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La 'montaña de Dios' podría entrar en erupción en cualquier momento

Científicos han advertido que una erupción masiva del volcán Ol Doinyo Lengai en Tanzania es inminente y podría destruir para siempre sitios clave de la historia humana hallados en las proximidades. Según los investigadores que estudian los temblores del volcán, este puede entrar en actividad en "cualquier segundo", recoge la revista 'The National Geographic'.

También conocido por el pueblo masái como la 'montaña de Dios', el volcán, de 2.331 metros de altura, se encuentra a menos de 115 kilómetros de distancia del lugar donde han sido descubiertas huellas dejadas por nuestros antepasados ​​hace 3,6 millones de años. Además, queda cerca de un sitio donde han sido encontradas 400 huellas humanas de hace 19.000 años.

Los investigadores colocaron 5 sensores alrededor del volcán en 2016 para monitorear su actividad y el riesgo de erupción. En enero de este año, los científicos registraron fluctuaciones en sus datos que indicaron que partes del volcán se estaban elevando.

"Tras estas señales, nuestro equipo instaló 3 nuevas estaciones [de observación] en tiempo real", explico al medio Sarah Stamps, geofísica de Virginia Tech.

"Tarde o temprano"

Al registrar otras señales, incluyendo el aumento de las emisiones de gases y los terremotos, los científicos llegaron a la conclusión de que una erupción de este volcán es "inminente".

"Inminente en nuestro caso significa en un segundo, en unas semanas, un par de meses, un año o más", explicó Stamps. "Estos son indicadores de una deformación volcánica que probablemente llevará a una erupción tarde o temprano".

La investigadora añadió, sin embargo, que no está segura de que una erupción podría afectar los sitios arqueológicos cercanos. Pero si una erupción grande coincide con la temporada de fuertes lluvias, es posible que los grandes flujos de escombros puedan destruir los sitios para siempre, concluyó Cynthia Liutkus-Pierce, geóloga de la Universidad Estatal de los Apalaches.

Científicos creían haber descubierto un "gran análogo de Júpiter", pero hallan algo sorprendente

Un equipo de científicos estadounidenses liderado por William Best, de la Universidad de Hawái, ha descubierto que la enana marrón que se había identificado previamente como un enorme "análogo de Júpiter" no es en realidad uno, sino dos objetos que orbitan entre sí, informa el portal de la Sociedad Astronómica Estadounidense AAS Nova.

Las observaciones mostraron que los cuerpos 2MASS J11193254–1137466, que se ubican a 160 años luz de la Tierra, no son tan masivos como para ser estrellas, pero tampoco son lo suficientemente pequeños como considerarse planetas: es decir, se colocan "en una región difusa entre planetas y estrellas". Cada objeto tiene una masa 3,7 mayor a Júpiter, y se cree que se trata de un sistema binario con la más baja masa jamás descubierto.

Los astrónomos creen que los objetos pertenecen a la asociación estelar de TW Hydrae, un grupo de estrellas muy jóvenes, con lo cual calculan que su edad es de alrededor de 10 millones de años. Las masas individuales de los componentes también las colocan entre las enanas marrones flotantes de menor masa conocidas, destaca el medio.

Lanzan al espacio el primer satélite construido por una universidad ecuatoriana

Este viernes, la estación de lanzamiento espacial de Baikonur, en Kazajistán, ha sido testigo del lanzamiento del primer satélite construido por una universidad ecuatoriana. El Soyus-2.1 despegó a las 09.36 (hora de Moscú), poniendo en órbita al Ecuador UTE-UGUS y a otros 71 satélites de diferente propósito, según informa la Agencia Espacial Federal Rusa Roscosmos.

Se trata de un nanosatélite de monitoreo desarrollado en conjunto por la Universidad Tecnológica Equinoccial (UTE) de Quito y la Universidad Estatal del Suroeste (UESOR) de la ciudad de Kursk, Rusia. Su misión será recolectar información de la atmósfera terrestre y transmitirla hacia la Tierra.

Específicamente, realizará un estudio de la influencia de los factores naturales y humanos a la estructura y dinámica de las diversidades producidas en la ionósfera y la magnetosfera, un tema de mucha importancia en la actualidad para la creación de modelos de pronóstico del clima y telecomunicaciones espaciales.

El Ecuador UTE-UGUS mide 100 milímetros de ancho, largo y espesor, tiene un peso de 1 kilogramo. Se mantendrá un año en órbita a una altura inicial de 600 kilómetros. La UTE fue la encargada de aportar con la parte mecánica del aparato, mientras que los estudiantes de la UESOR desarrollaron su sistema electrónico.

Además del satélite ecuatoriano-ruso, otros 71 aparatos espaciales serán puestos en órbita, un récordde lanzamiento en Rusia. 

Astrónomos españoles hallan una nueva evidencia de la existencia del Planeta 9

Dos astrónomos de la Universidad Complutense de Madrid afirman haber encontrado una evidencia de la existencia del misterioso Planeta Nueve o X: un hipotético planeta oculto más allá de la órbita de Plutón cuya existencia es debatida por los científicos, reporta la agencia 'Sinc'.

En 2016, un estudio anunció la existencia de este planeta basándose en la distribución peculiar de las órbitas de los objetos transneptunianos (TNO, por sus siglas en inglés) ubicados en el cinturón de Kuiper. Entonces, se creyó que era precisamente el Planeta Nueve lo que perturbaba sus órbitas. Sin embargo, más tarde se detectaron sesgos en estas observaciones que sembraron dudas sobre las conclusiones de este estudio.

Ahora, señala el medio, los astrónomos españoles recurrieron a una técnica más novedosa y menos expuesta a sesgos para observar los llamados extremos objetos transneptunianos (ETNO): una clase especial de cuerpos celestes que nunca cruzan la órbita de Neptuno y están particularmente lejos del Sol.

Los investigadores analizaron la distribución de sus nodos -los puntos en órbita donde los ETNO cruzan el plano del Sistema Solar- para encontrar que algunos de ellos se agrupan a veces en órbita. Asimismo, se detectó una correlación entre las posiciones de los nodos y su inclinación, pese a que no debería existir ninguna.

"Suponiendo que los ETNO son dinámicamente análogos a los cometas que interactúan con Júpiter, nosotros interpretamos estos resultados como indicativos de la presencia de un planeta que está interactuando activamente con ellos en un rango de distancias de entre 300 y 400 UA", afirmó el investigador Carlos de la Fuente Marcos. Según agregó, este hallazgo "no puede atribuirse a la presencia de sesgos observacionales".

Perú: Investigador presenta 'pruebas' de la vida alienígena en la Tierra (Video)

En una conferencia de prensa denominada 'Las momias de Nazca', celebrada este martes en Lima (Perú), ufólogos dialogaron acerca de las momias humanoides recientemente encontradas en Perú, afirmando que se trata de una prueba de la vida extraterrestre en la Tierra.

Durante el evento, el famoso periodista y ufólogo Jaime Maussan señaló que de las cinco momias encontradas, tres "parecen tener características más cercanas a los reptiles que a los seres humanos". Asimismo, aseguró que dichos cuerpos tienen más de 1.700 años de antigüedad, lo que corresponde casualmente, según indicó, al mismo tiempo que tienen las líneas de Nazca. 

Maussan presentó imágenes de rayos X que retratan uno de los objetos momificados, desechando las alegaciones de que las momias sean un fraude. "Nosotros vamos a presentar las evidencias preliminares que determinarán en la visión de los medios, la visión colectiva y la conciencia popular la validez que tienen", recalcó.

"Y si de alguna manera se considera que hay duda y que esto puede no ser real, la obligación de los peruanos, en primer lugar, y del mundo entero, es preservar estos cuerpos para encontrar una verdadera respuesta", instó Maussan.

A finales de junio, el portal de divulgación científica Gaia informó sobre el descubrimiento de un cuerpo momificado de origen extraterrestre cerca de la ciudad de Nazca. El portal especificó que el cuerpo presentaba una forma atípica de cráneo y ojos grandes y medía 1,68 metros de altura, mientras que sus pies y manos tenían tres dedos.

Sin embargo, medios locales alertaron de que podría tratarse de una falsificación por varios elementos de la información: según recordaron, Gaia es un grupo que publica materiales relacionados con "el yoga, la meditación, los descubrimientos cósmicos y la iluminación espiritual". Por su parte, el experto en ovnis Nigel Watson afirmó al diario 'Daily Mail' que el objeto hallado en Perú no es otra cosa que un "fraude" que deriva de "la codicia y la avaricia por la publicidad".

 

"Evento planetario": ¿Hacia dónde se dirige el iceberg gigante que 'partió' la Antártida?

El reputado oceanógrafo y explorador ruso del Ártico y del Antártico Artur Chilingárov ha afirmado en declaraciones a RT que el iceberg gigante que se ha desgajado este martes del témpano de hielo Larsen C supone "un interesante evento de escala planetaria".

El bloque de hielo, de 5.800 kilómetros cuadrados de superficie (un tamaño dos veces mayor al territorio de Luxemburgo) y un peso de un billón de toneladas, será probablemente bautizado como A68 y su desprendimiento ha cambiado por completo el paisaje de la península antártica.

¿Rumbo peligroso?

Actualmente, la plataforma de hielo se encuentra a la deriva en el mar de Weddell. Chilingárov ha hecho hincapié en que es importante que "los servicios que se dedican a la Antártida" organicen "un seguimiento del curso que tomará el iceberg para que no moleste a la navegación y a los pescadores". "Lo esencial es que no interfiera en el estudio adicional de la Antártida", ha añadido.

 

El pasado 26 de junio, la Agencia Espacial Europea (ESA) alertó de que el iceberg podría plantear "una amenaza para el transporte marítimo" por sus enormes dimensiones. Se trata de uno de los mayores icebergs que se han desprendido de la masa de hielo antártica desde que comenzaran los registros a comienzos de los 90, cuando se inició la supervisión satelital de la región.

El glaciólogo Adrian Luckman, jefe del proyecto Midas, que se dedica al monitoreo de la región, ha apuntado en un comunicado que el progreso futuro del iceberg "es difícil de predecir".

"Puede mantenerse como una sola pieza, pero es más probable que se rompa en varios fragmentos. Parte del hielo puede permanecer en la zona durante décadas, mientras que otras partes podrían ir a la deriva hacia el norte", ha explicado.

¿Aumento del nivel del mar?

Según el proyecto MIDAS, el iceberg ya se encontraba flotando antes de que se desprendiera, "por lo que no tendrá un impacto inmediato sobre el nivel del mar".

"Es como el cubo de hielo de su gin-tonic, que ya está flotando y si se derrite, no cambia mucho el volumen de agua en el vaso", explica Anna Hogg, experta en observación satelital de los glaciares de la Universidad de Leeds.

Sin embargo, MIDAS advierte que si la plataforma de hielo Larsen C continúa perdiendo superficie podría dar lugar al desprendimiento de glaciares no flotantes, lo cual sí que podría influir en el aumento del nivel del mar.

 

El origen de esta 'luna rectangular' desconcierta a científicos

El domingo pasado, el estadounidense John Stetson se convirtió en testigo de un extraordinario fenómeno meteorológico en el golfo de Maine (EE.UU.) y logró tomar fotografías de una 'luna rectangular' en el cielo nocturno, informa 'The Sun'.

"La luna creciente parecía un iceberg, apenas visible y con la forma de un gigantesco bloque de hielo", explicó el autor de las fotografías.

¿Qué podría provocar este llamativo espectáculo? Según comenta el experto Les Cowley, citado por el portal Spaceweather, el contraste de temperaturas de dos diferentes masas de aire curva los rayos de la Luna, que tras atravesar la atmosfera forman figuras muy sorprendentes.

Sin embargo, el fenómeno se repitió el día siguiente y provocó que muchos científicos pusieran en duda la primera explicación. Por el momento, expertos estiman que este hecho podría formarse antes de que la Luna alcance la altura de la atmosfera de nuestro planeta, la que podría servirle como una especie de lente.

¿De verdad tendremos microchips en el cerebro y una mente superior en solo 10 años?

La comunidad científica no se quita de la cabeza la revolucionaria idea de que futuros implantes de microchips en el cerebro nos permitan mejorar nuestras capacidades mentales. Bryan Johnson, empresario y fundador de la compañía neurotecnología Kernel, ha explicado en una entrevista con el portal Wired por qué en un futuro próximo todos llevaremos estas placas en nuestras cabezas.

Según el empresario, la razón para implantar este tipo de chips radica en el hecho de que "el siguiente límite de la aspiración humana está dentro de nuestros cerebros". "Ahora entendemos el mundo a través de nuestros mecanismos sensoriales", pero la humanidad "encontrará miles de millones de Everest" si nosotros "desbloqueamos nuestros cerebros", explica Johnson.

"Me siento increíblemente restringido en mi capacidad de procesar información, de recordarla y de consumirla", sostiene el empresario, que recuerda cómo incluso la imaginación funciona de tal forma que uno "solo puede imaginar algo con lo que está familiarizado".

¿Un chip de 'superinteligencia' en 10 años?

El objetivo de la compañía de Johnson pasa por desarrollar tecnologías de implante de microchips en los cráneos de personas con enfermedades o disfunciones neurológicas para reprogramar sus redes neuronales y restaurar de esa forma algunas capacidades perdidas. Sin embargo, las actividades de la empresa no se limitarán a esta práctica, pues en tan solo 9-10 años incluso las personas sanas podrán utilizar esta tecnología, según estima el fundador de la compañía.

El científico admite no estar convencido de que sea posible "abrir" el cerebro y hacernos superinteligentes, ya que —asegura— el cerebro es "increíblemente complicado". No obstante, Johnson predice que en 5 ó 10 años podría tener lugar un "avance fundamental" sobre esta cuestión. 

Interpelado acerca de si las tecnologías de inteligencia artificial (IA) pueden llegar a experimentar este salto evolutivo sin necesidad de mejorar el cerebro humano, Johnson se muestra categórico: es imposible. Según él, como el ser humano "reina en el planeta" y es "la forma más poderosa de inteligencia", "no tiene más alternativa que 'abrir' el cerebro" y contribuir a la evolución cognitiva, siempre que la humanidad quiera ser feliz en los próximos "30, 40 o 50 años". "Ahora estamos en la época de la evolución autodirigida genética, biológica, neurológica y físicamente", resume el fundador de Kernel.

Para los que puedan estar en contra...

A todas aquellas personas que se muestran en contra de los cambios y temen todo lo nuevo, Johnson las anima a resignarse. "¿Por qué pensamos que lo que tenemos ahora es tan sagrado? ¿Por qué pensamos que somos un estándar sagrado y que para cambiar la configuración necesitamos alguna justificación masiva? ¿Acaso la humanidad no se halla inmersa en un esfuerzo constante por cambiarse a sí mismo?", se pregunta el empresario.

¿Nueva razón para la desigualdad social?

Interpelado sobre si la gente que tendrá chips en el cerebro será superior a los que no los tendrán, Johnson compara la situación con la educación privada, subrayando que esa desigualdad ya tiene lugar, si bien la aspiración para mejorar siempre ha existido. En este sentido, el empresario confía en que esta tecnología "sea asequible para miles de millones de personas".

En términos generales, el hombre de negocios asegura que esta práctica es "incuestionablemente inevitable", de tal forma que —según él— en 100 años los libros escritos hasta la fecha serán demasiado "elementales" para el cerebro humano y se usarán solo para entender cómo vivía la gente antes y estudiar la vía evolutiva de la humanidad.

Estudio: La 'maldición del segundo hijo' existe

En las familias que tienen más de un hijo, quienes nacen los segundos son más propensos a que les expulsen de la escuela, cometan delitos en su juventud o incluso terminen en la cárcel, según indica un estudio elaborado por investigadores de diferentes universidades.

Esos especialistas han analizado a decenas de miles de hermanos de lugares tan diversos como Florida (Estados Unidos) y Dinamarca, pero el patrón se repite, especialmente si esas personas son varones.

Joseph Doyle, economista del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), ha explicado a NPR que "los resultados son notables", ya que han encontrado "un aumento del 25 % al 40 %" en la probabilidad de que se produzcan esos resultados al comparar a un segundo hijo con su hermano mayor.

Para Doyle, una posible explicación es que los primeros hijos reciben la atención única de sus padres, que también son sus modelos de conducta, mientras que los niños nacidos posteriormente a menudo compiten por su tiempo y recursos y poseen otras influencias.

Crean 'superplátanos dorados' enriquecidos para salvar 700.000 vidas

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Queensland (Australia) han logrado cultivar las primeras bananas del mundo modificadas genéticamente para salvar a cerca de 700.000 personas que mueren cada año por deficiencia de vitamina A, informa la cadena ABC.

Tras más de una década de desarrollo gracias al apoyo económico de la Fundación Bill y Melinda Gates, esos científicos han logrado "casi cuadruplicar" la dosis de vitamina A y aumentar la de hierro en unas bananas que poseen un color más anaranjado, explica James Dale, uno de los principales responsables del estudio.

Los habitantes de algunos países de África —en especial, los menores de edad— son quienes más padecen esta carencia, que puede provocar ceguera, deteriorar el sistema inmune y frenar el desarrollo cerebral.

En particular, Uganda ha apostado fuerte por esta iniciativa y en su territorio ya han crecido las primeras cosechas de esta fruta innovadora. Dale detalla que en ese país la palabra 'matoke' se emplea para designar la comida, pero en realidad significa 'banana'.

Antes de expandir esta práctica, estos especialistas crearon varias cepas en Queensland con la intención de que estos 'súperplatanos dorados' combatan esos problemas alimenticios, especialmente en las regiones rurales de los países africanos en desarrollo, donde las bananas son el principal producto de consumo.

En un principio, a los científicos les preocupaba que los niveles de vitamina A disminuyeran de una cosecha a otra, pero James Dale confirma que mantuvieron e, incluso, aumentaron "durante cinco generaciones".

De todos modos, el cultivo extensivo de estas bananas tendrá que esperar seis años, dado que antes necesita superar diferentes pruebas. En cualquier caso, los reponsables del proyecto confían en que se puedan observar los primeros beneficios en la salud de la población a partir de 2025.

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