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Egipto desvela tumba de sacerdotisa de la era de faraones

El Cairo. Arqueólogos egipcios descubrieron en el sur del Cairo la tumba de una sacerdotisa del Antiguo Imperio adornada con pinturas murales bien conservadas, anunció el sábado el ministro de Antigüedades.

La tumba fue construida para Hetpet, sacerdotisa de la diosa de la fertilidad, Hathor, precisó el ministro Jaled al Anani en conferencia de prensa.

Fue descubierta en un cementerio cercano a las pirámides de Guiza por un equipo de arqueólogos egipcios dirigido por Mostafa Waziri, secretario general del consejo supremo de Antigüedades.

El cementerio alberga las tumbas de altos responsables de la V dinastía de los faraones (2494-2345 antes de Cristo), algunas de las cuales ya fueron excavadas en precedentes misiones arqueológicas, dijo el ministro.

El estilo arquitectural de las tumbas, sus decoraciones, sus coloreadas pinturas murales y su entrada, que conduce a una pieza en forma de L, son todos propios de esta época, según el ministro.

"Hetpet está representada en pinturas murales muy bien conservadas, mientras pesca y caza", según el ministerio.

El ministro indicó que las excavaciones iban a proseguir en esta zona, con la esperanza de hallar nuevos descubrimientos.

En los últimos dos años, Egipto dio luz verde a varios proyectos arqueológicos con la esperanza de hallar nuevos tesoros, en momentos en que el sector turístico ─uno de los pilares de la economía─ apenas logra despegar debido a la inestabilidad política y la falta de seguridad en el país.

Cerebro de monos clonados dará luz sobre el Alzheimer y el Parkinson

A Sun Qiang le gusta la historia del Rey Mono desde que era niño. Envidiaba la magia de duplicación del mono que le permitía crear una copia a partir de unos mechones de cabello.

Ahora, Sun, de 45 años de edad y director del centro de investigación de primates no humanos de la Academia de Ciencias de China, se ha vuelto mago al clonar los primeros macacos idénticos con el mismo método de la oveja Dolly.

No puedo creer que lo lográramos, dadas las dificultades que tuvimos, señaló Sun cinco días después de que su investigación fue publicada en línea por Cell. Fue difícil hacer magia.

Desde que la oveja Dolly fue clonada con células somáticas adultas en 1997, se ha logrado la clonación de otros 22 mamíferos, incluyendo ratones, ganado, cerdos, gatos y perros.

Sin embargo, la clonación de primates no humanos con transferencia nuclear celular somática ha sido un desafío.

En 1999, estadunidenses clonaron macacos rhesus con un método más sencillo de división de embriones. Así, se logran gemelos, pero sólo se pueden generar hasta cuatro crías a la vez, lo que no es útil en la producción de varios clones genéticamente modificados para la investigación médica.

Intentos anteriores

Los intentos anteriores para clonar macacos con la técnica de Dolly generaron embriones viables que no lograron madurar hasta convertirse en bebés sanos.

Científicos del Centro Nacional de Investigación de Primates, en Oregon, estuvieron a punto de lograrlo en 2010. La macaca sustituta abortó de forma natural después de llevar el embrión cinco meses, explicó Sun.

Señaló que su equipo aceptó con gran valor la tarea de clonar primates no humanos.

La experiencia de los científicos estadunidenses mostró que este experimento no es una misión imposible. Pero siempre es más fácil decirlo que hacerlo, afirmó Muming Poo, uno de los autores del estudio y director del Instituto de Neurociencia del Centro de Excelencia en Ciencia Cerebral y Tecnología de Inteligencia Cerebral de Shanghai.

Sabemos que los espermatozoides compiten por llegar al óvulo. Sólo después de que el esperma activa el óvulo se puede desarrollar un embrión. Hacemos esta analogía: el beso de un esperma despierta a la bella durmiente, sostuvo Sun.

De acuerdo con Sun, no se produce la fertilización en la clonación, aunque la activación sigue siendo la clave en la transferencia. La técnica comienza removiendo el núcleo del óvulo que porta el ADN y remplazándolo con otro núcleo de otro cuerpo celular.

Una vez que un embrión es implantado en la matriz de una madre sustituta, no podemos hacer nada más que esperar, precisó el científico.

Sin embargo, el núcleo celular diferenciado de los monos, en contraste con otros mamíferos, como ratones o perros, se había resistido a la transferencia.

El equipo de Sun intentó varios métodos distintos para superar el desafío, pero sólo uno funcionó. Introdujeron moduladores epigenéticos después de la transferencia nuclear que activaban o desactivaban los genes que inhiben el desarrollo embrionario.

Los investigadores descubrieron que la tasa de éxito aumentó al transferir los núcleos tomados de diferentes células fetales, como fibroblastos, en la célula de un tejido conectivo.

No obstante, la tasa de éxito sigue siendo muy baja: de las 60 madres sustitutas sólo resultaron dos macacos saludables. Zhong Zhong y Hua Hua son clones de los mismos fibroblastos fetales de finales de 2017. También se utilizaron células de los donadores adultos, pero tales bebés sólo vivieron unas horas.

Otro reto fue el procedimiento. Como los fibroblastos fetales de los macacos no son transparentes, la enucleación requiere precisión y velocidad. El autor principal, Liu Zhen, un compañero de posgrado, se dedicó tres años a practicar y optimizar la enucleación.

Liu puede retirar un núcleo en menos de 10 segundos y los demás miembros del equipo realizan la inyección en 15 segundos.

El procedimiento de transferencia nuclear celular somática es tan delicado que entre más rápido se haga, menos daño recibe el óvulo, puntualizó Sun.

Sun está orgulloso de su equipo. Cuando empezó el experimento, el grupo rentó una instalación en un suburbio de Suzhou, al oeste de Shanghai, y los 17 miembros tomaron turnos para cocinar y cuidar a más de mil monos por si las madres sustitutas daban a luz antes de tiempo o abortaban.

Al recordar los sacrificios hechos por el equipo, Sun empezó a llorar. No teníamos mucho tiempo para ver a nuestras familias. Por suerte, todos los esfuerzos rindieron fruto, señaló.

Los dos macacos clonados son alimentados con biberón en el centro de investigación de primates no humanos y crecen con normalidad.

Dado que estos modelos con genes idénticos viven en el mismo ambiente, los investigadores podrán ver si sus cerebros se desarrollan de forma similar o divergen. Esto arrojaría luz sobre muchas enfermedades genéticas de los humanos, como el Alzheimer o el Parkinson, explicó Poo.

Aunque muchos expertos aplauden a los primates no humanos como animales idóneos para estudiar funciones fisiológicas únicas de los primates, activistas de China y del resto del mundo han criticado el experimento.

La necesidad energética de los osos es mayor de lo que se pensaba: estudio

Anchorage. Los osos polares necesitan ingerir más calorías de las que se creía hasta ahora, pero tienen poco éxito en la caza, de modo que algunos no consiguen saciarse por completo, según indicaron investigadores estadunidenses en la revista Science.

Los expertos observaron a nueve osas polares durante varios días en el océano Ártico y analizaron su metabolismo. Así comprobaron que más de la mitad adelgazaba.

Los osos polares, ya de por sí amenazados, podrían estar aún más presionados si las condiciones de caza continúan empeorando por el cambio climático.

El equipo de investigadores de Anthony Pagano, del Alaska Science Center en Anchorage, capturaron entre 2014 y 2016 a nueve osas polares en la región polar canadiense del mar de Beaufort. Después midieron su tamaño y su peso, además de diferentes valores metabólicos en la sangre y la orina.

Los investigadores colocaron collares GPS con una cámara a los ejemplares y los volvieron a liberar. Tras entre ocho y once días volvieron a capturarlos. La demanda de energía calculada de los osos polares durante el tiempo del estudio fue 1.6 veces mayor a lo que se suponía hasta el momento.

Más de la mitad de las osas presentó un balance energético negativo: Los animales consumieron más energía de la que ingerían con la comida y perdieron masa corporal. Hasta ahora los expertos creían que los osos polares necesitaban ingerir menos calorías porque no tienen ningún enemigo natural y porque su método de caza no exige demasiado esfuerzo físico: esperan sentados en un témpano de hielo a que una foca emerja del agua para respirar.

Los investigadores calcularon que una osa debe comer en 12 días una foca adulta para equilibrar por lo menos el consumo de energía. Sin embargo, durante el estudio solo lo consiguieron cuatro ejemplares.

El resto de la alimentación consistió en cadáveres y animales jóvenes. En el futuro el consumo de energía de los osos aumentará, pues si el hielo continúa desapareciendo por el cambio climático, tendrán que caminar o nadar más lejos para encontrar placas de hielo firmes sobre las que puedan cazar, apuntan los investigadores.

Un nuevo descubrimiento podría cambiar el relato de la evolución humana

Un estudio publicado en la revista Nature sugiere que existieron otras poblaciones de humanos en Asia a la par de que el Homo sapiens apareciera en África. 

En Attirampakkam, al sudeste de la India se descubrieron más de 7.000 herramientas de piedra que datan de hace 385.000 años. Estas están hechas con la técnica de Levallois, un procedimiento de lascado aplicado en utensilios del Paleolítico Medio.

Esta técnica ha sido registrada en herramientas que utilizaban poblaciones de homínidos en África y Europa hace entre 400 y 200 mil años, incluyendo el Homo sapiens africano y los neandertales europeos.

Se podría suponer con este descubrimiento que poblaciones de Homo sapiens con experiencia en la fabricación de este tipo de herramientas habrían emigrado de África y se mezclaran con poblaciones locales al sur de Asia.

Shanti Pappu, arqueólogo que dirige el grupo de investigadores del Centro Sharma para la Educación del Patrimonio, comentó que, a pesar de este descubrimiento, no se puede decir exactamente quién fabricó estos instrumentos.

"No podemos estar seguros de quién hizo las herramientas de Attirampakkam, porque carecemos de fósiles [de homínidos] para este periodo de tiempo en la India", explicó Pappu.

Por otra parte, el Dr. Michael Petraglia, arqueólogo del Instituto de Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, quien no estuvo involucrado en la investigación, dice que estos utensilios no son suficiente evidencia para decir que los Homo sapiens de África salieron del continente antes de lo que se ha manejado hasta ahora.

"Simplemente, no lo compro", declaró el Dr. Petraglia, especialista en la temprana evolución humana en Asia, quien sí estuvo de acuerdo con otra hipótesis planteada por el profesor Pappu de que humanos no modernos vivieron en el sureste de la India y desarrollaron este estilo de herramientas sin necesidad de influencias de poblaciones foráneas.

Este estudio es publicado luego del reciente descubrimiento de un maxilar humano de hace 200 mil años en Israel que podría significar que las poblaciones de Homo sapiens migraron al Medio Oriente alrededor de 100 mil años antes de lo que se pensaba hasta ahora.

"superluna azul de sangre" por primera vez en un siglo y medio

Este 31 de enero somos testigos, por primera vez desde 1866, de una 'superluna azul de sangre'. Así es como la NASA denomina la coincidencia de tres fenómenos lunares:

  • Una 'superluna': Durante el evento, el satélite natural de la Tierra se ubicará en su punto más cercano a nuestro planeta, a 358.994 kilómetros de distancia. De esta manera, la Luna parecerá más grande y tendrá un mayor brillo.
  • Una 'Luna de sangre': En referencia al color rojizo que adquiere nuestro satélite durante un eclipse total. Esto se debe a que la Luna tiene un brillo más tenue de lo normal a causa de recibir menos luz del Sol.
  • Una 'Luna azul': Es el nombre que recibe la segunda luna llena en un mismo mes. La primera se registró entre el 1 y el 2 de enero de este año.

El eclipse total de la Luna se podrá apreciar en la parte oriental de Rusia, el Extremo Oriente, en el este de Asia, Australia, Nueva Zelanda, el oeste de EE.UU. y Canadá. Mientras, en la mayor parte de Sudamérica y África la luz del día no permitirá contemplar este fenómeno.

'superluna azul de sangre' transmisión en vivo...

Hallan vínculos entre la siesta y un trastorno cerebral incurable

Un grupo de científicos de la Escuela de la Medicina Washington, de la ciudad de San Luis (EE.UU.), ha encontrado una relación entre la inclinación de una persona de hacer la siesta y la predisposición al mal de Alzheimer.

En el trabajo de los estadounidenses participaron 189 personas con una edad promedio de 66 años. Los voluntarios llevaban un dispositivo en la muñeca que rastreó sus patrones de sueño durante unas dos semanas.

Además, a los participantes les tomaron imágenes de su cerebro con resonancia magnética para analizar las cantidades de amiloides, péptidos que provocan demencia y enfermedades cerebrales como el alzhéimer, señala New Atlas. 

Al analizar estos datos, los científicos llegaron a la conclusión que las personas con placas amiloides, que pueden alterar el funcionamiento del cerebro, duermen peor por la noche y tienen más probabilidades de experimentar somnolencia durante el día.

Oficial: El puma del este de Norteamérica ya no existe

El puma del este de Norteamérica, una subespecie del puma estadounidense (Puma concolor couguar), ha sido declarado oficialmente extinto, según informó la semana pasada el Registro Federal de EE.UU.

Según el Daily Journal of the United States Government o Registro Federal en EE.UU., el animal ha quedado excluido de la lista de especies en peligro de extinción ante la falta de pruebas de su existencia desde 1938, ya que ni un solo ejemplar de esta subespecie ha sido visto desde ese año en América del Norte. 

El puma del este de Norteamérica fue listado en el registro de especies en peligro de extinción en 1973. En 2015 el Registro Federal publicó una solicitud para excluir al animal de la lista y dos años después el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos ha decidido eliminar al Puma concolor couguar de dicha lista federal.

El 2017 fue el año más cálido de la historia en los océanos

Una reciente investigación realizada por científicos chinos arroja datos alarmantes: 2017 fue el año más cálido jamás registrado en los océanos a nivel global. El estudio, publicado en la revista Advances in Atmospheric Sciences, explica que los 2.000 metros superiores de los océanos estuvieron más calientes que durante el año considerado como el más cálido hasta la fecha.  

De acuerdo con el portal de noticias Common Dreams, los investigadores Lijing Cheng y Jiang Zhu señalan que las altas temperaturas en los océanos en los últimos años "se han producido a medida que los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera también han aumentado, alcanzando niveles récord en 2017".

Una reciente investigación realizada por científicos chinos arroja datos alarmantes: 2017 fue el año más cálido jamás registrado en los océanos a nivel global. El estudio, publicado en la revista Advances in Atmospheric Sciences, explica que los 2.000 metros superiores de los océanos estuvieron más calientes que durante el año considerado como el más cálido hasta la fecha.  

De acuerdo con el portal de noticias Common Dreams, los investigadores Lijing Cheng y Jiang Zhu señalan que las altas temperaturas en los océanos en los últimos años "se han producido a medida que los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera también han aumentado, alcanzando niveles récord en 2017".

Hallan la fuente de la conciencia en el cerebro humano

Un equipo de científicos de Francia y de Canadá presuponen que la conciencia humana es el resultado de un proceso colateral de crecimiento de la entropía en el cerebro, según se desprende de su estudio, publicado en el sitio de la Universidad Cornell (EE.UU.), en arXiv.org.

La entropía es una medida del desorden de un sistema y es igual a la cantidad de información que puede contener un sistema. En el cerebro humano la entropía se define con el número de configuraciones que genera la red neuronal biológica. La cantidad de estas configuraciones crece hasta el valor máximo cuando el hombre está sano y se mantiene despierto.

Los especialistas recopilaron los datos de actividad cerebral de nueve pacientes, siete de ellos con epilepsia, y modelaron su red neuronal biológica. Asimismo, compararon dos tipos de datos: la actividad del cerebro durante el sueño y cuando los pacientes permanecían despiertos; y la actividad del cerebro en estado normal y con convulsiones epilépticas.

Los autores del estudio sostienen que cuando los pacientes estaban despiertos su cerebro se caracterizaba por el alto nivel de entropía, generando las redes neuronales biológicas el mayor número posible de configuraciones de vínculos. Según los científicos, este hecho demuestra que la conciencia es un producto de un sistema que intenta maximizar el volumen de información que contiene.

El ser humano salió de África antes de lo que se pensaba

Tel Aviv. El hombre moderno abandonó África al menos 50 mil años antes de lo que se creía, según concluyó un grupo de investigadores tras hallar los que son los restos mortales más antiguos de un Homo sapiens conocidos hasta ahora fuera de África, según la revista Science.

El grupo de científicos dirigidos por Israel Hershkovitz, de la Universidad de Tel Aviv, analizó los restos encontrados en la cueva Misliya, en el monte Carmelo, a unos 12 kilómetros al sur de la ciudad portuaria de Haifa. Concretamente, se trata de un maxilar superior y ocho dientes cuya antigüedad fue datada en 180 mil años.

El lugar del nuevo hallazgo está a sólo diez kilómetros del yacimiento de Skhul, donde en los años 30 del siglo pasado fueron descubiertos los restos más antiguos conocidos hasta ahora de un hombre moderno fuera del continente africano. Hace 20 años se constató su edad en entre 90 mil y 120 mil años.

Según la doctrina imperante hasta ahora, la historia del Homo sapiens nace hace unos 300 mil años en África, pero emigró a otros continentes hace unos 100 mil años. Sin embargo, análisis genéticos más recientes apuntaron a una emigración considerablemente anterior a lo que se creía.

La edad del hallazgo actual en la cueva de Misliya fue determinada por los investigadores con tres métodos distintos de datación: mientras la conocida como datación por series de uranio dio como resultado una edad de unos 70 mil años, otras dos investigaciones realizadas con diversos métodos en laboratorios distintos coincidieron en una edad mucho más antigua: entre 177 mil y 194 mil años.

Los dientes y el maxilar del fósil bautizado como Misliya-1 presentan rasgos del hombre moderno, pero también de otras especies, como el Neandertal. "Uno de los desafíos de este estudio consistía en identificar características en Misliya-1 que sólo se encuentren en el hombre moderno", señala el coautor Rolf Quam, de la Universidad de Binghamton en Estados Unidos. Los investigadores encontraron características inequívocamente modernas en los incisivos y caninos. Sin embargo, en los molares hallaron características pre-modernas.

En un comentario publicado también en la revista Science, Chris Stringer y Julia Galway-Witham, del Museo Natural de Historia en Londres, señalan: "La combinación de rasgos es característica del Homo sapiens".

También Jean-Jacques Hublin, del instituto Max-Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, considera que los estudios para determinar la edad son convincentes. Además, añade que los análisis apoyan su opinión de que grupos de Homo sapiens emigraron de África en diferentes momentos.

Algunos expertos como Madelaine Böhme, de la universidad de Tubinga, creen que este hallazgo no será el último. También los investigadores israelíes creen que harán más descubrimientos similares, puesto que análisis genéticos anteriores señalan que la emigración de África comenzó hace más de 200 mil años, escriben en su estudio.

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