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¿Podría ser el asteroide Oumuamua una nave alienígena?

Los científicos vienen analizando a Oumuamua ('primer mensajero' en hawaiano), el primer asteroide interestelar que entró en nuestro Sistema Solar, desde que fuera descubierto el pasado 19 de octubre por astrónomos de la Universidad de Hawái.

El equipo de Breakthrough Listen, un ambicioso proyecto científico para la búsqueda de vida extraterrestre en otras galaxias del que es integrante Stephen Hawking, está usando uno de los telescopios más grandes del mundo para monitorizar durante 10 horas al extraño objeto interespacial, que se encuentra en Virginia Occidental (EE.UU.). La observación arrancó la tarde de este miércoles y concluyó la mañana del jueves, aunque sus resultados aún no han sido anunciados.

Los científicos buscan señales electromagnéticas provenientes de Oumuamua que no pueden ser producidas por la naturaleza, por lo que, en caso de hallarse dichas señales, confirmaría que se trata de una nave extraterrestre.

El asteroide, considerado el primer objeto interestelar que procede del exterior del Sistema Solar, fue definido por la NASA como un objeto rocoso con forma de aguja o cigarro —algo extraño, puesto que la mayoría de los cometas son redondos— y de tono rojizo que viaja a unos 315.000 kilómetros por hora

"No queremos ser sensacionalistas de ninguna manera, y somos muy realistas sobre las posibilidades de que esto sea artificial", afirmó el financiador del proyecto, el multimillonario ruso Yuri Milner, a la revista Scientific American.

"Es muy misterioso cómo ha formado esta apariencia"

Los científicos no saben con certeza de qué material estaría hecho Oumuamua, pero barajan la posibilidad de que se trate de roca o metal, al no encontrarse la típica nube de polvo espacial que dejan los asteroides. 

"Creemos que este asteroide es muy largo, con unos 400 metros, y estrecho, alrededor de 40 metros. Tiene una forma muy extraña. Es muy misterioso cómo ha formado esta apariencia", asegura el director del Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Paul Chaos, en un video del canal de la NASA en Youtube.  

La alargada forma del asteroide hace probable que se trate de una nave interespacial, ya que minimiza la fricción y el daño del gas y polvo interestelar, como explican los científicos en un comunicado de la web de Breakthrough Listen. También aclaran que aunque el origen sea posiblemente natural, aún no existe un consenso sobre cuál podría haber sido.

"Cuanto más estudio este objeto, más inusual me parece, lo que me hace preguntarme si podría ser una sonda artificial que fuera enviada por una civilización alienígena", admite Avi Loeb, director del departamento de astronomía de la Universidad de Harvard a Milner, recoge The Atlantic. 

  • Oumuamua se encuentra a dos unidades astronómicas de la Tierra, esto es, al doble de la distancia existente entre nuestro planeta y el Sol, y no supone ningún peligro para la Tierra al estar abandonando el Sistema Solar.
  • El asteroide fue captado una vez se alejaba de nuestro planeta. 

Registran por primera vez el misterioso zumbido de la Tierra

Un frupo de científicos logró por primera vez registrar, en profundidades oceánicas, el misterioso zumbido generado por el movimiento de la Tierra, que desconcertó a estudiosos de todo el mundo durante décadas.

Desde el año 1959 los investigadores intentaron registrar ese zumbido, causado por pequeñas vibraciones  –llamadas 'oscilaciones libres'– que se desencadenan constantemente por efecto de pequeñas expansiones y contracciones del globo terráqueo. Y fue solo en 1998 que científicos japoneses lograron grabarlo en tierra.

A pesar de que este raro fenómeno es conocido desde hace casi medio siglo, su origen sigue siendo un misterio. Según una de las teorías, es producido por la fuerza de olas oceánicas que golpean el fondo marino. Otra apunta a la resonancia acústica, cuando la frecuencia de un objeto que vibra coincide con la frecuencia natural de otro, haciendo que el segundo objeto también vibre. Algunos otros científicos han planteado que la turbulencia atmosférica podría estar causando el zumbido.

Silenciar al océano

Ahora, un equipo de científicos liderado por la geofísico Martha Deen, del Instituto de Física de la Tierra, con sedeen París (Francia), ha logrado arrojar un pequeño rayo de luz sobre el misterioso fenómeno, tras reunir 11 meses de datos recabados por 57 estaciones sismográficas colocadas por primera vez en el fondo marino del Océano Índico, alrededor de la isla de Reunión, al este de Madagascar.

"Se necesita un bajo nivel de ruido para captar la pequeña amplitud de señal del zumbido", escriben Deen y sus colegas en un artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters. "En el fondo del océano, el nivel de ruido en períodos largos es generalmente mucho más alto que en estaciones terrestres", especifican.

Después de silenciar los sonidos del océano y la interferencia electrónica, los investigadores hicieron una referencia cruzada de sus grabaciones y las de una estación terrestre en Argelia. Luego los científicos descubrieron que la frecuencia de este ruido es de entre 2,9 y 4,5 milihertzios, que es casi 10.000 veces inferioral umbral de 20 hertzios del oído humano.

"Se puede utilizar el zumbido para estudiar el interior profundo de la Tierra", afirman los investigadores. Mientras que generalmente los científicos estudian los niveles internos del planeta mediante las ondas sísmicas generadas por terremotos, que son ocasionales y de corta duración, los datos del zumbido podrían ayudar a delinear con mayor precisión el interior de la Tierra, ya que es un ruido constante.

 

Descubren un inesperado efecto del hambre en nuestro cuerpo

Una reciente investigación llevada a cabo por científicos estadounidenses ha demostrado que una dieta extrema es capaz de hacer remitir la diabetes tipo 2, enfermedad considerada por los médicos como crónica y para toda la vida, informa Science Alert. Los resultados del trabajo fueron publicados este 5 de diciembre en la revista The Lancet.

En su experimento los científicos analizaron a 298 adultos de entre 20 y 65 años de edad que tenían diagnosticado la diabetes tipo 2 a lo largo de al menos 6 años. Los participantes en el estudio fueron divididos en 2 grupos: un primero en el que seguían un programa de control de peso y un segundo en que recibían un tratamiento ordinario para la enfermedad.

A lo largo de un período de entre tres y cinco meses los integrantes del primer grupo tenían que ceñirse a una dieta baja en calorías. Los participantes consumían solo entre 825 y 853 calorías al día en forma de sopas y batidos saludables, a pesar de que en general la norma para una persona adulta sana sean alrededor de 2.000.

Posteriormente, los alimentos ordinarios fueron reintroducidos en su dieta de forma que estas personas pudieran mantener la pérdida de peso.

Hallan el agujero negro más antiguo jamás descubierto 800 millones de veces mayor que el Sol

Un equipo de astrónomos ha descubierto a una distancia de 13.100 millones de años luz de la Tierra el agujero negro supermasivo más antiguo que se haya encontrado, de acuerdo a un estudio de un grupo de científicos de Alemania y Estados Unidos publicado en la revista Nature.

Este gigante —que forma parte del cuásar ULAS J1342+0928— impresiona con sus parámetros: logró crecer hasta tener 800 millones de veces la masa del Sol cuando el universo solo tenía el 5% de su edad actual (unos 690 millones de años después del Big Bang), según el estudio. 

Los investigadores opinan que este objeto supermasivo podría ayudar algún día a arrojar luz sobre una serie de misterios cósmicos: cómo los agujeros negros podrían haber alcanzado tamaños gigantescos tan rápidamente después de la Gran explosión y cómo el universo se liberó de la niebla turbia que una vez llenaba todo el cosmos.

  • La comunidad científica cree que agujeros negros supermasivos con masas de millones a miles de millones de veces superiores a la del Sol se encuentran escondidos en el centro de la mayoría de las galaxias, si no de todas.
  • Investigaciones previas sugirieron que estos gigantes liberan cantidades extraordinariamente grandes de luz cuando despedazan estrellas y devoran la materia, y es probable que sean la fuerza motriz detrás de los cuásares, que se encuentran entre los objetos más brillantes del universo.
  • Los astrónomos pueden detectar cuásares situados en los rincones más remotos del cosmos, lo que hace que los cuásares sean los objetos cósmicos más distantes conocidos.

El cerebro humano es capaz de 'ver' el futuro

Nuestro cerebro es capaz de 'espiar' el futuro inmediato mediante un ingenioso análisis predictivo que le permite anticiparse a la realidad que observan los ojos. Un grupo de neurocientíficos de la Universidad de Glasgow (Reino Unido) analizó esta habilidad de 'predecir' aquello que aún no hemos visto. Los resultados de este trabajo fueron publicados en la revista Scientific Reports.

Los ojos se mueven y observan a nuestro alrededor antes de que el cerebro logre procesar esa información visual. Esto sucede con una frecuencia aproximada de cuatro veces por segundo, de modo que el cerebro debe procesar la imagen recibida y decidir el próximo movimiento de los ojos en apenas 250 milisegundos.

De esta forma, para evitar que nuestra mirada se fije de manera errática en objetos irrelevantes o evitar el efecto retardado al observar un objeto en movimiento, surge la necesidad anticiparse al próximo movimiento de los órganos de la visión. Se trata de un proceso similar al de los coches provistos de inteligencia artificial (IA), que aprenden a 'predecir' qué les espera más adelante en su recorrido.

Para estudiar esta habilidad en los seres humanos, los científicos analizaron mediante imagen por resonancia magnética funcional (IRMf) la información enviada por el cerebro a los ojos a modo de "retroalimentación" mientras mostraban a 27 participantes una serie de ilusiones ópticas.

Las imágenes consistían en dos cuadrados que titilaban de manera alternada, generando de esta manera la ilusión de un solo cuadrado en movimiento. Los científicos escanearon la actividad neuronal de los voluntarios, mientras estos movían sus ojos. Cada vez que la mirada cambiaba de dirección, el cerebro ajustaba su predicción y actualizaba la próxima ubicación espacial esperada del cuadrado.

Un valioso aporte

De esta manera, los investigadores determinaron que el cerebro produce modelos predictivos en base a los recuerdos de situaciones y acciones similares. Este tipo de información es generada en la corteza cerebral, es decir, la capa más externa del cerebro que se encarga de procesar la visión.

"Comprender este mecanismo" es importante porque ayudará a "contribuir a la informática e inteligencia artificial inspirada en el funcionamiento del cerebro", además de hacer un valioso aporte "a nuestra investigación de enfermedades mentales", concluyó el profesor Lars Muckli, uno de los autores del trabajo.

Científicos: La Tierra 'se tragó' a otros planetas

Un modelo de los primeros tiempos de existencia de la Tierra ha demostrado que la contribución de planetesimales, o protoplanetas, en el desarrollo del nuestro planeta fue mucho mayor de lo que se creía hasta ahora, informa la revista Cosmos.

Los planetesimales son los protoplanetas que 'bombardearon' la Tierra hace unos 4.500 millones de años, después de que nuestro planeta, en las primeras etapas de su existencia, se estrelló contra otro planeta díscolo del tamaño de Marte.

Los protoplanetas se originaron a partir de la materia interestelar resultante de la creación de la nebulosa solar, formando rocas que variaban desde el tamaño de un grano de arena hasta discos de más de 3.000 kilómetros de diámetro.

Los modelos anteriores sugirieron que cuando estos embriones de planetas se estrellaron contra la Tierra: su masa se dispersó e integró en el manto del planeta. Se estimó que la materia planetesimal representa aproximadamente el 0,5% de la masa de la Tierra.

Sin embargo, un nuevo modelo, creado por un grupo de científicos estadounidenses y encabezado por Simone Marchi, profesor del Instituto de Investigación del Suroeste (Colorado, EE.UU.), ha demostrado que la masa planetaria que constituye el porcentaje de la masa del nuestro planeta es al menos cinco veces mayor que la estimación previa: un 2,5%.

Además, su estudio reveló que los planetesimales no se dispersaron en o cerca de la superficie de lo que era nuestro planeta. Al contrario, sus núcleos de hierro y los elementos siderófilos que contenían habrían golpeado el manto de lo que entonces era nuestro planeta y habrían alcanzado su mismo núcleo, aumentando de este modo su masa.

Hallan la primera copia en griego de las revelaciones secretas de Jesucristo a su "hermano" Santiago

Por primera vez en la historia, ha sido descubierta una copia del manuscrito original en griego de un texto -considerado como herético- que recoge las enseñanzas secretas de Jesucristo a su "hermano" Santiago, informa Science Daily.

Hasta el momento, tan solo una pequeña cantidad de textos de la biblioteca de Nag Hammadi -una colección de 13 libros gnósticos en copto fechada entre los siglos II y IV que fue descubierta en el Alto Egipto hace más de 70 años- habían sido hallados en griego, su idioma original.

Los investigadores de la Universidad de Texas Geoffrey Smith y Brent Landau han ampliado ahora esta serie con varios fragmentos originales del Primer Apocalipsis de Santiago, del que se creía que solo se conservaba su traducción al copto.

"Decir que quedamos emocionados cuando nos dimos cuenta de lo que habíamos descubierto es poco. Nunca sospechamos que fragmentos griegos del Primer Apocalipsis de Santiago hubieran sobrevivido desde la antigüedad", comentó Smith.

Esta antigua narración, no incluida en el canon cristiano, recoge las revelaciones de Jesús al apóstol Santiago, a quien se refiere con frecuencia como "hermano", sobre el reino celestial y eventos del futuro, incluida la inevitable muerte del discípulo. Según Smith, estas enseñanzas "permitieron a Santiago convertirse en un buen maestro tras la muerte de Jesús".

Puntos extraños

El manuscrito, que data de entre los siglos V y VI, presenta una secuencia extraña de puntos, que son muy poco comunes en los textos de la época.

Estos puntos dividen gran parte del texto en sílabas, algo que sugiere un propósito didáctico y que este fuera utilizado por un maestro para enseñar a sus estudiantes a leer y a escribir.

"Este nuevo descubrimiento es significativo también porque demuestra que los cristianos seguían leyendo y estudiando escrituras no canónicas mucho después de que los líderes cristianos las calificaran de heréticas", explicó Smith a la revista Newsweek.

El Primer Apocalipsis de Santiago se encuentra entre los manuscritos apócrifos que no fueron reconocidos como evangelios de buena fue por Atanasio, obispo de Alejandría, que encabezó en el siglo IV las conversaciones sobre qué documentos debían ser incluidos en el Nuevo Testamento.

Estos códices en papiro encuadernados en piel y sellados en una jarra cerámica fueron enterrados hace unos 1.400 años cerca de la ciudad egipcia de Nag Hammadi y descubiertos por un campesino en 1945.

Extremadamente fácil: Así es como cualquiera puede 'hackear' el último sistema operativo de Apple

Este 28 de noviembre el desarrollador turco Lemi Orhan, fundador de la firma Software Crafstman, publicó un tuit en el que desvelaba una sencilla manera de entrar en el último sistema operativo de Apple para los dispositivos Mac, macOS High Sierra, informa el portal Engadget. 

Un grave fallo de seguridad permite a cualquier persona obtener derechos del administrador del sistema por una vía extremadamente simple. Todo lo que se necesita hacer es poner como nombre de usuario al iniciar la sesión la palabra root ('superusuario', en inglés), dejar la contraseña en blanco y presionar la tecla 'Enter' varias veces. 

Una vez 'hackeado' así el equipo, el superusuario obtiene acceso a los privilegios de lectura y escritura en todos los archivos del sistema, incluyendo los de otras cuentas del macOS. 

Una solución también sencilla

Afortunadamente, la solución a este problema es igualmente fácil. 

Lo que hay que hacer es simplemente establecer una contraseña para el superusuario root, lo que protegerá al dispositivo de este 'hackeo' accesible incluso para niños. Aquí están las instrucciones de Apple que explican cómo hacerlo.

Hallan un animal adaptado a la vida en Marte

El biólogo neerlandés Wieger Wamelink, líder del equipo de investigadores de la Universidad de Wageningen (Países Bajos), ha descubierto que las lombrices de tierra se pueden reproducir en el suelo de Marte.

Esos científicos han logrado que estas criaturas, vitales para la supervivencia de cualquier ecosistema, se hayan multiplicado en un simulador de suelo marciano que obtuvieron de la NASA, según un estudio que han publicado en la revista Science Daily.

De este modo, los especialistas colocaron lombrices de tierra y, al cabo del tiempo, habían nacido un par de ejemplares jóvenes.

Los experimentos de esa clase resultan cruciales para determinar si el ser humano podría sobrevivir en el planeta rojo.

Muchos científicos estiman que, en el futuro, el uso de lombrices será un elemento clave para disponer de cultivos en Marte.

La NASA se despide de Saturno y divulga nueva e impresionante fotografía

Después de 13 años de tenerlo por hogar, la sonda espacial 'Cassini', de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inlgés), se despidió del planeta Saturno con una espectacular fotografía en la que se aprecian sus anillos, captada durante el tramo final de su viaje.

La gran cámara angular de la sonda obtuvo 42 imágenes en tonos rojos, verdes y azules, que abarcaron el planeta y sus anillos principales de un extremo al otro, el pasado 13 de septiembre.

 

Los científicos unieron las imágenes para crear una vista de color natural, dada a conocer este martes. La escena también incluye las lunas Prometeo, Pandora, Janus, Epimeteo, Mimas y Encélado.

A través de un comunicado, la NASA dijo que hay mucho que recordar y celebrar al marcar el fin de la misión.

"Era demasiado fácil acostumbrarse a recibir nuevas imágenes del sistema de Saturno a diario, viendo nuevas vistas, viendo cambiar las cosas. Fue difícil despedirnos, pero tuvimos suerte de poder verlo todo a través de los ojos de Cassini”, declaró Elizabeth Turtle, asociada del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en Laurel, Maryland (EE.UU.).

Lanzada en 1997, la sonda espacial 'Cassini' orbitó Saturno de 2004 a 2017 y terminó su viaje con una dramática inmersión en la atmósfera del gigantesco planeta el 15 de septiembre de 2017. Envió datos científicos únicos hasta que perdió contacto con la Tierra.

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