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Inquietante: extraen una cucaracha viva del cráneo de una mujer en la India

Muchos residentes de las regiones tropicales saben lo difícil que es descontaminar la vivienda de las cucarachas: insectos famosos por su capacidad de supervivencia. En la India una mujer ha experimentado un caso extremo, que ha dejado a los médicos con la boca abierta.

En un hospital de la ciudad india de Chennai tuvieron que retirar una cucaracha de una cavidad en el cráneo a una mujer de 42 años, procedimiento que no fue nada fácil. Estaban ambas con vida en el momento de la intervención.

El insecto penetró en la cavidad a través de una fosa nasal mientras la mujer dormía, informa el sitio web India.com. Subió hasta donde pudo y no fue capaz de salir. La víctima se despertó con una fuerte picazón entre los ojos y tras tres visitas a los médicos no lograba ningún alivio, porque se desconocía la causa de esa terrible sensación.

Finalmente, la operaron en el hospital del Colegio Médico Stanley con un endoscopio y le extrajeron un ejemplar bien maduro de cucaracha desde una región próxima al cerebro. La intervención duró 45 minutos y el cirujano aseguró que era el primer caso en sus tres décadas de práctica en que sacaba a una cucaracha viva de un paciente.

Un asteroide del tamaño de una casa se acerca a la Tierra

Un asteroide del tamaño de una casa se acercará a la Tierra el 12 de octubre de 2017, informa la agencia France Presse.

Aunque no se sabe demasiado acerca de las características físicas del asteroide, denominado 2012 TC4, se estima que mide entre 15 y 30 metros de largo. Además, los expertos afirman que no implica ningún riesgo para nuestro planeta porque no entrará en la atmósfera.

El punto de máxima aproximación a nuestro planeta se encontrará a 44.000 kilómetros, equivalente a una octava parte de la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

La observación de movimiento del TC4 "es una excelente oportunidad para poner a prueba la capacidad internacional para detectar y rastrear objetos próximos a la Tierra y evaluar nuestra capacidad para responder de forma conjunta a una amenaza real de asteroide", asegura la declaración de la Agencia Espacial Europea.

Hallan un cráneo de 13 millones de años que completa eslabones perdidos de la evolución humana

Científicos de Estados Unidos, Francia y Alemania han descubierto un cráneo de primate de hace 13 millones de años que permitirá conocer nuevos detalles sobre el pasado común de los humanos y simios contemporáneos y podría ser el eslabón que faltaba para completar la historia de nuestra evolución, según han publicado en la revista científica 'Nature'.

Ese resto óseo pertenecería a una cría de mono de una especie no conocida que esos especialistas definieron como 'Nyanzapithecus alesi' y sería el cráneo fosilizado de un primate "más completo de todos los tiempos".

La calavera de 'Alesi', que tiene el tamaño de un limón, posee "tubos auditivos óseos" desarrollados que lo vinculan con los simios actuales, además de "un pequeño hocico" que recuerda al de una cría de gibón, ha explicado Ellen Miller, investigadora de la Universidad Wake Forest de Carolina del Norte (EE.UU.).

Por su parte, el autor principal del estudio, Isaiah Nengo, ha detallado que los primates de ese colectivo habrían vivido en África hace 10 millones de años, formarían un grupo cercano al que originó los humanos y simios actuales y confirmaría que su origen "es africano".

En 2014, esos especialistas hallaron el objeto fosilizado denominado KNM-NP 59050 en la zona de Napudet (norte de Kenia) y en un estado de conservación "notablemente completo". Desde el punto de vista evolutivo, los humanos están más cerca de simios como los chimpancés, gorilas, orangutanes y gibones.

Los antepasados comunes de las personas y los monos vivían en África hace entre seis y siete millones de años, una evolución ya explicada por otros arqueólogos. Sin embargo, hasta el momento se desconocía la historia de la evolución humana antes de estas fechas —hace más de 10 millones de años— porque no había fósiles en buen estado que se remontaran a una época tan antigua.

Confirman una predicción sobre las 'partículas fantasma' realizada hace más de 40 años

Un equipo internacional de científicos ha detectado un fenómeno que ha eludido a los físicos durante más de 40 años: la interacción de los neutrinos con el núcleo del átomo.

Los neutrinos, a veces denominados partículas 'fantasma', fueron difíciles de detectar durante mucho tiempo porque no poseen carga ni apenas masa y rara vez interactúan, a diferencia de la mayoría de las partículas elementales.

Una suposición confirmada

Por este motivo, cuando el físico Daniel Freedman propuso en 1974 que podían interaccionar con el núcleo completo de un átomo —en vez de los neutrones y protones por separado— indicó que "nuestra sugerencia puede ser un acto de arrogancia", debido a la dificultad que requeriría confirmar esa suposición.

Hoy en día, los investigadores han detectado ese fenómeno, conocido como dispersión elástica coherente neutrino-núcleo (CEvNS, por sus siglas en inglés). Para lograr su objetivo, esos especialistas han utilizado el detector de neutrinos más pequeño del mundo, instalado en la Fuente de Neutrones por Espalación del Laboratorio Nacional Oak Ridge (Tennessee, Estados Unidos).

Aplicaciones

La detección de la colisión de neutrinos contra el núcleo de los átomos puede ayudar a estudiar algunas propiedades de esas partículas y tener aplicaciones científicas y tecnológicas importantes, como controlar el uso de los reactores nucleares de manera no invasiva, aprender más sobre las supernovas —que liberan enormes cantidades de energía en forma de neutrinos— o detectar las partículas elusivas que componen la materia oscura.

El propio Freedman ha confesado a la revista 'Science' que le emociona que algo que predijo hace 43 años se haya demostrado de manera experimental.

Perseidas: Una deslumbrante lluvia de meteoros que se podrá observar a simple vista

Pocos días quedan para que podamos observar las perseidas, lluvia de meteoros de actividad alta que también es conocida como lágrimas de San Lorenzo. Este año podrán verse cerca de 80 meteoros por hora atravesando la atmósfera terrestre, aunque en años especialmente activos como 2016, la cifra puede alcanzar los 150-200 meteoros por hora, informa el portal space.com.

¿Cuándo será visible?

En el 2017, el pico de actividad estará cerca de las 5 p.m. (GMT) del 12 de agosto. Por ello el mejor momento para observar los pequeños cuerpos celestes será la noche del 12 al 13 de agosto, en especial dutrante las horas previas al crepúsculo. Sin embargo, este año las perseidas serán levemente más difíciles de distinguir a simple vista a causa de la presencia de la Luna, que estará por la mitad del cuarto menguante.

"El nivel de visibilidad de los meteoros será aproximadamente la mitad de lo normal, debido al intenso brillo de la Luna. En vez de los habituales 80 a 100, se podrán observar entre 40 y 50 por hora, ya que los más tenues se perderán en la luz de la Luna. Pero la buena noticia es que las perseidas contienen muchas partículas luminosas [estrellas fugaces]", explicó el experto en meteoros de la NASA Bill Cooke.

¿Dónde se podrá observar?

El fenómeno de la lluvia de meteoritos se podrá observar principalmente en el hemisferio norte. En palabras de Cooke, la mejor manera de disfrutar de este espectáculo es desde un lugar abierto, con la mayor parte de cielo visible que sea posible. Al estar en oscuridad, el ojo tarda unos 30 minutos en adaptarse a estas condiciones. Mientras más tiempo se pase a oscuras en los momentos previos, mayor será la percepción de los cuerpos celestes que atraviesan el cielo nocturno.

Las causas del fenómeno

El cometa Swift-Tuttle es el objeto más grande en pasar repetidamente cerca de la Tierra del que se tiene conocimiento. El diámetro de su núcleo es de unos 26 kilómetros. La última vez que pasó cerca de la órbita terrestre fue en 1992 y la próxima será en 2126. Cada año, nuestro planeta atraviesa el rastro de ese cometa, formado por polvo y fragmentos, los cuales causan la lluvia de meteoros.

Cuando observamos este fenómeno, lo que presenciamos son las partículas del cometa que, al entrar en nuestra atmósfera a 59 kilómetros por hora, se calientan y se queman, dejando un rastro luminoso en el cielo. Cuando se encuentran en el espacio, estos fragmentos de cometa se denominan 'meteoroides', pero al alcanzar la atmósfera terrestre se designan como 'meteoros'. En el caso de llegar a alcanzar la superficie del planeta, pasan a llamarse 'meteoritos'. La mayor parte de los meteoros que forman las perseidas son demasiado pequeños para alcanzar la Tierra, ya que su tamaño es equivalente a un grano de arena.

Desmienten la principal causa de la aparición de los humanos

La afirmación generalmente aceptada de que los seres humanos somos más inteligentes y tecnológicamente más avanzados que nuestros antepasados como consecuencia del cambio climático que se produjo en la Tierra ha sido puesta en tela de juicio por científicos de la Universidad George Washington (EE.UU.), recoge un estudio publicado en la revista 'Paleobiology'.

En este sentido, el profesor de antropología de la citada universidad W. Andrew Barr, que firma el trabajo, cree que la aparición de nuevas especies como la nuestra puede ser resultado de casualidades, recoge el portal científico Phys.org.

Barr ha modelado por ordenador el desarrollo evolutivo de la vida en la Tierra sin la influencia de factores externos. El resultado es que en el curso de la evolución estos 'pulsos' que derivan en la aparición de nuevas especies pueden ocurrir accidentalmente. Algo similar, por intensidad y escala, pudo ocurrir cuando surgió el hombre. Según los investigadores, el género Homo pudo haber aparecido sin la participación del cambio climático.

"Mi estudio muestra que la magnitud de ese pulso podría ser causada por fluctuaciones aleatorias en las tasas de especiación. Una implicación es que posiblemente nos veamos obligados a ampliar nuestra búsqueda de por qué haya surgido nuestro género en aquel momento y lugar", indicó Barr.

Los científicos de la George Washington creen que futuras investigaciones podrían ayudar a determinar las causas exactas de la aparición de ciertos rasgos humanos, por ejemplo, el de un cerebro de gran tamaño.

Descubra cómo es el planeta 'infernal' que funde el hierro (VIDEO)

Un equipo de científicos ha podido detectar con el telescopio espacial Hubble moléculas brillantes alrededor del gigante gaseoso WASP-121 b, lo que avala que este planeta extrasolar tenga estratosfera, informa la revista 'Science Daily' citando un reciente estudio. Además, han observado que en ella se alcanzan temperaturas de 2.500ºC, capaces de fundir el hierro. 

Las moléculas brillantes de este planeta situado a 900 años luz de la Tierra son producidas por un peculiar fenómeno: tras perder energía por las subidas de temperaturas las moléculas de agua emiten radiación infrarroja, que el ojo humano no puede detectar. El WASP-121 b está situado muy cerca de su estrella y tarda un poco más de un día en dar la vuelta alrededor de ella. 

"Este resultado es fascinante porque muestra que un rasgo común de la mayoría de las atmósferas de nuestro sistema solar –una estratosfera cálida– también puede encontrarse en las atmósferas de planetas extrasolares", comenta el coautor del estudio Mark Marley citado por la revista 'Science Alert'.

El hallazgo permite comparar procesos en atmósferas de planetas extrasolares con los mismos procesos que "ocurren bajo diferentes condiciones en nuestro propio sistema solar", concluye Marley.

 

 

Resuelven el misterio del origen de las antiguas civilizaciones europeas

La civilización minoica (de 2600 a 1100 aC), o también llamada cretence, y su contraparte en el continente, la civilización micénica (de 1700 a 1050 a. C.), fueron las primeras sociedades alfabetizadas de Europa y los antepasados ​​culturales de la posterior Grecia clásica. Sin embargo, la cuestión de los orígenes de los minoicos y su relación con los micénicos hasta ahora había sido un misterio.

Los investigadores del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana (Alemania), en colaboración con otras organizaciones científicas, decidieron determinar quiénes eran los antecesores de los minoicos y los micénicos, cuál era la relación entre estas dos civilizaciones y descubrir si eran realmente genéticamente distintas o no.

Puerta de los Leones en Micenas (Grecia). / Andreas Trepte / wikipedia.org / CC BY-SA 2.5

Para responder a estas preguntas, los investigadores analizaron su genoma a partir de los restos de 19 individuos, entre ellos minoicos, micénicos, un neolítico de la parte continental de Grecia e individuos de la Edad de Bronce del suroeste de la antigua Anatolia (el territorio de Turquía moderna). Luego los investigadores compararon los datos obtenidos tras este análisis con las características genéticas de 3.000 personas, antiguas y modernas, para clarificar la procedencia de los minoicos y los micénicos.

Los resultados de su trabajo han sido publicados este 2 de agosto en la revista 'Nature', de ello también informa el portal de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia. 

Los investigadores encontraron que los minoicos, en lugar de llegar de una civilización distante, eran locales y descendían de los primeros agricultores neolíticos de Anatolia occidental y del mar Egeo. Asimismo, su análisis ha demostrado que los minoicos y los micénicos estaban estrechamente relacionados entre sí, así como también con los griegos modernos.

Además, los investigadores han encontrado rastros de una relación de los integrantes de estas civilizaciones con antiguos pueblos del Cáucaso e Irán, lo que podría apuntar a una migración desconocida hasta ahora.

Importante hallazgo: Descubren en la Antártida unas bacterias 'anti efecto invernadero'

Unas bacterias que se alimentan de metano han sido descubiertas a unos 800 metros por debajo de la superficie de la capa de hielo de la Antártida y este sorprendente hallazgo podría tener una gran importancia en la prevención del calentamiento global, según un estudio llevado a cabo por un grupo de investigadores de las estadounidenses universidades estatales de Montana y de Luisiana y de la Universidad de Aberystwyth (Gales). 

Estas bacterias fueron descubiertas en el lago subglacial Whillans, de 60 kilómetros cuadrados, que se encuentra debajo de la superficie de la Antártida, según el estudio publicado en la revista Nature Geoscience. 

El lago ha estado aislado del contacto directo con la atmósfera durante miles de años y los científicos creían que no albergaba vida. 

El análisis de las bacterias recuperadas de lago Whillans reveló que estos microorganismos ganan energía a través del consumo de metano. Se encontró que también consumían casi el 99% del gas contenido en el lago

El descubrimiento de los científicos es de gran relevancia, ya que constataron que la manera en la que estas bacterias convierten químicamente el metano subglacial podría ayudar a combatir el impacto negativo que este gas tiene en la atmósfera de la Tierra.

Advierten de la catástrofe climática que nos espera a finales de siglo

El aumento de dos grados centígrados en la temperatura media del planeta de aquí a 2100 se considera un punto crítico que el mundo debería evitar a toda costa limitando las emisiones de gases invernadero. Sin embargo, según una nueva investigación de expertos de la Universidad de Washington (EE.UU.), es altamente probable que para finales del siglo el calentamiento global sea mucho mayor y que esto cause numerosos desastres naturales.

El estudio, publicado este 31 de julio en la revista 'Nature Climate Change', demuestra que la probabilidad de limitar el aumento del calentamiento a dos grados para finales del siglo es tan solo de un 5%. Según el cálculo estadístico realizada por los científicos, lo más probable, con un 90% de probabilidad, es que la Tierra se caliente entre 2 y 4,9 grados, lo que resultará en un aumento del nivel del mar, de las olas de calor y de frío extremas y de sequía e inundaciones.

Mientras tanto, el Acuerdo de París del 2015 sobre el clima establece el objetivo de mantener el nivel de calentamiento planetario en tan solo 1,5 grados.

"En general, las metas expresadas en el Acuerdo de París son ambiciosas pero realistas", comentó el autor principal del trabajo, Adrian Raftery, añadiendo: "Las malas noticias son que es improbable que sean suficientes para alcanzar el objetivo de mantener el calentamiento en o por debajo de 1,5 grados".

Sin embargo, los científicos creen que todavía es posible evitar alcanzar el punto crítico de dos grados si las economías globales toman medidas para reducir la así llamada intensidad de carbono, que es la cantidad de carbono emitida por cada dólar de actividad económica.

"Nuestros resultados muestran que es necesario un cambio abrupto de rumbo para lograr estos objetivos", comentó el coautor del estudio Dargan Frierson.

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