-
No te lo pierdas

No te lo pierdas (313)

Un "peligroso" asteroide pasará muy cerca de la Tierra este jueves

Justo para Navidad un telescopio del Observatorio del Monte Lemmon, de la Universidad de Arizona (EE.UU.), captó por primera vez el asteroide 2017 YZ4, descubierto recientemente. Durante este jueves, el cuerpo celeste volará a una cercanía potencialmente peligrosa de la Tierra, según parámetros de la NASA. 

El asteroide, con un diámetro estimado de entre 7 y 15 metros, pasará a unos 220.000 kilómetros de nuestro planeta, lo que es una distancia inusualmente corta en dimensiones espaciales, y lo hará a una velocidad de 10 km/s, aproximadamente. El acercamiento se producirá este jueves a las 16:56 GMT.

"Este es el primer asteroide conocido que sobrevuela la Tierra a una distancia lunar desde que dos de estos asteroides volaron a 35 minutos de distancia el 21 de noviembre, y el 52 de este año", comentó un portavoz NASA.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio califica a los asteroides como "potencialmente peligrosos" si se aproximan a nuestro planeta a más de 7.480.000 de kilómetros.

5 asombrosos descubrimientos y eventos científicos que marcaron 2017

Cada año, científicos en todo el mundo hacen nuevos descubrimientos que añaden un grano de arena al conocimiento humano.

2017 no ha sido la excepción: desde la detección de las elusivas ondas gravitacionales que había predicho Einstein hace más de 100 años hasta el desarrollo de una revolucionaria técnica de edición genética para evitar mortales enfermedades hereditarias, la ciencia nos ha regalado múltiples sorpresas.

Y el planeta nos ha sorprendido también, por ejemplo, con el quiebre de un iceberg gigantesco en Antártica que venía monitoreándose desde hace años.

BBC Mundo hace un repaso de 5 acontecimientos científicos que acapararon las noticias este año.

1. Ondas gravitacionales

2017 entrará a la historia como el año de las ondas gravitacionales.

En agosto, astrónomos de los observatorios Ligo en Estados Unidos y Virgo en Italia observaron las ondas gravitacionales —fluctuaciones en el espacio tiempo predichas por Albert Einstein hace más de un siglo- generadas por la colisión de dos estrellas muertas o estrellas de neutrones.

El evento ocurrió hace 130 millones de años.

Fue la cuarta vez en la historia que se detectan ondas gravitacionales pero la primera en que este evento se registra primero por estas ondas y luego por sus emisiones de luz en diferentes longitudes de onda.

El descubrimiento fue elegido por la revista Science como el más importante del año.

Cada una de las ondas gravitacionales detectadas fue generada por la colisión de agujeros negros hace miles de millones de años.

Y si bien su detección fue suficiente como darle el Premio Nobel de Física de este año a los científicos Rainer Weiss, Barry Barish y Kip Thorne, lo importante realmente es que abre un camino completamente nuevo en la astronomía para descubrir los secretos del universo.

2. Visitante interestelar

En octubre, astrónomos confirmaron la visita del primer asteroide interestelar.

Ilustración. Foto: ESO/M. KORNMESSER
BBC
Por su forma, muchos lo comparan con un cigarro. Foto: ESO/M. KORNMESSER

La velocidad y trayectoria del objeto bautizado Oumuamua, que en hawaiano significa “mensajero de lejos que llega primero”, fueron los primeros indicios que denotaron su procedencia de fuera de nuestro sistema solar.

No solo es el primer visitante interestelar, sino también uno de los objetos cósmicos más alargados que jamás se haya visto.

Una investigación del objeto demostró que no era portador de ninguna clase de tecnología inteligente y que podría contener agua en su interior.

Tras medir la forma en que Oumuamua refleja la luz del Sol, concluyeron que es similar a objetos helados de nuestro propio sistema solar que están cubiertos por una corteza seca.

3. Edición genética

Por primera vez en la historia, un equipo de científicos de Estados Unidos y Corea del Sur logró corregir en embriones humanos, mediante la edición genética, un gen defectuoso que produce una mortal enfermedad cardíaca hereditaria que padece una de cada 500 personas.

 

Este trastorno —miocardiopatía hipertrófica— puede hacer que el corazón deje de latir provocando una muerte súbita.

Está causado por un error en un solo gen (una instrucción en el ADN) y cualquier persona que lo lleve tiene un 50% de posibilidades de transmitirlo a sus hijos.

Este procedimiento, que tuvo lugar durante la concepción, abre la puerta a la prevención de alrededor de 10.000 trastornos que se transmiten de generación en generación, dijeron los investigadores.

En septiembre, otro equipo —esta vez de China— reportó haber corregido embriones humanos que llevaban un gen recesivo de una enfermedad hereditaria de la sangre conocida como talasemia, en la que ambas copias contenían la mutación problemática.

La innovadora técnica de edición genética utilizada fue descrita por el científico que la desarrolló como una “cirugía química” de precisión.

Se trata de una técnica pionera que se conoce como “edición de base“, desarrollada el año pasado en EE.UU., en la Universidad de Harvard.

El método para modificar el genoma es distinto de la técnica de edición CRISPR,

4. Separación de un monumental iceberg de Antártica

Iceberg separado de la plataforma Larsen C. Foto: COPERNICUS SENTINEL 1 DATA/BAS.
BBC
La grieta fue detectada hace años pero comenzó a profundizarse en 2014. Foto: COPERNICUS SENTINEL 1 DATA/BAS.

Uno de los icebergs más grandes de los que se tenga registro (de cerca de 6,000 Km2) se separó del continente blanco a mediados de julio.

El gigantesco bloque de hielo representaba cerca del 12% de la superficie de la región conocida como Plataforma de Hielo Larsen C.

La grieta se originó hace varios años y se aceleró desde 2014.

El futuro de la plataforma es incierto, pero si colapsara, podría liberar glaciares que contienen agua suficiente como para aumentar los niveles global del mar en un centímetro.

5. 7 planetas parecidos al nuestro

Ilustración de TRAPPIST-1. Foto: NASA/JPL-Caltech.
BBC
Los planetas orbitan una estrella fría y de poca masa en la constelación de Acuario. Foto: NASA/JPL-Caltech.

En febrero, científicos reportaron el hallazgo de siete planetas de un tamaño similar al de la Tierra orbitando alrededor de una estrella denominada TRAPPIST-1, a 41 años luz del Sol.

La estrella -fría y de poca masa- se encuentra en la constelación de Acuario.

Es la primera vez que se hallaron tantos planetas de un tamaño similar al del nuestro, orbitando la misma estrella.

Esto podría indicar que la Vía Láctea está en realidad repleta de cuerpos celestes que por su tamaño y firmeza se parecen a nuestro mundo rocoso.

Lo llamativo del hallazgo es la cantidad de planetas de TRAPPIST-1 que se encuentran en órbitas relativamente templadas (la llamada zona habitable).

Estos planetas son algunos de los más interesantes para explorar en los próximos años.

Un astrónomo define la autentica naturaleza de la Estrella de Belén (y no es un cometa)

A medida de que se acercan las festividades navideñas, el tema de la auténtica naturaleza de la Estrella de Belén empieza a ocupar las mentes inquietas de historiadores, teólogos y astrónomos.

Así, el director del Observatorio Universitario de la Universidad de St. Andrews (Escocia), Aleks Scholz, ha aventurado en un artículo que la Estrella de Belén pudo haber sido una conjunción planetaria.

Habitualmente, en las imágenes navideñas la Estrella de Belén se presenta como un cometa con una cola larga y luminosa. Sin embargo, el astrónomo escocés opina que la Estrella -que, según la Biblia, avisó a los Reyes Magos sobre el nacimiento del niño Jesús y los guió hasta él- no era un cometa.

Uno de los candidatos a ser la Estrella de Belén es el cometa Halley. Pero se le vio en el cielo el año 12 a.C., es decir, antes de la fecha convencional de nacimiento de Jesucristo, subraya Scholz.

Por otra parte, en aquella época los cometas se percibían como heraldos de la perdición, algo contrario al nacimiento del niño Jesús. Además, "los cometas no se ven como estrellas, y aquellas personas no eran estúpidas" y habrían sabido distinguirlos, argumenta el científico al referirse a los Reyes Magos.

Tampoco era una supernova

El astrónomo tampoco ve plausible otra teoría, que supone que la Estrella de Belén era una nova o una supernova.

Scholz no descarta la posibilidad de que en aquel entonces sucediera ese evento celestial, pero opina que "las personas no habrían sabido cómo interpretarlo".

Una excepcional cadena de conjunciones

Frente a esas hipótesis, el escocés postula como más verosímil la teoría de que la luz de la Estrella de Belén fue formada por varios planetas que se encontraron cerca: una conjunción planetaria.

El científico indica que con la fecha del nacimiento de Jesús coinciden varios encuentros raros de planetas prominentes. Todo empezó en el año 7 a.C., con el encuentro de Júpiter y Saturno. Marte se les unió un año más tarde.

Después, entre los años 3 y 2 a.C., se registró una excepcional cadena de conjunciones: "Saturno con Mercurio, Saturno con Venus, Venus con Júpiter y Venus con Mercurio. Luego, de nuevo Júpiter con Venus, y esta vez se acercaron tanto que parecían uno solo para el ojo humano", asegura el científico.

"Por la misma época, Júpiter, el planeta de los reyes, bailaba alrededor de la estrella brillante Regular, la estrella de los reyes. Entonces Júpiter se detuvo en la constelación de Virgo, visto desde Jerusalén, directamente sobre Belén", indica Scholz.

Se trata de "un espectáculo de planetas con una gran importancia astrológica, que ocurre en el momento adecuado", concluye el astrónomo, al indicar que la fecha exacta del nacimiento del niño Jesús "aún se debate".

No hay una respuesta definitiva

"Puede que deberíamos quitar las estrellas en forma de cometa de los árboles de Navidad y reemplazarlas por planetas triples", propone Scholz. A esto añade que no hay, y posiblemente no habrá, una respuesta definitiva con respecto a la naturaleza de la Estrella de Belén.

"Quizás esta sea una de las preguntas que se supone que no deben ser respondidas", finaliza.

¿Qué tan probable es que nieve en la Ciudad de México?

La tercera tormenta invernal de la temporada de frentes fríos 2017-2018 podría ocasionar nevadas matutinas de 2 a 10 centímetros de espesor en la zona montañosa del norte de México, según informó la Comisión Nacional del Agua (Conagua) de dicho país latinoamericano.

De acuerdo con este organismo, en los próximos días la República Mexicana registrará temperaturas de entre 0 a -5 grados centígrados, en las regiones de Nuevo León, Tamaulipas, San Luis Potosí, Aguascalientes, Jalisco, Michoacán, Guanajuato y Querétaro. Las condiciones descritas serán generadas por el frente frío número 17, "que se extenderá sobre el noroeste y el norte del territorio nacional", detalló la Conagua.

Debido a los cambios precipitados en el tiempo, los ciudadanos se preguntan si, en algún momento de la historia de México, podría caer nieve en la capital del país, tal como ocurrió hace 50 años, el 11 de enero de 1967. De acuerdo con medios locales, en aquella época más de la mitad del territorio nacional amaneció cubierto de nieve, incluyendo la Ciudad de México.

El enigma resuelto

De acuerdo con el meteorólogo estadounidense, Michael Saenz, sí puede caer nieve en la capital mexicana, pero para que eso suceda, tienen que presentarse condiciones específicas en el tiempo de la metrópoli, entre ellas, "lluvias de intensidad media o media alta durante 12 horas, lo que provocaría que la temperatura ambiente descienda hasta los cero grados centígrados, gracias a las corrientes de aire heladas", detalló.

En entrevista, el experto dijo que, "además de estos factores, los vientos deben de disminuir su fuerza, ya que la Ciudad de México cuenta con corrientes de aire de entre 30 y 40 kilómetros por hora, lo que impide la formación de grandes nubes y que, junto con la lluvia y el descenso de la temperatura ambiente, generarían la caída de nieve o agua nieve". 

Saenz agregó que "los fenómenos que actualmente se pueden presentar en la capital mexicana son nubosidad de baja intensidad o neblina, temperaturas de 0 hasta -1 o -2 grados centígrados". Asimismo, el meteorólogo de EE.UU. reconoció que "las condiciones extremas en el ambiente se deben al calentamiento global, provocado por la emisión de grandes cantidades de gases contaminantes en el planeta".

Cabe mencionar que, además de la nevada de 1967, en México se presentó este mismo fenómeno en los años de 1907, 1920 y 1969. Después de esta última fecha, solo los estados norteños del país han sido testigos de dicho fenómeno natural que, año con año, atrae la atención de niños y adultos por sus múltiples actividades recreativas.

Un asteroide de gran tamaño pasará cerca de la Tierra

Houston.- Este 17 de diciembre de 2017 el asteroide denominado (3200) Faetón pasará cerca de nuestro planeta según informa la NASA, que lo describe como «potencialmente peligroso», a la vez que aclara que no representará amenaza para la Tierra.

Se trata de un cuerpo relativamente grande (de unos cinco kilómetros de diámetro), que pasará a 10 millones de kilómetros de la Tierra, lo que se considera una distancia pequeña para los estándares cósmicos, pero que no ocasiona daños a los habitantes de nuestro planeta, de ahí la clasificación de la Agencia de Aeronáutica y el Espacio de estados Unidos.

El asteroide, explica el medio RT, toma su nombre de una inusual órbita: en el perihelio se acercará hasta ubicarse a 20 millones de kilómetros del Sol. A modo de comparación, Mercurio, el planeta más cercano a la estrella que nos alumbra, dista de ella 46 millones de kilómetros.

Otra característica interesante de este cuerpo celestial es que está acompañado de una hermosa lluvia de meteoros, las Gemínidas. Su actividad máxima se produjo entre los días 13 y 14 de diciembre. Ese fenómeno se puede observar anualmente, y el propio Faetón se acerca repetidamente a la Tierra.

Mediante un sistema propio de modelado, conocido como Astro-Model, la comunidad astronómica de la Universidad Estatal Immanuel Kant, de Rusia, ha construido una simulación del asteroide Faetón.

¿Podría ser el asteroide Oumuamua una nave alienígena?

Los científicos vienen analizando a Oumuamua ('primer mensajero' en hawaiano), el primer asteroide interestelar que entró en nuestro Sistema Solar, desde que fuera descubierto el pasado 19 de octubre por astrónomos de la Universidad de Hawái.

El equipo de Breakthrough Listen, un ambicioso proyecto científico para la búsqueda de vida extraterrestre en otras galaxias del que es integrante Stephen Hawking, está usando uno de los telescopios más grandes del mundo para monitorizar durante 10 horas al extraño objeto interespacial, que se encuentra en Virginia Occidental (EE.UU.). La observación arrancó la tarde de este miércoles y concluyó la mañana del jueves, aunque sus resultados aún no han sido anunciados.

Los científicos buscan señales electromagnéticas provenientes de Oumuamua que no pueden ser producidas por la naturaleza, por lo que, en caso de hallarse dichas señales, confirmaría que se trata de una nave extraterrestre.

El asteroide, considerado el primer objeto interestelar que procede del exterior del Sistema Solar, fue definido por la NASA como un objeto rocoso con forma de aguja o cigarro —algo extraño, puesto que la mayoría de los cometas son redondos— y de tono rojizo que viaja a unos 315.000 kilómetros por hora

"No queremos ser sensacionalistas de ninguna manera, y somos muy realistas sobre las posibilidades de que esto sea artificial", afirmó el financiador del proyecto, el multimillonario ruso Yuri Milner, a la revista Scientific American.

"Es muy misterioso cómo ha formado esta apariencia"

Los científicos no saben con certeza de qué material estaría hecho Oumuamua, pero barajan la posibilidad de que se trate de roca o metal, al no encontrarse la típica nube de polvo espacial que dejan los asteroides. 

"Creemos que este asteroide es muy largo, con unos 400 metros, y estrecho, alrededor de 40 metros. Tiene una forma muy extraña. Es muy misterioso cómo ha formado esta apariencia", asegura el director del Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Paul Chaos, en un video del canal de la NASA en Youtube.  

La alargada forma del asteroide hace probable que se trate de una nave interespacial, ya que minimiza la fricción y el daño del gas y polvo interestelar, como explican los científicos en un comunicado de la web de Breakthrough Listen. También aclaran que aunque el origen sea posiblemente natural, aún no existe un consenso sobre cuál podría haber sido.

"Cuanto más estudio este objeto, más inusual me parece, lo que me hace preguntarme si podría ser una sonda artificial que fuera enviada por una civilización alienígena", admite Avi Loeb, director del departamento de astronomía de la Universidad de Harvard a Milner, recoge The Atlantic. 

  • Oumuamua se encuentra a dos unidades astronómicas de la Tierra, esto es, al doble de la distancia existente entre nuestro planeta y el Sol, y no supone ningún peligro para la Tierra al estar abandonando el Sistema Solar.
  • El asteroide fue captado una vez se alejaba de nuestro planeta. 

Registran por primera vez el misterioso zumbido de la Tierra

Un frupo de científicos logró por primera vez registrar, en profundidades oceánicas, el misterioso zumbido generado por el movimiento de la Tierra, que desconcertó a estudiosos de todo el mundo durante décadas.

Desde el año 1959 los investigadores intentaron registrar ese zumbido, causado por pequeñas vibraciones  –llamadas 'oscilaciones libres'– que se desencadenan constantemente por efecto de pequeñas expansiones y contracciones del globo terráqueo. Y fue solo en 1998 que científicos japoneses lograron grabarlo en tierra.

A pesar de que este raro fenómeno es conocido desde hace casi medio siglo, su origen sigue siendo un misterio. Según una de las teorías, es producido por la fuerza de olas oceánicas que golpean el fondo marino. Otra apunta a la resonancia acústica, cuando la frecuencia de un objeto que vibra coincide con la frecuencia natural de otro, haciendo que el segundo objeto también vibre. Algunos otros científicos han planteado que la turbulencia atmosférica podría estar causando el zumbido.

Silenciar al océano

Ahora, un equipo de científicos liderado por la geofísico Martha Deen, del Instituto de Física de la Tierra, con sedeen París (Francia), ha logrado arrojar un pequeño rayo de luz sobre el misterioso fenómeno, tras reunir 11 meses de datos recabados por 57 estaciones sismográficas colocadas por primera vez en el fondo marino del Océano Índico, alrededor de la isla de Reunión, al este de Madagascar.

"Se necesita un bajo nivel de ruido para captar la pequeña amplitud de señal del zumbido", escriben Deen y sus colegas en un artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters. "En el fondo del océano, el nivel de ruido en períodos largos es generalmente mucho más alto que en estaciones terrestres", especifican.

Después de silenciar los sonidos del océano y la interferencia electrónica, los investigadores hicieron una referencia cruzada de sus grabaciones y las de una estación terrestre en Argelia. Luego los científicos descubrieron que la frecuencia de este ruido es de entre 2,9 y 4,5 milihertzios, que es casi 10.000 veces inferioral umbral de 20 hertzios del oído humano.

"Se puede utilizar el zumbido para estudiar el interior profundo de la Tierra", afirman los investigadores. Mientras que generalmente los científicos estudian los niveles internos del planeta mediante las ondas sísmicas generadas por terremotos, que son ocasionales y de corta duración, los datos del zumbido podrían ayudar a delinear con mayor precisión el interior de la Tierra, ya que es un ruido constante.

 

Descubren un inesperado efecto del hambre en nuestro cuerpo

Una reciente investigación llevada a cabo por científicos estadounidenses ha demostrado que una dieta extrema es capaz de hacer remitir la diabetes tipo 2, enfermedad considerada por los médicos como crónica y para toda la vida, informa Science Alert. Los resultados del trabajo fueron publicados este 5 de diciembre en la revista The Lancet.

En su experimento los científicos analizaron a 298 adultos de entre 20 y 65 años de edad que tenían diagnosticado la diabetes tipo 2 a lo largo de al menos 6 años. Los participantes en el estudio fueron divididos en 2 grupos: un primero en el que seguían un programa de control de peso y un segundo en que recibían un tratamiento ordinario para la enfermedad.

A lo largo de un período de entre tres y cinco meses los integrantes del primer grupo tenían que ceñirse a una dieta baja en calorías. Los participantes consumían solo entre 825 y 853 calorías al día en forma de sopas y batidos saludables, a pesar de que en general la norma para una persona adulta sana sean alrededor de 2.000.

Posteriormente, los alimentos ordinarios fueron reintroducidos en su dieta de forma que estas personas pudieran mantener la pérdida de peso.

Hallan el agujero negro más antiguo jamás descubierto 800 millones de veces mayor que el Sol

Un equipo de astrónomos ha descubierto a una distancia de 13.100 millones de años luz de la Tierra el agujero negro supermasivo más antiguo que se haya encontrado, de acuerdo a un estudio de un grupo de científicos de Alemania y Estados Unidos publicado en la revista Nature.

Este gigante —que forma parte del cuásar ULAS J1342+0928— impresiona con sus parámetros: logró crecer hasta tener 800 millones de veces la masa del Sol cuando el universo solo tenía el 5% de su edad actual (unos 690 millones de años después del Big Bang), según el estudio. 

Los investigadores opinan que este objeto supermasivo podría ayudar algún día a arrojar luz sobre una serie de misterios cósmicos: cómo los agujeros negros podrían haber alcanzado tamaños gigantescos tan rápidamente después de la Gran explosión y cómo el universo se liberó de la niebla turbia que una vez llenaba todo el cosmos.

  • La comunidad científica cree que agujeros negros supermasivos con masas de millones a miles de millones de veces superiores a la del Sol se encuentran escondidos en el centro de la mayoría de las galaxias, si no de todas.
  • Investigaciones previas sugirieron que estos gigantes liberan cantidades extraordinariamente grandes de luz cuando despedazan estrellas y devoran la materia, y es probable que sean la fuerza motriz detrás de los cuásares, que se encuentran entre los objetos más brillantes del universo.
  • Los astrónomos pueden detectar cuásares situados en los rincones más remotos del cosmos, lo que hace que los cuásares sean los objetos cósmicos más distantes conocidos.

El cerebro humano es capaz de 'ver' el futuro

Nuestro cerebro es capaz de 'espiar' el futuro inmediato mediante un ingenioso análisis predictivo que le permite anticiparse a la realidad que observan los ojos. Un grupo de neurocientíficos de la Universidad de Glasgow (Reino Unido) analizó esta habilidad de 'predecir' aquello que aún no hemos visto. Los resultados de este trabajo fueron publicados en la revista Scientific Reports.

Los ojos se mueven y observan a nuestro alrededor antes de que el cerebro logre procesar esa información visual. Esto sucede con una frecuencia aproximada de cuatro veces por segundo, de modo que el cerebro debe procesar la imagen recibida y decidir el próximo movimiento de los ojos en apenas 250 milisegundos.

De esta forma, para evitar que nuestra mirada se fije de manera errática en objetos irrelevantes o evitar el efecto retardado al observar un objeto en movimiento, surge la necesidad anticiparse al próximo movimiento de los órganos de la visión. Se trata de un proceso similar al de los coches provistos de inteligencia artificial (IA), que aprenden a 'predecir' qué les espera más adelante en su recorrido.

Para estudiar esta habilidad en los seres humanos, los científicos analizaron mediante imagen por resonancia magnética funcional (IRMf) la información enviada por el cerebro a los ojos a modo de "retroalimentación" mientras mostraban a 27 participantes una serie de ilusiones ópticas.

Las imágenes consistían en dos cuadrados que titilaban de manera alternada, generando de esta manera la ilusión de un solo cuadrado en movimiento. Los científicos escanearon la actividad neuronal de los voluntarios, mientras estos movían sus ojos. Cada vez que la mirada cambiaba de dirección, el cerebro ajustaba su predicción y actualizaba la próxima ubicación espacial esperada del cuadrado.

Un valioso aporte

De esta manera, los investigadores determinaron que el cerebro produce modelos predictivos en base a los recuerdos de situaciones y acciones similares. Este tipo de información es generada en la corteza cerebral, es decir, la capa más externa del cerebro que se encarga de procesar la visión.

"Comprender este mecanismo" es importante porque ayudará a "contribuir a la informática e inteligencia artificial inspirada en el funcionamiento del cerebro", además de hacer un valioso aporte "a nuestra investigación de enfermedades mentales", concluyó el profesor Lars Muckli, uno de los autores del trabajo.

Suscribirse a este canal RSS
Bingo sites http://gbetting.co.uk/bingo with sign up bonuses