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Hallan un "planeta monstruo" que no tendría que existir

Un equipo internacional de astrónomos ha realizado un hallazgo desconcertante en la constelación Columba, ubicada a 600 años luz de nuestro sistema solar: un planeta más grande de lo esperado teniendo en cuenta las reducidas dimensiones de la estrella que orbita, reporta el portal Space.com.

La extraña pareja espacial la forman el gigante de gas NGTS-1b, cuyo tamaño es semejante al de Júpiter, que orbita una tenue y relativamente fría enana roja. El astro, según los especialistas, tiene solo la mitad de la masa y el radio del Sol. La distancia entre el planeta y su estrella constituye el 3% de la que media entre la Tierra y el astro rey. El cuerpo celeste recién descubierto recorre su órbita cada 2,6 días terrestres.

El radio del nuevo planeta equivale aproximadamente al 25% del de su estrella. Para comparación, el de Júpiter es solo un 10% del radio del Sol.

El hallazgo ha dejado perplejos a los astrónomos debido a que en teoría un tándem así no debería haberse formado. "El descubrimiento de NGTS-1b fue una sorpresa completa para nosotros: no se creía que planetas masivos así existieran alrededor de estrellas tan pequeñas", admitió el investigador principal del hallazgo Daniel Bayliss, de la Universidad de Warwick (Reino Unido).

"NGTS-1b fue difícil de encontrar, a pesar de ser un monstruo de planeta, porque su estrella madre es pequeña y débil", agregó Bayliss.

De acuerdo con los investigadores, se trata de la tercera vez que se topan con un gigante de gas que orbita alrededor de una enana roja, pero en este caso el planeta es mucho más grande que los vistos anteriormente.

El equipo internacional de astrónomos se pregunta cómo el astro pudo haber reunido suficiente material para construir un gigante de gas de tamaño de Júpiter durante la formación del sistema, recoge Space.com.

Descubren miles de pinturas rupestres de una civilización desaparecida en una isla del Caribe

Arqueólogos de las universidades de Leicester y Cambridge, del Museo Británico y del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico están descubriendo la concentración más grande del mundo de arte taíno ubicada en la pequeña y remota isla deshabitada de Mona, a medio camino entre Puerto Rico y República Dominicana. 

De momento, se han encontrado miles de pinturas y dibujos taínos con cabezas de animales y rostros humanos, a menudo híbridos, mezclados y entrelazados con patrones geométricos y curvilíneos abstractos desconocidos hasta la fecha. Solo 30 de las más de cien cuevas de la isla han sido exploradas, por lo que es probable que se descubran más pinturas. La mayoría de las encontradas hasta ahora datan de los siglos XIV y XV. 

Técnicas sencillas que sobrevivieron más de 500 años

La investigación ha puesto al descubierto técnicas utilizadas en la realización de estas pinturas rupestres, como el uso de excremento de murciélago o guano, que durante décadas absorbió minerales de origen natural de color amarillo, marrón y rojo de los suelos de las cuevas. A veces agregaban resina vegetal para que la pintura se adhiriera a las paredes de la cueva.

La técnica era sencilla pero eficaz, ya que estos dibujos han permanecido en las cuevas durante más de 500 años.

Lugares sagrados taínos

Las cuevas ocupaban un papel fundamental en la religión y la sociedad taína. Según la mitología taína, las cuevas eran consideradas el origen de los primeros humanos, así como de la luna y el sol. Además, las cuevas se usaban con frecuencia como zonas de entierro, y se las veía como espacios donde los espíritus ancestrales y las deidades podían comunicarse con los vivos.

Recuperando los orígenes perdidos

Este trabajo arqueológico resulta de gran importancia, no solo para mostrar al mundo, en general, las notables representaciones artísticas de una cultura perdida, sino también para ayudar a los descendientes de los taínos a conocer mejor sus orígenes.

"Para los millones de indígenas que vivían en el Caribe antes de la llegada europea, las cuevas representaban portales espirituales y, por lo tanto, estos nuevos descubrimientos captan la esencia de sus sistemas de creencias y los pilares de su identidad cultural", argumenta Jago Cooper, arqueólogo del Museo Británico.

Un "objeto interestelar" cumple una visita sorpresa a nuestro sistema solar

Mediante un telescopio espacial se ha detectado un objeto que, según estiman los astrónomos, proviene de fuera del sistema solar.

La página web de la NASA precisa que el objeto -previamente designado como C/2017 U1 y ahora denominado 'A/2017 U1'- fue detectado el pasado 19 de octubre por el telescopio Pan-STARRS 1, situado en el volcán de Haleakala (Hawái, EE.UU.). En un primer momento los astrónomos lo consideraron un cometa, pero ahora sugieren que se trataría de un asteroide.

 

La NASA indica que podría ser el primer "objeto interestelar" jamás observado y confirmado por los astrónomos. El A/2017 U1 tiene unos 400 metros de diámetro y se está moviendo "notablemente rápido". De momento, los científicos trabajan para obtener más observaciones de otros telescopios. En cuanto se recopilen y se analicen los datos, los astrónomos confían en saber más del origen y, posiblemente, de la composición del objeto espacial.

Rob Weryk, investigador del Instituto para la Astronomía de la Universidad de Hawái, fue el primero en identificarlo. Según dijo, "su movimiento no podía explicarse como la órbita de un asteroide o de un cometa de nuestro sistema solar". Con ello, el científico estimó que el astro "llegó desde fuera del sistema solar".

Por su parte, Davide Farnocchia, investigador del Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA, en Pasadena (California, EE.UU.), afirmó que el A/2017 U1 se está moviendo tan "extremadamente rápido y siguiendo tal trayectoria", que se puede "decir con certeza que este objeto se está dirigiendo hacia fuera del sistema solar y no va a regresar".

Científico: "No hay pruebas de que 'Las momias de Nazca' sean un fraude"

Edson Vivanco, uno de los investigadores que tratan de averiguar el origen de las denominadas 'Momias de Nazca' (Perú), asegura que "hay muchos detalles que nos indican que esto es real" porque "sería muy difícil recrear" algunos de los detalles anatómicos, informa 'Daily Express'.

Sin embargo, Vivanco confiesa que le produjo una sensación muy extraña encontrar una mano con cinco falanges y solo tres dedos porque, hasta el momento, la literatura científica "nunca ha descrito" a un ser antropomorfo bípedo así.

El presunto hallazgo de estos cinco cuerpos momificados ha provocado una polémica acalorada, ya que algunos estudiosos estiman que podrían ser los restos de criaturas alienígenas.

Este especialista ratifica que el objetivo principal de su equipo investigador es "llegar hasta el final, sea cual sea el resultado" pero, hasta el momento, no ha encontrado ningún indicio de modificación o alteración de los cuerpos.

 

Subastan otra teoría de Einstein (esta vez, sobre la felicidad)

El próximo martes en la casa de subastas Winner's en Jerusalén se venderá una nota escrita por Albert Einstein hace 95 años donde describe brevemente su teoría sobre la felicidad, reporta 'The Daily Mail'.

Durante una gira de conferencias en Japón en 1922 ―por entonces, el legendario físico recién había sido informado de que iba a recibir el Premio Nobel de Física― un empleado le entregó un mensaje a Einstein en el Hotel Imperial de Tokio. Se desconoce exactamente si el enviado se negó a aceptar la propina, según las practicas locales, o si el físico no disponía de sencillo para agradecerle.

Gal Wiener, propietario y gerente de la casa de subastas Winner's en Jerusalén, muestra dos notas escritas por Albert Einstein en 1922 en el Hotel Imperial de Tokio (Japón), el 19 de octubre de 2017. / Menahem Kahana / AFP

De todas maneras, para no dejar al mensajero con las manos vacías, el científico le entregó dos hojas escritas a mano en alemán. "Tal vez, si tienes suerte, esas notas serán mucho más valiosas que una propina normal", le dijo al mensajero, de acuerdo con el vendedor anónimo, que es un familiar del enviado.

La nota afirma que "una vida tranquila y modesta trae más alegría que la búsqueda del éxito atada a constantes tensiones". Otra señala que "donde hay voluntad, hay un camino".

Pese a que los papeles no tienen valor científico, publica el medio, pueden arrojar luz sobre los pensamientos privados de esa gran personalidad.

La NASA explica por qué aún no hemos encontrado vida extraterrestre

El investigador de la NASA Alan Stern ha especulado con la opción de que los habitantes mundos de alienígenas no envían señales que los científicos de la Tierra puedan detectar debido a que esos lugares estarían cubiertos por una capa de hielo impenetrable, informa la revista 'Science'.

Stern, principal especialista del proyecto Nuevos Horizontes de la agencia espacial estadounidense, ha ofrecido esas declaraciones durante una reunión anual de astrónomos que acoge Utah (Estados Unidos) del 16 al 20 de octubre.

Vida bajo el hielo

Este astrónomo estima que la mayoría de los seres vivos que podrían existir en el universo poblarían océanos que se encuentran bajo superficies de hielo y, por esta razón, nunca estudiarían el cielo con tanto esfuerzo como los seres humanos.

Un equivalente del programa espacial humano para contactar con esos presuntos entes sería la exploración de esas zonas heladas, una suposición que permitiría abordar ese reto de un nuevo modo.

El psicólogo y presidente de la ONG Messaging Extraterrestrial Intelligence, Douglas Vakoch, estima que a los extraterrestres les parecería que cualquier forma de vida se encontraría en sus mismas condiciones, con lo cual no considerarían que establecer comunicaciones de larga distancia valdría la pena.

Océanos de otros mundos

Hace poco tiempo que los astrónomos descubrieron evidencias de la existencia de océanos helados en otros cuerpos celestes de nuestro Sistema Solar: varios satélites de Júpiter, Saturno, Neptuno y Plutón.

Esos 'mundos' poseen montañas y cañones de hielo en su superficie donde el agua congelada es el componente principal, aunque a mayor profundidad se encuentra en forma líquida.

Ecosistemas subacuáticos

Los respiraderos hidrotermales en los fondos de aquellos océanos pueden suministrar nutrientes al agua de manera similar al modo en que funcionan los ecosistemas en los fondos oceánicos de la Tierra.

Estos 'criaderos de vida' protejidos por una ancha corteza de hielo pueden ser aún más productivos que el ambiente de nuestro planeta, que se encuentra más expuesto a la radiación espacial.

La Luna tuvo atmósfera parecida a la de Marte: estudio

Ciudad de México. Una investigación de la Nasa sugiere que la Luna, satélite natural de la Tierra, tenía en el pasado una atmósfera y una posible fuente de agua lunar.

La exploración fue hecha por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA, la vulcanóloga planetaria, Debra Needham, en Huntsville, Alabama, y el científico planetario David Kring, del Instituto Lunar y Planetario en Houston, Texas.

El estudio indica que la atmósfera era más espesa que la de Marte hoy en día, la cual, de manera probable, era capaz de resistir rocas y producir tormentas de viento, publicó la agencia espacial estadunidense en su página de Internet.

“Simplemente cambia completamente la forma en que pensamos en la Luna. Se convierte en un cuerpo planetario mucho más dinámico para explorar”, comentó Debra Needham.

El hallazgo de los científicos inició con el estudio de la cantidad de lava que estalló en la Luna hace cerca de 3.9 a mil millones de años, lo que formó las llanuras que se observan en las áreas oscuras de la superficie lunar.

Los especialistas analizaron los basaltos lunares, rocas volcánicas ricas en hierro y magnesio, que fueron traídas a la Tierra por los equipos de Apolo para estimar cantidades y composición de los gases liberados durante las erupciones volcánicas.

De acuerdo con la Nasa, la atmósfera de corta vida duró cerca de 70 millones de años, compuesta de manera principal por monóxido de carbono, azufre y agua, la cual estiman se perdió en el espacio o se convirtió en parte de la superficie del satélite.

“Estamos sugiriendo que los componentes volátiles de origen interno podrían ser al menos factores que contribuyen a estos potenciales depósitos de utilización de recursos in situ”, aseguró Needham.

Saber el origen del agua en la Luna ayudará a los científicos y a los planificadores de misiones a demostrar si el recurso es renovable.

El primer indicio de vital líquido en el satélite se dio en 1994. En 1998, la misión Lunar Prospector de la Nasa detectó firmas mejoradas de hidrógeno, pero no pudieron ser asociadas al agua.

En 2008, el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA confirmó la presencia de agua en la Luna. Ese mismo año, se hallaron cuadrillas de vidrio volcánico traídas de la Luna por los equipos de Apolo 15 y 17.

Los descubrimientos recientes, que se presentarán en la conferencia anual de la Sociedad Geológica de América en Seattle el 22 de octubre, proponen que la Luna tuvo en el pasado una atmósfera comparable a la de Marte.

Astrónomos descubren dónde desapareció la materia perdida del universo

Dos equipos de astrónomos del Reino Unido y de Francia han descubierto dónde desapareció en torno a la mitad de la materia visible del universo, según informa la revista 'Popular Mechanics'.

El modelo del universo presupone tres tipos de materia: la bariónica, la oscura y la energía oscura. De hecho, se estima que la masa del universo cuenta solo con un 4,6% de la materia bariónica. Las observaciones de la parte visible del universo muestran solo la mitad de aquel porcentaje. 

Los científicos de la Universidad de Edimburgo y del Instituto de la Astrofísica Espacial de Orsay han demostrado una de las hipótesis sobre el paradero de la materia bariónica a partir del efecto Siunyáiev-Zeldóvich, bautizado en honor de dos astrofísicos soviéticos en los años 1970.

Grandes cantidades de esta materia, las galaxias y sus aglomerados, están conectadas con largos filamentos de materia oscura. Los científicos han supuesto que estos hilos también podrían contener materia bariónica: en concreto, gas iónico que emite una radiación de alta energía.

Los astrónomos han comprobado la presencia de iones de materia bariónica en los filamentos de la energía oscura con la ayuda del método de radiación de fondo de microondas. Los científicos encontraron pares de galaxias que se ubican a la misma distancia de la Tierra y calcularon el cambio de la intensidad de esta radiación con datos de la nave espacial Planck.

Ambos grupos verificaron que en los espacios entre las galaxias sí existen filamentos de gas iónico, en los cuales la densidad de la materia bariónica es tres o seis veces mayor que el promedio del espacio exterior, dependiendo de los resultados obtenidos por cada uno de los grupos. De esta manera, esta materia escondida basta para explicar la ausencia de la mitad de toda la materia bariónica del universo.

Los efectos que podría tener la tormenta magnética de este viernes

Este viernes 13 de octubre, la Tierra sufrirá los efectos de una tormenta magnética provocada por viento procedente del Sol. ¿Qué consecuencias acarreará ese fenómeno?

La tormenta, de magnitud 4 en una escala de 10, se extenderá hasta el 14 de octubre. Asimismo, el campo magnético terrestre podría sufrir alteraciones desde el 12 y hasta el 15 de este mes.

Si bien esta incidencia no afectará al clima, podría provocar fallos en los dispositivos electrónicos de navegación o telecomunicación y, por tanto, aumentar el riesgo de accidentes.

¿Que es una tormenta magnética?

Una tormenta magnética es fruto de la reacción de nuestro planeta a las erupciones del Sol, que nos llegan en forma de viento solar. Así, ese astro expulsa miles de millones de partículas, que son capaces de alcanzar la Tierra al cabo de pocos días.

La magnetósfera —el campo magnético terrestre— minimiza los efectos de este fenómeno para que ese plasma solar no produzca "efectos catastróficos" y los seres humanos "siempre coexistieron con las tormentas magnéticas, incluso cuando desconocían "la actividad solar y el campo geomagnético" de nuestro planeta, explicó el astrónomo Serguéi Popov.

¿Qué efectos tendrá sobre la salud?

Las personas más sensibles a estas manifestaciones meteorológicas tendrán más opciones de sufrir molestias físicas, desde dolores de cabeza hasta nerviosismo, irritabilidad, agotamiento o ansiedad.

Sin embargo, Popov reconoce que "resulta imposible predecir con exactitud la manera en que esa tormenta nos puede afectar" y asegura que, para estar más seguro, hay que tener en cuenta tanto su magnitud como "la temperatura ambiente y la presión atmosférica" durante los días que dure el fenómeno.

La NASA muestra la sonda que realizará un viaje sin precedentes al Sol

Los científicos de la NASA han presentado la sonda espacial que realizará un viaje sin precedentes al Sol, con el objetivo de estudiar de cerca la atmósfera de la estrella del sistema solar.

Se trata de Parker Solar Probe, que será lanzada en julio del 2018 desde Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos). "Vamos a entrar en la corona del Sol, el lugar donde se esconden muchos de los misterios que han desconcertado a los científicos durante décadas y décadas", explicó la responsable del proyecto, Nicky Fox.

La sonda espacial tendrá que sobrevivir a temperaturas de hasta 2.500 grados Fahrenheit (1.371 grados centígrados), impactos de partículas supersónicas y elevados niveles de radiación. Según el proyecto de la NASA, la nave llegará a 7 millones de kilómetros del Sol, lo más cerca que una misión estará del 'astro rey'.

Desde una distancia de 140 millones de kilómetros, la Parker Solar Probe enviará los datos recopilados a la Tierra para ayudar a los científicos a comprender por qué la atmósfera solar, concretamente la corona, es más caliente que su superficie.

En su recorrido, volará alrededor de Venus siete veces antes de ponerse en órbita alrededor del Sol en diciembre del 2024. Una vez allí, se espera que la sonda orbite al 'astro rey' 24 veces, acercándose a él en cada vuelta.

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