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Astrónomos resuelven el misterio de una estrella que explotó y desapareció hace más de 500 años

El 11 de marzo de 1437, astrónomos coreanos observaron lo que parecía ser una nueva y brillante estrella en la cola de la constelación Escorpión, que tras 14 días desapareció de la vista. Sin embargo, más de 500 años después, científicos han logrado seguirle la pista y descubrieron que se trataba de la explosión de una nova clásica –una nova enana de mayor luminosidad- y lograron identificar el sistema de estrellas binarias que la causó.

"Esta es la primera nova que se ha recuperado con certeza basándose en los registros chinos, coreanos y japoneses de casi 2.500 años", señala Michael Shara, astrofísico del Museo Americano de Historia Natural (Nueva York, EE.UU.) y principal autor del estudio publicado este miércoles en la revista 'Nature'.

La investigación apoya la teoría de que las explosiones de novas en un sistema de dos estrellas se pueden producir en ciclos de muchos miles de años con posibles períodos de hibernación. En estos sistemas, compuestos por una enana blanca –remanente estelar con poco combustible nuclear- y otra estrella evolucionada, la primera toma el hidrógeno de su compañera, y provoca una colosal explosión termonuclear, que puede hacer que la estrella brille hasta 300.000 veces más que el Sol.

De acuerdo con Shara y su equipo, entre cada explosión hay erupciones más pequeñas de enanas nova y sistemas binarios intermedios. No se trata de entidades separadas, sino variantes de un mismo sistema que se repite una y otra vez hasta unas 100.000 veces durante miles de millones de años.

Para demostrar esto, los expertos revisaron registros astronómicos históricos de la Universidad de Harvard (EE.UU.) desde 1885 hasta 1993 y una serie de placas fotográficas de diferentes décadas. Las imágenes corroboraron que en cada período la misma estrella se encontraba en un estado distinto.

"De la misma manera que un huevo, una oruga, una larva y una mariposa, son todas las etapas de la vida del mismo organismo, ahora tenemos un fuerte apoyo a la idea de que estos binarios son todos la misma cosa vista en diferentes fases de su vida", subraya Shara.

Aunque aún queda por comprender la evolución de estos sistemas, el hallazgo permitió además desarrollar una especie de reloj astronómico para medir las edades de ciertas estrellas, a través de la datación de su movimiento.

Desvelan por qué la famosa sonrisa de Mona Lisa parece triste

Un reciente libro intenta explicar el misterio de la sonrisa de Mona Lisa al estudiar la historia familiar de la mujer retratada en el más famoso cuadro de Da Vinci, informa 'The Independent'. En su obra 'Mona Lisa: The People and The Painting' ('Mona Lisa: Las personas y la pintura', en español) los autores Martin Kemp y Giuseppe Pallanti relatan la oscura historia familiar que vivió la enigmática joven.

Lisa Gherardini, como se llamaba Mona Lisa en la vida real, tenía tan solo quince años cuando se vio obligada a casarse con un rico comerciante de Florencia llamado Francesco del Giocondo. El libro revela que este estaba involucrado en negocios sucios e incluso sacrificó el honor de su mujer para garantizar su posición en la sociedad.

Kemp y Pallanti cuentan que el marido de Mona Lisa ganaba dinero vendiendo esclavas procedentes del norte de África. El hombre las "compraba regularmente" para llevarlas a la propiedad de los Giocondo en Florencia como trabajadoras, pero, según los autores, tras convertirlas al cristianismo, las revendía al mejor postor.

En otro escándalo en el que estuvo involucrado Francesco del Giocondo entraron en juego sus relaciones con la influyente familia florentina de los Médici. El libro revela cómo dos hombres pertenecientes a este clan quisieron "tentar el honor" de Lisa, pero ella rechazó todas sus proposiciones indecentes.

Entonces su esposo, temiendo poner en peligro sus negocios y su posición en Florencia, dio su apoyo a los deseos de los libidinosos Médici. Después de ello, estos le garantizaron su amistad cuando estaban juntos, pero a sus espaldas se burlaban de él por esta demostración de debilidad.

Científicos revelan cuántas tazas de café al día ayudan a evitar una muerte temprana

Científicos que participan en el 'The SUN Project' español afirman que un consumo mayor del café reduce el riesgo de muerte temprana y puede formar parte de una dieta saludable en personas sanas, según los resultados de un informe que ha publicado la Sociedad Europea de Cardiología (ESC).

Adela Navarro, cardióloga del Hospital de Navarra (Pamplona, España) y líder de esa investigación, asegura que "los estudios anteriores habían sugerido que tomar café estaría asociado de manera inversa con todas las causas de mortalidad", pero ese asunto no se había analizado "en un país mediterráneo".

En ese estudio participaron 19.896 personas que tenían una edad media de 37,7 años cuando comenzó el proyecto. Tras rellenar cuestionarios con datos sobre su salud, su consumo del café y su estilo de vida, estuvieron bajo observación durante 10 años, durante los que murieron 337 participantes.

Los resultados determinaron que quienes consumían al menos cuatro cafés diarios tenían un 64 % menos de riesgo de morir que quienes nunca o casi nunca consumían café y que el peligro era un 22 % menor por cada dos tazas de café adicionales al día.

Además, en las personas que tenían al menos 45 años ese consumo suplementario de café estaba asociado con un peligro de muerte temprana un 30 % inferior, aunque esa asociación no resultó significativa para los participantes más jóvenes.

Para Adela Navarro, estas conclusiones sugieren que "tomar cuatro tazas de café cada día puede formar parte de una dieta saludable en personas sanas".

México: Hallan fósiles de la Edad de Hielo en una cueva submarina de Yucatán

Cuando se formó el puente de tierra que conecta América del Sur con América del Norte, y donde actualmente se encuentra Panamá, hace alrededor de 3 millones de años, el sur de México se encontraba en medio de un gran intercambio biótico de grandes animales de ambos continentes que cruzaban ese territorio en ambas direcciones. Sin embargo, los hallazgos de fósiles de animales de aquella época en Centroamérica y el sur de México han sido muy escasos.

Hoyo Negro

Un equipo de buceadores de cuevas ha estado ayudando a llenar esta brecha descubriendo restos de grandes animales que alguna vez recorrieron la península de Yucatán durante el final de la última Edad de Hielo (alrededor de hace 13.000 años), informa el portal Phys.org.

Los buceadores descendieron a los pasadizos inundados del cenote de Hoyo Negro, en el estado mexicano de Quintana Roo, que alcanza los 55 metros de profundidad. Durante la última Edad de Hielo, el nivel del mar era mucho más bajo, y los animales prehistóricos podían caminar cerca del cenote a través de pasillos horizontales y caer accidentalmente dentro de los mismos.

"La preservación del material fósil es extraordinaria y nos permitirá reconstruir varios aspectos de la anatomía, las relaciones evolutivas y el comportamiento [de la fauna]. Esto nos proporciona una nueva imagen emocionante de esta región en medio de un rápido cambio climático y medioambiental", explicó Blaine Schubert de la Universidad Estatal de Tennessee, uno de los principales investigadores del proyecto.

Animales prehistóricos y restos humanos

Hasta ahora el equipo ha recuperado restos de tres osos perezosos gigantes (incluyendo una especie completamente nueva), osos de cara corta, pumas, gatos de dientes de sable, un extraño pariente de los elefantes, tapires e incluso un esqueleto humano.

"Se trata del esqueleto humano más antiguo y más completo en las Américas, y coexistió con una variedad de megafauna", enfatizó Schubert, recordando el descubrimiento realizado en 2011, cuando en el mismo cenote fueron hallados los restos humanos más antiguos de América, bautizados luego como Naia o la 'Joven de Hoyo Negro' y pertenecían a una joven de origen asiático de unos 15 o 16 años. 

A medida que la colaboración internacional de los investigadores estadounidenses y mexicanos continúa su trabajo, esperan comprender mejor la naturaleza de este puente intercontinental y sus propias complejidades ecológicas.

Las ballenas cambian su 'canto' para sobrevivir

Aunque suene extraño, el océano es un lugar ruidoso y sus múltiples habitantes sufren por tal causa. Además de los ruidos inmanentes, como los de las olas, existen otros que aportamos los humanos, a través de nuestras embarcaciones.

Y esto no solo molesta sino, algo más grave, no deja de afectar a animales que dependen de la comunicación recíproca para sobrevivir, como por ejemplo ballenas y delfines.

En señal de adaptación, y hasta de inteligencia, esos mamíferos han comenzado a cambiar la frecuencia sonora en la que 'cantan' y emiten diversos sonidos en su proceso de comunicación, como una manera de hacer frente a la contaminación acústica de los océanos.

Es la teoría que ofrecen especialistas acústicos del Centro de Ciencias Marinas de Hatfield, de la Universidad Estatal de Oregon (EE.UU.), tras llevar a cabo, junto con colegas de otras organizaciones, un nuevo estudio del comportamiento de las ballenas en el Pacífico Norte. Los resultados han sido publicados en Scientific Reports y en breve aparecerán en la página web de la Universidad.

Durante las dos últimas décadas, los científicos han registrado un descenso gradual de la frecuencia sonora en los llamados entre ballenas azules y no han podido explicar este fenómeno. Entretanto, se ha documentado que una de las especies de ballena del Pacífico Norte ha perdido registros armónicos en su 'canto'. 

Como parte de las investigaciones, los investigadores han creado un modelo que permite replicar el llamado de la ballena azul, que este cetáceo produce mediante una serie de explosiones de aire controladas por sus cuerdas vocales. 

El estudio ha mostrado que las ballenas pueden controlar la banda sonora de sus llamadas, con sólo soplar el aire a través de sus cuerdas vocales a una velocidad más rápida o más lenta.

Según Robert Dziak, un científico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, las ballenas están "tratando de encontrar una 'banda de radio' con menos interferencias" para comunicarse.

Los resultados sugieren que "este cambio de frecuencia puede ser consciente." Las ballenas "eligen una [frecuencia] más alta o más baja en respuesta a algún tipo de efecto estimulante del medio ambiente", explicó.

¿Cuál es la 'hora ideal' para echarse una siesta?

El mejor momento para echarse una breve siesta durante la jornada es a las 15:00. Según científicos, la hora ideal para echar una cabezadita la marca el ritmo natural de nuestro cuerpo, el así llamado ritmo circadiano, que cae alrededor de las 15:00, informa el portal Tonic.

A estas horas muchas personas experimentan somnolencia o falta de atención. Según los científicos, después de una breve siesta, las personas tienden a ser más atentas y creativas, su capacidad de aprendizaje mejora y retienen mejor los recuerdos.

Los científicos precisan que el sueño no debe exceder los 20-30 minutos, ya que si se duerme más, se corre el riesgo de caer en un sueño profundo que podría aturdirnos durante al menos una hora. Además, si prolongamos mucho la siesta podemos tener problemas para conciliar el sueño por la noche.

"Cuando usted se priva de sueño nada bueno le pasa a su estado de ánimo, a su concentración, a su salud y a su sistema inmunológico", afirma Rajkumar Dasgupta, profesor de medicina clínica en el colegio médico Keck de la Universidad del Sur de California (Los Ángeles, EE.UU.).

Los empleados de Google y Uber suelen recurrir a esta práctica del sueño breve, recuerda el portal.

Legado de Tamayo, a 118 años de su natalicio

Oaxaca de Juárez, Oax.- Historiadores y críticos de arte han coincidido que el maestro Rufino del Carmen Arellanes Tamayo se encuentra en los principales museos y galerías, siendo el pintor oaxaqueño más conocido del mundo, aunque en su tierra sólo se le conoce por su fama y no su legado.

Al cumplirse ayer 118 años de su natalicio, es preciso recordar la herencia que para el arte y al pueblo de Oaxaca, dejó el pintor pionero del modernismo mexicano.

No sólo pintó los ámbitos internos, la atmósfera, los paisajes urbanos o pueblerinos, la naturaleza de su realidad local, a su experimentación se le atribuye el color Rosa Mexicano, pues en “El vendedor de frutas” hace referencia de ese color, así como del Nacionalismo y la modernidad de México, además del color mexicano en la actualidad.

Paulatinamente fue alejándose del realismo hasta llegar a la creación de personajes salidos de sus propios sueños que miran desde atmósferas que transporta a quien lo ve a los mundos que miraba Tamayo.

El uso de colores tierra y ocres, la crónica de sus mundos donde mostró maestría en la técnica que no se limitó al óleo y experimentar con la gráfica e incluso participó con el Grupo de los Tres (Siqueiros, Orozco y Rivera) dentro del movimiento muralista mexicano.

Se quiera reconocer o no, creó en la plástica mundial una forma de expresión que surgió cuando tuvo contacto directo con vestigios como dibujante del Instituto de Antropología e Historia, hablamos de una escuela, de una influencia innegable para muchos artistas actuales.

En Oaxaca no sólo construyó la Casa de Ancianos “Los Tamayo”, sino que integró una importante colección de piezas que hablan del influjo del pintor sobre nuestras culturas pasadas y las cuales se exponen en el Museo de Arte Prehispánico “Rufino Tamayo”, al que muy pocos oaxaqueños conocen.

La casa donde nació el afamado artista, ubicada en el barrio del Carmen Alto, es una casa habitación sencilla, sin que ésta pudiera ser un centro de atracción y donde al menos pudieran exhibirse un par de obras y reproducciones del pintor oaxaqueño.

En su producción es posible identificar dos etapas distintas. La primera, que va de la década de 1920 a mediados de la de 1950, tiene una neofiguración cercana al realismo, pero siempre defendiendo o manteniendo la conexión entre sus temas y los problemas sociales.

Como a Ricardo Flores Magón o Porfirio Díaz, pareciera que viviera la maldición del desprecio de su pueblo, cuando su trascendencia es mundial y su legado a Oaxaca es evidente. Vaya nuestro reconocimiento al maestro Tamayo, quien nació un 25 de agosto de 1899.

 

México presenciará un eclipse solar en 2024 (y será más espectacular que el de EE.UU

El eclipse del pasado 21 de agosto en Estados Unidos no fue más espectacular que el que tendrá lugar el 8 de abril de 2024, que se podrá observar en México, afirma Luigi Pagano, un astrónomo aficionado y miembro de la Sutherland Astronomical Society Incorporated (SASI), con sede en Sídney, Australia.

El fenómeno será visible principalmente en las norteñas ciudades de Durango, Monterrey, Saltillo y Torreón. Para el aficionado, por su posición geográfica, el país latinoamericano es un lugar idóneo para observar este tipo de eventos.

En Estados Unidos, el eclipse podrá verse en Texas, Arkansas, Misuri, Illinois, Kentucky, Indiana, Michigan, Ohio, Pensilvania, Nueva York, el norte de Vermont y Nueva Hampshire.

La trayectoria también incluye a Canadá y será visible de manera parcial en Ontario, Quebec, Nueva Brunswick, la isla Príncipe Eduardo y la isla Newfoundland, según la NASA.

Para observar otro eclipse de estas características, los mexicanos deberán esperar hasta 2052, reportó la revista 'Proceso', en tanto que el eclipse total de Sol más reciente en México fue el de 1991.

Los eclipses pueden observarse en lugares poco comunes

Pagano, cuya afición es seguir y ubicar eclipses en el mundo, afirmó que muchos de estos espectáculos de la naturaleza pueden observarse en zonas que no están habitadas, en océanos y lugares poco comunes como la Antártida. 

Junto a otros 43 australianos aficionados, Pagano fue testigo del eclipse del lunes pasado en Estados Unidos en la localidad de St. Joseph, en el noroeste de Misuri.

La SASI está formada por miembros aficionados que ejercen distintas profesiones, pero que están unidos por su gusto y pasión hacia la astronomía, explicó el hombre, quien en Sídney trabaja como maestro de secundaria.

El astrónomo aficionado declaró que cada 2 a 5 años se presenta un eclipse total de Sol en algún lugar habitado del planeta, y cuando se tiene conocimiento de ello, él y sus colegas de la SASI hacen las maletas y se lanzan a observarlo.

Es por eso que ya avisó que su próxima misión será dentro de dos años en Sudamérica, y en 2024 en México.

El asteroide que aniquiló a los dinosaurios habría sumido la Tierra en la oscuridad durante dos años

El asteroide que chocó contra la Tierra hace unos 65 millones de años podría haber dejado el planeta sumido en la oscuridad total, provocando un invierno durante dos años, según informa el University Corporation for Atmospheric Research (UCAR). Esto habría detenido la fotosíntesis, enfriado drásticamente el planeta, y contribuido a la extinción masiva que marcó el final de la era de los dinosaurios.

Los científicos estiman que más de tres cuartas partes de las especies en la Tierra, incluyendo todos los dinosaurios no aviares desaparecieron tras la extinción masiva del Cretácico-Paleógeno. Según el nuevo estudio dirigido por el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR, por sus siglas en inglés) con el apoyo de la NASA y la Universidad de Colorado Boulder (Colorado, EE.UU.), la evidencia muestra que la extinción ocurrió al mismo tiempo que un gran asteroide de 10 kilómetros de ancho impactó contra la Tierra en el territorio de la actual península de Yucatán.

La colisión habría provocado terremotos, tsunamis y erupciones volcánicas. Los científicos también estiman que la fuerza del impacto habría lanzado roca vaporizada por encima de la superficie de la Tierra, donde se habría condensado en pequeñas partículas, conocidas como esférulas, que cayeron nuevamente sobre la Tierra. Estas se habrían calentado por fricción a temperaturas lo suficientemente altas para provocar incendios globales e incinerar la superficie de nuestro planeta.

"La extinción de muchos de los grandes animales en la tierra podría haber sido causada por las consecuencias inmediatas del impacto, pero los animales que vivían en los océanos podrían haber sobrevivido temporalmente. Nuestro estudio recoge la historia posterior a los efectos iniciales tras los terremotos, los tsunamis y el fuego. Queríamos estudiar las consecuencias a largo plazo de la cantidad de hollín que creemos que se originó y lo que esas consecuencias podrían haber significado para los animales que quedaron", señaló Charles Bardeen, científico del NCAR, quien dirigió el estudio.

Bardeen añadió que los resultados del estudio podrían ayudar a los científicos a ver lo que sucedería en caso de una guerra nuclear. "La cantidad de hollín generada por una guerra nuclear sería mucho menor de lo que vimos durante la extinción masiva del Cretácico-Paleógeno. Pero el hollín alteraría el clima de manera similar, enfriando la superficie y calentando la atmósfera superior con efectos potencialmente devastadores", aseguró.

 

Científicos de Harvard anuncian una erupción solar que podría acabar con la humanidad

Un equipo de astrofísicos de la Universidad de Harvard ha determinado el plazo cuando se producirá en la superficie del Sol la próxima 'superfulguración', cuyos efectos devastadores podrían acabar con la civilización humana.

Según la investigación, publicada en el sitio web de la biblioteca de la Universidad Cornell, la catastrófica erupción solar podría tener lugar dentro de 750 años.

Los científicos han explorado los efectos de las 'superfulguraciones' sobre la historia evolutiva de la Tierra y otros planetas del Sistema Solar. El estudio analiza cómo estas erupciones de alta intensidad pueden acarrear procesos de extinción, mientras que las más moderadas, por el contrario, son un factor de formación de componentes orgánicos clave para el origen de la vida.

La investigación afirma que la magnitud de los daños económicos y tecnológicos que provocaría la próxima fulguración solar de alta intensidad podría significar el fin de la humanidad. "Los riesgos que presentan las 'superfulguraciones' han sido subestimados", concluyen los astrofísicos

Las manchas solares de gran intensidad son capaces de inutilizar los satélites y los sistemas eléctricos. Sin embargo, el mayor riesgo de estos fenómenos solares es que dañaría seriamente la capa de ozono, la cual es indispensable para proteger a la biósfera terrestre de los rayos ultravioleta.

De esta manera, un nivel de radiación excesiva podría causar el sobrecalentamiento de las capas superiores de la atmósfera, con el consecuente daño para los organismos fotosintetizadores y la degradación del ADN.

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