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Ciencia (87)

La controvertida lucha de Angelina Jolie contra el cáncer, una realidad que puede afectarnos a todos

Para muchos, la famosa actriz de Hollywood Angelina Jolie es un referente en el cine por el amplio repertorio de premios que ha recibido a lo largo de su carrera. Otros alaban su extenso recorrido en lo que a labor humanitaria se refiere.

Y, para otros, supone un ejemplo de coraje y valentía al tomar la decisión que marcaría un antes y un después en su vida: pasar por quirófano para que le extirparan los dos senos, los ovarios y las trompas de Falopio con el objetivo de minimizar las probabilidades de sufrir cáncer. Esta enfermedad provocó la muerte de su madre, tía y abuela.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama se cobra la vida de 571.000 personas cada año. El Fondo Mundial para la Investigación sobre Cáncer indica que es el más común entre las mujeres de todo el mundo, con casi 1,7 millones de casos diagnosticados en 2012.

Romper el silencio sobre el cáncer

"Mi madre luchó contra el cáncer durante casi una década, y murió a los 56 años. Vivió el tiempo suficiente para ver al primero de sus nietos y para mantenerlo en sus brazos. Pero mis otros hijos nunca tendrán la oportunidad de conocer y experimentar lo amorosa y gentil que era".

"Solemos hablar [con mis hijos] de la 'mami de mami' y me veo intentando explicarles la enfermedad que la separó de nosotros. Me preguntaron si a mí me podría suceder lo mismo".

Así comienza el conmovedor artículo que la actriz publicó en 'The New York Times' el 14 de mayo del 2013 para contarle al mundo que se había sometido a una doble mastectomía.

 
Angelina Jolie, enviada especial de la ACNUR, en rueda de prensa con motivo de la visita al campamento de refugiados sirios e iraquíes en la ciudad turca de Midyat en 2015 / Umit Bektas / Reuters
 

Bajo el título de 'My Medical Choice' ('Mi elección médica'), la activista social cuenta "para que otras mujeres puedan beneficiarse de su experiencia" que es portadora de la mutación genética del gen BRCA1 y que sus médicos estimaron que tenía un riesgo del 87% de padecer cáncer de mama y del 50% de sufrir uno de ovario

"Una vez supe cuál era mi realidad, me decidí a tomar la iniciativa y reducir al mínimo el riesgo", apunta.

Jolie lamenta que "el cáncer es todavía una palabra que atemoriza los corazones de las personas, produciendo un profundo sentimiento de impotencia". Sin embargo, destaca que hoy en día es posible saber a través de un análisis de sangre si se es altamente susceptible al cáncer de mama y ovario para, acto seguido, tomar medidas.

En el ojo del huracán

Pero como dice el refrán: tantas cabezas, tantos pareceres. Inmediatamente después de ver la luz la noticia de la decisión médica de la intérprete, miles de personas comenzaron a opinar sobre la controvertida decisión de la actriz, colocándola en el ojo del huracán mediático.

Mientras que algunos aplaudían la valentía de Jolie por someterse a las intervenciones y después hacer pública su experiencia, otros opinaron que pasar por quirófano en su situación había supuesto "una exageración innecesaria" alegando que la activista se había obsesionado con la posibilidad de poder padecer cáncer en un futuro.

Pero, ¿realmente se trata de una medida tan extrema? ¿Existen alternativas que puedan reemplazarla? ¿Cómo ha influido en la sociedad que un personaje público hable abiertamente de ello? RT ha entrevistado a dos reconocidos especialistas en su campo para aportar luz sobre este asunto.

En qué consisten las polémicas intervenciones

"La mastectomía y la ovariectomía profiláctica son una opción muy eficaz en las pacientes portadoras de la mutación BRCA", apunta la doctora Victoria de Diego Pérez de Zabalza, especialista en Obstetricia y Ginecología en el Hospital Universitario HM Puerta del Sur (Madrid). Según ella, teniendo en cuenta "los factores genéticos y familiares de Angelina Jolie" su decisión fue "una opción acertada" y "no puede ser considerada como innecesaria".

Una razón más (y muy real) para temer a los asteroides

La probabilidad de que un asteroide colisione con la Tierra es más alta de lo que se creía hasta ahora, después de que un grupo de investigadores de la República Checa haya descubierto una nueva cadena de asteroides que viajan alrededor de nuestro planeta y presentan un peligro potencial. 

El equipo estudió 144 grandes cuerpos estelares dentro de Taurus, una corriente de meteoros que viaja tan cerca de nuestro planeta que en ocasiones es visible desde nuestro planeta. El grupo de científicos checos descubrió una nueva rama de Taurus que contiene al menos dos asteroides que miden de 200 a 300 metros de diámetro. La rama podría incluso contener asteroides aún más grandes que todavía no han sido descubiertos, según el comunicado de la Academia de Ciencias de la República Checa.

Taurus se acerca a la Tierra cada varios años para una 'cita' que dura unas tres semanas. El comunicado de la academia checa señala que durante esta época la probabilidad de una colisión con alguno de los masivos asteroides de Taurus es significativamente mayor.

Para evitar una catástrofe, los científicos señalan que es necesario estudiar el fenómeno más detalladamente para obtener una mejor comprensión "de esta fuente real de objetos potencialmente peligrosos".

 

El sencillo truco para ayudar a combatir la adicción al teléfono

Tristan Harris, un exgerente de productos de Google y fundador de la organización sin ánimo de lucro Time Well Spent (Tiempo bien gastado), que ofrece alternativas para combatir la adicción a la tecnología, propone un sencillo truco que podría ayudar ante la dependencia que existe actualmente de los 'smarphones'.

Harris, citado por el portal Lifehacker, asegura que la tecnología en la actualidad está diseñada para captar la atención del usuario el mayor tiempo posible y generar una actitud compulsiva que lo obligue a pasar gran parte de su tiempo frente a la pantalla del móvil. El experto asegura que en promedio las personas revisan su dispositivo cada 15 minutos.

Para combatir la adicción, el exempleado de Google sugiere modificar la colorida interfaz del teléfono y dejarla en una escala de grises. Según explica, aunque no se trate de una cura para el problema, eso hará que aplicaciones como Instagram o Snapchat parezcan mucho menos atractivas en blanco y negro, y podría disminuir el interés y el uso compulsivo del terminal.

Para habilitar la escala de grises en la pantalla, los usuarios de Android deberán activar las 'Opciones de desarrollador', entrar al menú 'Simular espacio de color', y escoger la opción 'Acromatopsia'o 'Monocromatismo'. En algunos modelos, es posible hacerlo directamente en el menú 'Accesibilidad'.

En iOS, acceda a la opción 'Ajustes'-'General-Accesibilidad'-'Ajustes de visualización'- 'Filtros de color'- y active 'Escala de grises'.

 

Revelan el origen de la señal extraterrestre Wow!

En agosto de 1977, el astrónomo de la Universidad Estatal de Ohio (Estados Unidos), Jerry Ehman, detectó la señal espacial de origen desconocido más potente captada hasta esa fecha. Debido a la sorpresa que le supuso ese hallazgo, anotó la palabra Wow! en una hoja de papel y dio el nombre al fenómeno, que muchos consideraron como la justificación de la existencia de vida inteligente extraterrestre.

El astrónomo Antonio Paris, que estudia esa emisión desde hace tiempo, apunta que el secreto del fenómeno ha sido revelado. Así, después de examinar el cometa 266P/Christensen, ha logrado fijar varias señales potentes semejantes por su carácter. Además, este científico observó otros cometas del mismo tipo y consiguió registrar las mismas emisiones. Los resultados de su estudio fueron publicados por la Academia de Ciencias de Washington.

Esta investigación confirma la teoría que Paris presentó en 2016, cuando indicó que la Wow! podría haber sido producida por los cometas 266P/Christensen y P/2008Y2(Gibbs), que fueron observados en la misma zona donde Ehman registró su descubrimiento. Con esta información, Paris refuta una teoría en favor de la existencia de vida extraterrestre inteligente.

De este modo, Antonio Paris explica que todos estos cometas están rodeados por enormes nubes de hidrógeno que producen ese tipo de señales, pero abre la opción a que su descubrimiento ayude a determinar la naturaleza de otras señales que se capten en futuro.

Cuestión de días: Inminente desprendimiento en la Antártida de un iceberg gigante (FOTOS, VIDEO)

Un iceberg que es 300.000 veces mayor que el que terminó con el Titanic está a punto de desprenderse de la Antártida. Y la separación es inminente, según informa Reuters.

La barrera de hielo Larsen C se está separando del continente antártico a un ritmo acelerado y, según los servicios de monitoreo de la formación, podremos pronto observar el nacimiento del que será uno de los icebergs más grandes del mundo.

 

"Esperaría que [el desprendimiento] ocurriera muy rápido, dentro de días o semanas", comentó a Reuters Dan McGrath, científico del servicio de investigación estadounidense US Geological Survey, que ha estudiado extensamente el fenómeno.

Según datos de la última semana, la grieta que separa la plataforma Larsen C de la Antártida ha crecido otros 17 kilómetros y se espera que la formación llegue a los 5.000 kilómetros cuadrados de superficie. Estos datos fueron publicados el miércoles por el proyecto MIDAS, un grupo de investigación europeo que ha estado monitoreando la región y que, según recoge Reuters, "señala que la separación del iceberg es inminente".

El desmoronamiento del Larsen C forma parte de una tendencia más amplia de reducción de los estantes de hielo en la región que los científicos vinculan con los efectos del calentamiento global. Sin embargo, el desprendimiento del iceberg no elevará los niveles del mar de manera considerable.

 

"Si el Larsen C se derrumbara, sería preocupante por varias razones, pero la contribución al aumento del nivel del mar global sería muy pequeña, unos pocos centímetros", afirmó McGrath. 

Los científicos de MIDAS explican que la fractura cambiará totalmente el paisaje de la península antártica. El Larsen C puede acabar derrumbándose por completo tras la inminente pérdida de una parte.

Caso Roswell: Revelan todo lo que vio un testigo de la supuesta caída de un ovni en 1947

La ciudad estadounidense de Roswell, en Nuevo México, adquirió fama después de la supuesta caída en julio de 1947 de una nave extraterrestre. En aquel entonces un ayudante del sheriff, Charles Fogus, presenció la escena de uno de los incidentes más enigmáticos de la historia vinculados con los ovnis.

En el nuevo libro 'UFOs TODAY – 70 Years of Lies, Misinformation and Government Cover-Up' ('Los ovnis hoy: 70 años de mentiras, desinformación y encubrimiento gubernamental') se ha publicado la entrevista a Fogus en la que cuenta en detalle lo que vio con sus propios ojos. El diario británico 'The Mirror' ha obtenido este fragmento del editor Philip Mantle, exdirector de Investigaciones de la Asociación Británica de Investigación de Ovnis.

Cuando Fogus y el sheriff Jess Slaughter llegaron a Roswell para recoger a un prisionero y alcanzaron el lugar donde, según posteriormente rezó la versión oficial, se estrelló un globo meteorológico de la Fuerza Aérea de EE.UU., vieron unos 300 o 400 soldados.

"Estaban arrastrando una criatura grande", describe Fogus las acciones de los militares. La criatura "se parecía exactamente a la que vemos por la tele, con ojos grandes". En el cañón había "una cosa redonda grande" de unos 30 metros de ancho que los soldados llevaron del sitio en un camión. 

Fogus afirma haber visto unas cuatro criaturas extrañas. Según su testimonio, la mayoría estaban tapadas y asegura que vio las piernas de algunas de ellas, que "se parecían a las nuestras". Con una altura de un metro y medio, las criaturas tenían la piel de un color que tendía a marrón, "como si hubieran pasado demasiado tiempo bajo el sol". 

Los militares sacaron los cuerpos del lugar y los llevaron en camiones. Fogus y Slaughter pasaron unos 20 minutos allí, tras lo cual les dijeron que abandonaran el sitio.

Razonando sobre lo visto, Fogus sostuvo que "el Gran Padre no solo creó este planeta, los creó a todos ellos". A su modo de ver, los seres extraños eran de otros planetas, adonde los puso el "Gran Padre […] al igual que nos puso a nosotros" en la Tierra. "Son más inteligentes que nosotros. Ellos pueden venir de allá para acá, pero nosotros no podemos ir desde aquí hasta allá", indicó.

La 'pesadilla' del Parkinson: El modo de dormir puede ser indicio de futuras enfermedades cerebrales

Cierto tipo de trastorno del sueño podría ser indicativo del riesgo de desarrollo de algunas enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson, según un grupo de investigadores canadienses, informa el portal Naked Science.

El trastorno de la fase del sueño de movimientos oculares rápidos (RBD, por las siglas en inglés de este desorden) no solo genera pesadillas llenas de violencia, sino también manifestaciones físicas peculiares, como gritos, caídas de la cama y movimientos convulsos de brazos y piernas.

Normalmente las pesadillas pueden tener lugar, pero la atonía típica de esta fase del sueño mantiene los músculos relajados.

Se desconocen las causas del RBD, que puede manifestarse en cualquier edad, pero que está más extendido entre hombres de edad avanzada.

Desde hace tiempo se cree que existe una posible relación entre el RBD y el posterior desarrollo de procesos neurodegenerativos, como la enfermedad de Parkinson, la demencia de cuerpos de Lewy y la atrofia multisistémica.

Por regla general, el RBD las precede entre 6 y 15 años, aunque esa relación carece aún de una explicación.

Pesadillas en la ratonera

En experimentos con ratones, un grupo de investigadores liderado por John Prever, de la Universidad de Toronto (Canadá), detectó un conjunto de neuronas del tronco encefálico que controla el sueño de movimientos oculares rápidos, y desarrollaron una descendencia genéticamente modificada susceptible a la activación o supresión optogenética de estas células, es decir, por medio de un láser.

En el marco del experimento, los roedores fueron infectados con un virus que causa la acumulación de proteína en el cerebro, como sucede al desarrollarse el parkinsonismo.

Activando el sueño de movimientos oculares rápidos, los investigadores confirmaron que los ratones enfermos duermen profundamente y hacen movimientos convulsos, mostrando todos las características del RBD.

Los autores del estudio, que fue presentado esta semana en la Conferencia Neurocientífica de Canadá en Montreal, creen que el RBD se podría deber a una degeneración temprana de las neuronas del tronco encefálico responsables de la mencionada fase del sueño, suposición que ayudaría a diagnosticar los procesos degenerativos a etapas iniciales.

Nueva detección de las ondas gravitacionales que predijo Einstein

Washington. Un equipo científico internacional anunció el jueves que había detectado nuevamente las ondas gravitacionales, la tercera observación de estas vibraciones del universo que predijo la teoría de la relatividad general de Albert Einstein en 1915.

La primera detección directa de estas ondas producto de ligeras perturbaciones del tejido del espacio-tiempo por efecto del desplazamiento de un objeto enorme, un poco como un peso que deforma una red, fue anunciada el 11 de febrero de 2016.

Este histórico acontecimiento tras 40 años de esfuerzos abrió una nueva ventana en la astronomía para avanzar en la comprensión de los misterios del cosmos, subrayaron los astrofísicos. A esta nueva detección se sumó una segunda observación el 15 de junio de 2016.

En ambos casos, las ondas gravitacionales detectadas se generaron por la colisión de dos agujeros negros que formaron uno mayor, de hasta 62 veces la masa de nuestro Sol.

En esta nueva observación, el agujero negro producto de la colisión cuyas ondas gravitacionales se observaron el 4 de enero de 2017 era de alrededor de 49 masas solares.

Los resultados serán publicados en la revista estadunidense Physical Review Letters. "Es verdaderamente destacable que el ser humano pueda teorizar y verificar este tipo de fenómenos extraños y extremos que se han producido allí hace miles de millones de años y a miles de millones de años luz de la Tierra", señala David Shoemaker, un astrofísico del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y portavoz de esta colaboración científica.

Las tres detecciones se realizaron mediante el instrumento Ligo (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory), que consta de dos detectores idénticos de cuatro kilómetros de largo, ubicados a tres mil kilómetros el uno del otro, en Luisiana y en el estado de Washington.

“Esta última observación confirma la existencia de agujeros negros de una masa superior a veinte soles", agregó.

Sin detección de las ondas gravitacionales, los agujeros negros son invisibles, porque no emiten luz, subrayó el profesor Shoemaker.

La cara oscura del Universo

“Con la confirmación de la tercera detección de ondas gravitacionales, el Ligo se reafirma como un observatorio poderoso para revelar el lado oscuro del Universo", celebró David Reitze, responsable del Ligo en Caltec, el Instituto de Tecnología de California.

"Dado que el Ligo fue específicamente concebido para observar las fusiones de los agujeros negros, esperamos poder captar pronto otros eventos de astrofísica como las colisiones violentas entre dos estrellas de neutrones", los objetos más enormes del cosmos, explicó.

El Ligo, en el que trabajan más de mil científicos de Estados Unidos y de otros 14 países, captó por primera vez las ondas gravitacionales en septiembre de 2015 durante su primera campaña de observación tras la modernización del instrumento.

La última detección de estas ondas revela que la colisión entre los dos agujeros negros se produjo a cerca de tres mil millones de años luz, mientras que las primera y segunda detecciones mostraron fusiones de hace mil 300 millones y mil 400 millones de años luz, respectivamente.

Debido a que la fuente está mucho más lejos, este descubrimiento ha permitido probar la exactitud de uno de los corolarios de la teoría de la relatividad general, según la cual las ondas gravitacionales no se dispersan al propagarse, dando una vez más la razón a Albert Einstein.

La localización de las fuentes de señales de ondas gravitacionales mejorará significativamente en el transcurso de los próximos meses, cuando el Virgo, el interferómetro europeo que se encuentra en Italia, haya incrementado su red de sensores, sostienen estos astrofísicos.

Una prueba indirecta de las ondas gravitacionales fue identificada cuando Russe Hulse y Joseph Tayloral descubrieron en 1974 un púlsar -estrella que emite radiación muy intensa a intervalos cortos y regulares- que gira alrededor de una estrella de neutrones a muy alta velocidad. Ese descubrimiento les valió el Premio Nobel de Física en 1993.

Revelan impresionantes frescos de 1.600 años en las mayores catacumbas de Roma

Los arqueólogos han descubierto un conjunto de impresionantes frescos cristianos de 1.600 años de antigüedad en las catacumbas de Domitila, las mayores y más antiguas de Roma, reporta 'The Telegraph'.

Contemplar las pinturas de los primeros cristianos de la 'ciudad eterna' ha sido posible gracias a una tecnología láser que permitió retirar una espesa capa negra de depósitos de calcio, algas y humo de lámparas de aceite que las cubría a lo largo de siglos. Los multicolores frescos adornan los techos de dos criptas que fueron construidas para ricos comerciantes de grano.

De acuerdo con el medio, las pinturas representan escenas del Antiguo y Nuevo Testamento, como el pasaje del Arca de Noé. Asimismo, están representados pavos reales, que eran símbolos del más allá, y figuras que recogen fruto de árboles, una representación de las estaciones del año.

La experta principal de la restauración, Barbara Mazzei, señala que es "una fusión de símbolos paganos antiguos con nuevas imágenes cristianas", lo que significa que la familia de la cripta "se había convertido recientemente al cristianismo".

El descubrimiento, afirma el diario, arroja nueva luz sobre el proceso de alejamiento de los ricos romanos del paganismo y su aproximación a la nueva religión de Cristo en el siglo IV de nuestra era.

¿Nueva especie?: Científicos descubren un misterioso pez sin rostro en las profundidades del mar

Un equipo de científicos ha hallado un misterioso pez sin rostro en el marco de una exploración en un abismo marino en aguas de Australia, informa la cadena ABC.

La especie fue hallada junto con otras criaturas raras por la tripulación del buque oceanográfico de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO, por sus siglas en inglés) en una exploración de reservas marinas en los territorios de Tasmania y Queensland.

Arrastrando pequeñas redes y portando cámara submarina, los investigadores exploraron un abismo marino de una profundidad de hasta 4 kilómetros.

La experta australiana Di Bray relató que el equipo científico "vio materiales increíbles". Por ejemplo, la cámara captó "una criatura fantástica" que "pasó haciendo zumbidos". "Algo muy, muy raro en Australia", subrayó la investigadora. También, reveló la especialista, los científicos hallaron "un pez con placas fotosensibles en su cabeza y otro pez trípode".

Con todo, quizás el hallazgo más impresionante fue el pez sin rostro con el que se toparon los investigadores el pasado fin de semana en la bahía de Jervis. "Para nosotros es un momento culminante", admitió Bray. "Al parecer tiene ojos en la superficie inferior de su cuerpo pero no se ven", precisó.

La última vez que los científicos encontraron un ejemplar parecido fue en la década de los 70 del siglo XIX en el mar del Coral, frente a la costa nororiental de Australia.

Bray explicó que su equipo actualmente está recopilando datos sobre las especies que habitan aguas profundas y anunció que barajan mucha información nueva. Otro investigador australiano, Dr Tim O'Hara, también destacó que la comunidad científica "no sabe nada sobre los abismos marinos".

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