteriza por suceder poco después de comenzar a dormir o antes de despertarse. Quienes lo experimentan aseguran ver sombras o incluso hasta demonios y, al sentirse incapaces de moverse o hablar, provoca una gran ansiedad y temor.

Sin embargo, no se trata de un espíritu apoderándose de tu cuerpo. Varios estudios neurobiológicos han señalado que esto se podría deber a una falla en los cambios de la fase REM del sueño, lo que ocasiona que el cerebro se despierte, pero el cuerpo siga dormido.

El duelo

Nickell mencionó el trabajo del psicólogo Oliver Sacks, quien en su libro The Man Who Mistook His Wife for a Hat explica que las alucinaciones podrían ser el resultado del dolor o trauma que significa perder a un ser querido.

De acuerdo con el psicólogo, estas alucinaciones no son terroríficas, sino que ayudan a la persona a lidiar con su duelo y aceptar la muerte de la persona.

Contaminación

Si bien esta variable no la toca Nickell, uno de los motivos por los que la gente podría ver fantasmas es por el exceso de monóxido de carbono en el ambiente.

De acuerdo con un relato de 1921, un doctor llamado W.H. Wilmer había tratado a una familia que después de mudarse a una casa antigua, comenzó a reportar alucinaciones: se escuchaba que arrastraban los muebles, podían percibir voces por las noches y llegaron a sentir la presencia de entes, según publico Wilmer en la revista médica American Journal of Ophthalmology.

Sin embargo, tiempo después se dio cuenta que el horno tenía una fuga que llenaba la casa de monóxido de carbono, el cual era responsable de las alucinaciones. Cuando ésta se arregló, la familia dejó de reportar avistamientos de fantasmas.

Necesitamos una respuesta

Finalmente Nickell explica que los fantasmas son una respuesta a una de las mayores interrogantes de la humanidad: ¿Qué sucede con nosotros después de la muerte?

De acuerdo con el investigador paranormal, la creencia en los fantasmas tiene que ver con las esperanzas y miedos de las personas. "Tenemos esperanza en que los fantasmas existan porque entonces no morimos y nuestros seres queridos no se fueron".

Científicos: Los religiosos se aferran a sus creencias incluso si estas contradicen el razonamiento

Investigadores de la Universidad Case Western Reserve (EE.UU.) han estudiado las características personales que mueven el dogmatismo en las personas religiosas y no religiosas. Según los resultados de dos estudios que llevaron a cabo y que se basan en encuestas realizadas a más de 900 personas, en ambos grupos el pensamiento crítico se vio más desarrollado en personas menos dogmáticas.

Tras analizar las respuestas de los encuestados y asesorar el dogmatismo, la empatía, los aspectos del razonamiento analítico y las intenciones prosociales, los científicos descubrieron que las personas religiosas eran más dogmáticas y empáticas y tenían las intenciones prosociales más marcadas.

"Los individuos religiosos pueden aferrarse a ciertas creencias, especialmente a aquellas que parecen estar en desacuerdo con el razonamiento analítico, porque aquellas creencias sintonizan con sus sentimientos de moralidad", comentó Jared Friedman, uno de los autores de los estudios.

El fundamentalismo religioso se vio altamente vinculado con la empatía. "Los terroristas, dentro de su burbuja, creen que lo que hacen es altamente moral", comentó el coautor de la investigación, Anthony Jack, advirtiendo sobre los extremos de la empatía. Los ateos, al contrario, mostraron niveles más altos de razonamiento analítico. En su caso, el incremento del dogmatismo se asocia a los niveles más bajos de empatía.

"La resonancia emocional ayuda a las personas religiosas a sentirse más seguras: cuanta más corrección moral ven en algo, más se reafirma su pensamiento", indicó el coautor de la investigación Anthony Jack.

Al contrario, las preocupaciones morales hacen sentirse menos seguras a las personas no religiosas, agregó Jack. Si los ateos llegan a los extremos, "pueden carecer de percepción para ver cualquier cosa positiva sobre la religión, solo pueden ver que contradice su pensamiento analítico y científico", señaló el investigador. El estudio ha sido publicado en la revista 'Journal of Religion and Health'.

¡Deje de dañar su salud! Científicos revelan qué hemos hecho de forma incorrecta toda la vida

A pesar de que muchos médicos de todo el mundo suelen prescribir a sus pacientes largos ciclos de antibióticos, este tipo de tratamientos no solo fracasa en ayudarnos a recuperarnos, sino incluso pueden dañar nuestra salud, según una nueva investigación llevada a cabo por un equipo de científicos británicos publicada este miércoles en la revista 'The BMJ'.

Los investigadores citan diversos documentos elaborados por distintas organizaciones relacionadas con el ámbito de salud que instan a los pacientes a completar hasta el final los ciclos de antibióticos recetados por sus médicos incluso si ya se sienten mejor, argumentando que interrumpirlos antes de tiempo podría incrementar la resistencia antibiótica del organismo.

Sin embargo, los autores del estudio señalan que no hay evidencia que pruebe esta afirmación, y advierten en cambio que tomar este tipo de medicinas durante más tiempo del necesario incrementa el riesgo de desarrollar esta resistencia.

Por este motivo, los expertos piden a los especialistas en el ámbito de la medicina que dejen de promover la idea de que se debe seguir los tratamientos con antibióticos de larga duración hasta el final e incluso que se posicionen públicamente en contra de ella por no estar basada en evidencias científicas.

"Los seres humanos somos inmigrantes extragalácticos"

Un nuevo estudio sostiene que los seres humanos, a diferencia de lo que se pensaba hasta ahora, estaríamos formados de materia que se desplazó miles de millones de kilómetros desde otra galaxia lejana, informa el portal EurekAlert!. En ese caso, hasta la mitad de los elementos que nos rodean y que existen en la Vía Láctea podrían estar compuestos de "materia extragaláctica".

Los investigadores utilizaron simulaciones de supercomputadoras para descubrir cómo las galaxias —incluida la nuestra— llegaron a adquirir su materia. La respuesta radica en el proceso de "transferencia intergaláctica", ocurrido cuando las explosiones de supernovas expulsaron enormes cantidades de gas de las galaxias, lo que hizo que los átomos fueran transportados de una galaxia a otra mediante potentes vientos galácticos.

Esto implica que la misma materia de la que estamos hechos, probablemente, empezó a existir en un lugar muy lejano antes de que fuera transportada a través del universo.

"Somos viajeros espaciales"

"Dado que gran parte de la materia de la que estamos formados puede haber venido de otras galaxias, podemos considerarnos viajeros espaciales o inmigrantes extragalácticos", declara Daniel Anglés-Alcázar, del centro astrofísico de la Universidad Northwestern, en Illinois (EE.UU.), que ha dirigido el estudio.

"Es probable que gran parte de la materia de la Vía Láctea estuviera en otras galaxias antes de ser expulsada por un viento poderoso, viajara a través del espacio intergaláctico y, finalmente, encontrara su nuevo hogar en la Vía Láctea", añade.

Las galaxias están muy separadas unas de otras, por lo que, a pesar de que los vientos galácticos se propagan a varios cientos de kilómetros por segundo, este proceso se produjo a lo largo de varios miles de millones de años. "Este estudio transforma nuestra comprensión sobre cómo se formaron las galaxias por el Big Bang", afirma Faucher-Giguère, coautor del estudio.

Los científicos descubren en qué hay que gastar el dinero para comprar la felicidad

Una nueva investigación sugiere que el uso de dinero para comprar más tiempo libre, como podría ser pagar a una persona para limpiar la casa o hacer la comida, mejora de manera efectiva el nivel de bienestar. Es más, comprar tiempo incrementa la felicidad, según afirma un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Por el contrario, el gasto de dinero en propiedades repercute poco en el nivel de felicidad, sostienen los científicos.

"Las personas que contratan a una empleada doméstica o pagan a un chico para cortar el césped pueden sentir que están haciendo el vago, pero nuestros resultados sugieren que comprar tiempo tiene beneficios semejantes en cuanto a la felicidad que tener más dinero", señaló una de las autoras del estudio, la doctora Ashley Whillans, profesora asistente en la Escuela de Negocios de Harvard, citada por The Telegraph.

Los investigadores encuestaron para este trabajo a más de 6.000 adultos en Estados Unidos, Dinamarca, Canadá y los Países Bajos. Se les preguntó a los encuestados si gastaban dinero para comprarse tiempo libre, y, en caso afirmativo, cuánto gastaban en ello cada mes. Los participantes calificaron también su nivel de satisfacción en la vida y respondieron a preguntas sobre su sensación de estrés relacionada con el tiempo.

Los que decían gastan dinero para ahorrar tiempo manifestaron tener un 23% más de satisfacción con su vida.

A pesar de los beneficios, los investigadores se sorprendieron al descubrir cómo muchas personas preferían invertir su dinero en hacer compras en vez de ahorrarse tiempo en actividades de la vida cotidiana.

En una encuesta separada a 850 millonarios, casi la mitad de ellos dijeron que no gastaban dinero para evitar hacer las tareas que les desagradaban.

Científicos hallan por primera vez la 'partícula ángel'

Científicos de la Universidad de Stanford y la Universidad de California han descubierto la evidencia de la llamada 'partícula ángel' o fermión de Majorana, anunciada hace 80 años por el físico italiano Ettore Majorana. Lo inusual de esta partícula, apodada así a partir de la novela de Dan Brown 'Ángeles y Demonios', consiste en que es al mismo tiempo su propia antipárticula, destaca el portal IflScience.

En 1937, Majorana sostuvo que dentro del tipo de fermiones, que incluyen protones, electrones y neutrones, algunas partículas deben ser sus propias antipartículas. La antipartícula, explica el portal, tiene la misma masa que la partícula, pero cuenta con una propiedad eléctrica o magnética opuesta. Por ejemplo, el positrón es la antipartícula del electrón y al reunirlas, una partícula elimina a la otra.   

Ahora, el equipo de investigadores realizó un experimento mediante el cual apiló juntas las películas finas de dos materiales cuánticos y pasó una corriente eléctrica a través de las mismas en una cámara de vacío enfriada. Con ayuda de un imán, los investigadores pudieron modificar la velocidad de los electrones, y en ciertos puntos esta acción causó la aparente aparición de las cuasipartículas de Majorana.

Los científicos precisaron que no observaron exactamente las partículas de Majorana, sino "las excitaciones en un material que se comporta como las mismas". Y aunque el equipo define su experimento como "una evidencia irrefutable" de estas inusuales partículas, se desconoce si las mismas pueden producirse naturalmente en el universo.

Subastan una bolsa usada por Neil Armstrong con restos de polvo lunar

Nada menos que 1,8 millones de euros: ése ha sido el precio por el que se ha vendido una bolsa con restos de polvo lunar que fue utilizada por el astronauta Neil Armstrong durante la misión Apollo 11. La venta ha tenido lugar en la  casa de subastas Sotheby's de Nueva York.

La bolsa data de 1969 y lleva una etiqueta en la que puede leerse "retorno de muestra lunar". Un análisis realizado por científicos de la NASA, ha podido confirmar que la bolsa fue efectivamente utilizada para transportar más de 500 gramos de materiales procedentes de la superficie lunar. 

 

Aún no se conoce la identidad del comprador, aunque ha trascendido que se trata de un coleccionista, que adquirió la bolsa durante la subasta de una extensa serie de artefactos de los programas espaciales estadounidenses y soviéticos. La subasta era también una forma de celebrar el 48 aniversario de la llegada del hombre a la luna.

Esta bolsa constituye la única muestra de material lunar que se encuentra legalmente en manos privadas. La mayor parte del equipamiento utilizado en la misión 'Apollo 11' está conservada en la colección nacional del Museo Smithsonian de Washington.

Así es la nueva moda alimenticia "tóxica" que amenaza a la sociedad

Max Pemberton, psiquiatra en el Servicio Nacional de Salud británico, ha alertado sobre la proliferación de un nuevo hábito alimenticio que no es más que un lobo con piel de cordero: la 'dieta limpia', la cual –explica- ha llevado a un aumento preocupante de jóvenes con trastornos alimenticios por su carácter restrictivo y supuestamente "más saludable".

"Para aquellos que trabajamos en el tratamiento de trastornos alimentarios, 'comer limpio' -una tendencia que se centra en evitar los alimentos procesados ​​y en consumir productos crudos, sin refinar- es una frase que hemos llegado a temer", escribe en 'Daily Mail'.

Letales consecuencia

Pemberton hace referencia a una de sus pacientes, de 20 años y "demacrada", como un ejemplo de los casos típicos con los que se suele topar. La mayoría de sus pacientes ha demonizado ciertos grupos de alimentos bajo la premisa de obtener una mayor salud, vitalidad y pérdida de peso. Por el contrario, terminan siendo incapaces de agacharse o subir escaleras porque su cuerpo carece de energía suficiente. En ocasiones su condición es tan grave que las redirige directamente a los servicios de emergencia al temer que estén cerca de la muerte.

El experto cuenta que la mayoría de ellas ya no tiene la menstruación "porque su cuerpo sería incapaz de alimentar a un feto" y desarrollan osteoporosis, la cual conlleva posibles fracturas debido a la debilidad de sus huesos. Pero no todos los daños son físicos: sus pacientes también experimentan "depresión" –debido a la falta de glucosa en sangre- y "vergüenza" que alterna períodos de 'comer limpio' con atracones y vómitos posteriores. En el peor de los casos, estos vómitos provocan que el cuerpo pierda electrolitos, desequilibrando la circulación y pudiendo conducir a un ataque de corazón.pixabay.com / Gettyimages.ru

 

"En el mejor de los casos, 'comer limpio' es un disparate vestido de consejo de salud. En el peor, es abrazado por aquellos con dificultades psicológicas subyacentes y es utilizado para justificar una dieta cada vez más restrictiva, con resultados potencialmente mortales", explica.

¿Cuál es el detonante?

Pemberton indica que la incidencia de esta problemática se ha visto exacerbada por el auge de la promoción de la 'dieta limpia' por parte de diversas personalidades en las redes sociales. El especialista critica la facilidad con la que celebridades –sin ningún tipo de formación en nutrición o medicina– escriben libros que alaban los beneficios de 'comer limpio' sin pruebas científicas, e incluso cuentan su "filosofía alimenticia" en televisión (como es el caso de las hermanas Hemsley).

pixabay.com

Así, lamenta que su palabra sea difundida mediante multitudinarias plataformas como YouTube o Instagram, "que no asumen ninguna responsabilidad por los mensajes aparentemente inofensivos pero perniciosos que promueven".

"Son la religión moderna, una respuesta a nuestras oraciones", explica el psiquiatra. Sin embargo, ninguna de estas modas termina por ser efectiva "porque cualquier dieta basada en evitar grupos enteros de alimentos fallará siempre". "Todos los dietistas le dirán que comer sensato reside en el equilibrio en su dieta, no en la exclusión", apunta.

"No se engañe: 'comer limpio' es horrible, malévolo y dañino. La ironía de la moda de 'comer limpio' es que, a pesar de lo que pretende ser, es fundamentalmente tóxica", concluye.

Hallazgo en la nieve: los cuerpos perfectamente conservados de una pareja desaparecida en 1942

Dos cuerpos han aparecido momificados y perfectamente conservados en un glaciar, cerca las instalaciones de una pista de esquí, en Suiza. Un trabajador encontró los cuerpos y las posteriores investigaciones han concluido que se trata de Marcelin y Francine Dumoulin, un matrimonio, padres de siete hijos, que llevaban 75 años desaparecidos en los Alpes.

La pareja desapareció el 15 de agosto de 1942 tras salir a ordeñar a sus vacas a una pradera que desde entonces se hallaba en paradero desconocido. "Les hemos estado buscando toda la vida, sin parar. Sabíamos que algún día podríamos darles el funeral que se merecen... ", cuenta la hija menor de la pareja, Marceline Udry-Dumoulin, de 75 años, en declaraciones recogidas por el diario francés  'Le Matin'. "La noticia me ha dejado un profundo sentimiento de calma", añadió. 

Marceline y Francine habían llegado hasta los 2.900 metros del glaciar de Tsanfleuron, en la parte más alta del llamado Glacier 3000. La hipótesis principal establece que la pareja cayó por una grieta y sus cuerpos quedaron atrapados allí, de manera que nadie pudo encontrarlos hasta 75 años después, cuando el glaciar ha disminuido. Fueron encontrados uno junto al otro; cada uno llevaba una mochila e iban equipados con botas de montaña con tacos de goma. En una de las mochilas había una botella (en la que no quedaban rastros de etiqueta) y un libro. "Llevaban ropa de la época de la segunda guerra mundial y sus pertenencias estaban intactas", explicó Bernhard Tschannen, un experto en glaciares implicado en el caso, a 'Le Matin'.

Cuando recibieron el aviso, los agentes de policía se pusieron manos a la obra para aclarar el hallazgo. Un helicóptero se encargó de transportar los cuerpos hasta el laboratorio forense, donde las pruebas de ADN confirmaron sus identidades. 

Marcelin tenía 40 años y era zapatero; Francine, de 37 años, era maestra. "Fue la primera vez que mi madre fue con él a semejante excursión. Siempre estaba embarazada y no podía escalar en las condiciones tan difíciles de un glaciar. Después de un tiempo, fuimos separados y colocados en familias", relata su hija menor. 

Audios: Estos son los misteriosos silbidos procedentes del espacio, grabados por la NASA

Científicos de la NASA han grabado extraños sonidos producidos por ondas de plasma en el campo magnético que rodea a la Tierra. Estos sonidos han sido registrados con ayuda de las sondas gemelas Van Allen, que permiten "escuchar los sonidos del espacio" y cómo interactúan sus diferentes elementos, informa la agencia espacial estadounidense.

"El espacio no está vacío ni es silencioso. Aunque técnicamente es un vacío, contiene partículas energéticas cargadas, gobernadas por campos magnéticos y eléctricos que pueden ser escuchadas. En regiones atadas con campos magnéticos, como el ambiente espacial que rodea nuestro planeta, las partículas son continuamente lanzadas hacia adelante y atrás por el movimiento de varias ondas electromagnéticas conocidas como 'ondas de plasma'", explica.

Al igual que las olas giran a través del océano o los frentes de tormenta se mueven a través de la atmósfera, las perturbaciones en el espacio pueden causar ondas. Estas ondas se producen cuando los campos eléctricos y magnéticos fluctúan a través de grupos de iones y electrones que componen el plasma, empujando algunos a velocidades aceleradas.

Se espera que los datos recopilados por las sondas ayuden a entender la dinámica de las ondas de plasma para mejorar las previsibilidad del tiempo espacial, lo cual puede tener efectos perjudiciales sobre los satélites y las señales de telecomunicaciones.

Las sondas Van Allen actualmente estudian los cinturones de radiación eléctricos y magnéticos de Van Allen, que rodean nuestro planeta.

"Al comprender cómo interactúan las ondas y las partículas, los científicos pueden aprender cómo los electrones son acelerados y se pierden de los cinturones de radiación y ayudan a proteger nuestros satélites y las telecomunicaciones en el espacio", señala la NASA.

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