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El parásito letal que ataca el cerebro humano se expande por EE.UU.

Un grupo de investigadores estadounidenses ha detectado el parásito Angiostrongylus cantonensis en residentes de cinco condados de Florida, informa el portal Gizmodo. Se trata de una especie que puede ser letal. 

El gusano es causante de la meningoencefalitis, enfermedad que afecta al sistema nervioso central y puede provocar el coma o incluso la muerte. 

Científicos del Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida y del Museo de Historia Natural del mismo estado creen que la expansión del hábitat de este pequeño animal se debe al calentamiento global y pronostican en el futuro que cada vez más gente se verá infectada por el mismo.

Los humanos pueden ver cómo este parásito accede a su organismo al ingerir caracoles o ranas infectadas. Entre los síntomas de la infección se encuentran dolores de cabeza, fiebre, náuseas, vómitos y parálisis de músculos faciales o de extremidades. Según las autoridades sanitarias de EE.UU., es imposible eliminar a esta pequeña especie una vez en el cuerpo humano. 

El ciclo de vida del Angiostrongylus cantonensis depende de dos especies animales. Los caracoles ingieren heces de rata infectadas. A su vez, los roedores comen los caracoles infectados.

El parásito es endémico del estado de Hawái pero ha sido detectado también en los de Luisiana, California, Alabama y Florida. Un estudio publicado en la revista PLOS ONE señala que su expansión en Florida es mayor de lo que se creía.

Para reducir el riesgo de infección los científicos recomiendan lavarse las manos antes de comer, al igual que los alimentos que vayan a ingerir, ya que, por ejemplo, los caracoles pueden ocultarse en las hojas de la lechuga.

¡Prepárense para 'el gran eclipse solar americano'!: Dónde y cuándo observarlo

Los aficionados a la astronomía de Estados Unidos se preparan para contemplar el mejor espectáculo cósmico en casi un siglo, cuando un eclipse solar total cruzará todo el territorio del país por primera vez desde 1918.

El 21 de agosto de este año, las decenas de millones de afortunados que se encuentren ese día en la trayectoria del eclipse total podrán disfrutar de este extraordinario fenómeno en el que la Luna cubrirá por completo el Sol durante varios minutos. 

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El espectáculo astronómico podrá ser observado en gran parte de Norteamérica: en EE.UU. se apreciará entre un 75% y 90%, en Canadá entre un 75% y 50% y en México entre un 50% y 25%.

En EE.UU., el fenómeno, bautizado como el 'gran eclipse total solar americano', será visible en una franja de 112 kilómetros de ancho que recorrerá el país desde la costa oeste hasta la este, desde Lincoln Beach, en el estado de Oregón, hasta Charleston, en Carolina del Sur, según informa la NASA.

La agencia espacial precisa que esta línea atravesará catorce estados de EE.UU.: Oregón, Idaho, Wyoming, Montana, Nebraska, Iowa, Kansas, Misuri, Illinois, Kentucky, Tennessee, Georgia y las Carolina del Norte y del Sur.

Cuándo se producirá

Se estima que la sombra lunar entrará en el territorio de Estados Unidos cerca de Lincoln City (Oregón) a las 16:05 UTC. La totalidad, o el punto máximo del eclipse, comenzará en la ciudad de Lincoln City (Oregón) a las 17:16 UTC. El eclipse total finalizará en Charleston, Carolina del Sur, a las 18:48 UTC.

Dependiendo de dónde se encuentre la persona, se podrá contemplar la totalidad durante un máximo de 2 minutos y 41,6 segundos. La duración más larga de esta fase será registrada al sur de la localidad de Carbondale (Illinois), mientras que la mayor extensión del eclipse será observada entre las ciudades de Hopkinsville y Princeton ( Kentucky).

La sombra lunar abandonará por completo el territorio nacional a las 20:09 UTC. En el resto del territorio de Estados Unidos fuera de esa trayectoria se verá un eclipse parcial solar.

Malas noticias para la humanidad: América Latina 'oculta' una nueva pandemia global

Investigadores de la ONG global EcoHealth Alliance han llevado a cabo un estudio de todos los virus que afectan a los mamíferos para saber dónde radican las nuevas amenazas de una pandemia global, y los resultados son poco alentadores para América Latina. El estudio concluye que varias regiones del mundo representan una amenaza de un virus aún desconocido que afectará a los humanos y cuáles especies serán sus portadoras.

"Sabemos que hay un centenar de otros virus 'ebola' que aún no hemos descubierto en el planeta", cita la cadena NBC a Peter Daszak, el principal autor del estudio y presidente de la ONG. La mayoría de las enfermedades infecciosas humanas como el ébola, la gripe pandémica o el HIV, por ejemplo, provienen de los animales, recuerda el investigador de la Universidad de California, James Lloyd-Smith, en su reseña sobre este estudio.

Las zonas más problemáticas son las tropicales, es decir América Central y del Sur, África Central y del Oeste y el Sudeste Asiático, ya que allí habitan más especies portadoras de virus peligrosos para los humanos. Sin embargo, según el mapa publicado por los investigadores en la revista 'Nature', América Latina se destaca como el lugar más peligroso.

 

Uno de los principales hallazgos del estudio muestra que mientras los primates y los roedores son los principales portadores de infecciones que se transmiten a los humanos, los murciélagos son animales mucho más peligrosos en ese sentido. Pero lo peor es que los científicos aún no saben por qué estos animales transmiten tantos virus.

Según se aprecia en el mapa, en África la mayor amenaza proviene de carnívoros y de los ungulares, mientras que en las zonas tropicales de Latinoamérica abundan los murciélagos, algo que convierte a esta región en la más peligrosa del mundo en cuanto a la posibilidad de hallar allí un nuevo virus peligroso. Los humanos ingresan permanentemente en zonas donde habitan murciélagos al talar bosques tropicales o cazar vida silvestre, exponiéndose así al peligro de generar una nueva pandemia.

Un ataque de 'ransomware' contra dos multinacionales españoles despierta los fantasmas de WannaCry

Un nuevo ataque de 'ransomware' ha bloqueado este martes todos los ordenadores de dos grandes multinacionales españolas: la empresa de alimentación Mondelez y el bufete de abogados DLA Piper, según ha informado 'El Confidencial'. 

El software malicioso, una variante de la familia Petya, ha sido confirmado por el Centro Criptológico Nacional (CCN-CERT), adscrito al Centro Nacional de Inteligencia (CNI), que alerta de que "la campaña de ransomware" está afectando "a sistemas Windows, cifrando el sistema operativo o disco".

Además, advierte de que la propagación "es similar a la de WannaCry", es decir, una vez ha infectado un dispositivo es capaz de propagarse por el resto de sistemas conectados a esa misma red.

El 'ramsonware' es un tipo de software malintencionado que bloquea el acceso a todos los sistemas y ficheros del ordenador, y exige para su liberación el pago de un rescate. El contagio se suele producir a través del envío de correos electrónicos que en apariencia son lícitos pero que incluyen un enlace malicioso.

 

Según el citado medio, ambas empresas fueron atacadas este mediodía, cuando en los ordenadores apareció un mensaje que anunciaba la infección. Las compañías ordenaron apagar inmediatamente los ordenadores, además de prohibir cualquier tipo de comunicación que implicase usar los sistemas informáticos. En el caso de Mondelez, con sede en EE.UU., el ataque no ha sido solo en España, sino que afecta a varias oficinas de todo el mundo.

No se debe pagar el rescate

"Si lees este texto significa que tus archivos ya no están accesibles porque han sido encriptados. Quizás están ocupado buscando la forma de recuperarlos, pero no pierdas tu tiempo. Nadie puede recuperar los archivos sin nuestro servicios de desencriptación", explica el mensaje que han abierto en sus ordenadores las víctimas del ataque.

Los usuarios, según indica el texto, solo disponen de una "forma segura y sencilla" de recuperar todos sus archivos: enviar el precio de 300 dólares en bitcoines a una dirección de Internet para poder comprar la clave de desbloqueo.

Sin embargo, el CNN-CERT no aconseja a los usuarios afectados efectuar el pago por el rescate del equipo, ya que "no garantiza que los atacantes" envíen la "contraseña de descifrado". "Solo premia su campaña y les motiva a seguir distribuyendo masivamente este tipo de código dañino", añade el comunicado. Además, el centro ofrece una serie de recomendaciones:

  • Actualizar el sistema operativo y todas las soluciones de seguridad, así como tener el cortafuegos personal habilitado.
  • Los accesos administrativos desde fuera de la organización sólo deben llevarse a cabo mediante protocolos seguros.
  • Mantener una conducta de navegación segura, empleando herramientas y extensiones de navegador web completamente actualizado.
  • Activar la visualización de las extensiones de los ficheros para evitar ejecución de código dañino camuflado, como ficheros legítimos no ejecutables.
  • Deshabilitar las macros en los documentos de Microsoft Office y otras aplicaciones similares.

Los ataques se están repitiendo por todo el mundo, y ya afectan a varias empresas de Rusia, Ucrania y Reino Unido, entre otros país.

El fenómeno cósmico que "aparece desde la nada" y sacude la Tierra

Científicos de la Universidad de California financiados por la NASA han creado un modelo que simula una eyección de masa coronal invisible, un fenómeno que está dejando perplejos a los astrónomos al dar la impresión de que "aparece desde la nada", escribe el portal Phys.org.

A diferencia de las eyecciones de masa coronal 'normales', que son tormentas solares antecedidas por llamaradas brillantes o ráfagas de partículas energéticas cargadas, las eyecciones invisibles no vienen acompañadas por estas 'advertencias'.

La velocidad de las partículas emitidas durante estos eventos invisibles es de 400-700 kilómetros por segundo y coincide aproximadamente con la normal del viento solar, que es el flujo de partículas constante del astro rey. Una velocidad muy inferior de la de las eyecciones de masa coronal 'normales', que alcanza casi los 3.000 kilómetros por segundo.

Con todo, las tormentas 'invisibles' pueden perturbar el campo magnético de la Tierra.

El modelo creado por los científicos coincide con las observaciones astronómicas y muestra cómo crece lentamente una 'burbuja' hasta que se crea repentinamente "una masa de campos magnéticos que se retuercen", la cual se desprende del Sol y viaja a alta velocidad al espacio.

Los científicos explican este fenómeno con las diferencias entre la velocidad de rotación de las distintas partes del Sol: el ecuador gira a más velocidad que los polos, algo que aumenta la tensión en los campos magnéticos solares y los 'retuerce'.

Unos científicos descubren la principal diferencia entre humanos y animales

Investigadores de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (Estados Unidos) y de la Universidad de Estocolmo (Suecia) han descubierto que el ser humano posee más capacidad retentiva para reconocer y memorizar información secuencial y que eso nos permite hablar, razonar y hacer planes, informa Phys.org.

Este estudio demuestra que los 'Homo sapiens' "desarrollaron una capacidad superior para procesar información congruente" y eso "podría ayudar a comprender las diferencias entre un hombre y un animal", indica Magnus Enquist, director del Centro para el Estudio de la Evolución Cultural del centro educativo sueco.

Resultados del experimento

Esos especialistas han recopilado datos de 108 experimentos con especies de aves y mamíferos que certifican que tuvieron grandes dificultades para distinguir entre ciertas secuencias de estímulos.

Algunas pruebas consistían en "recordar el orden en que se encendieron láparas rojas y verdes" y "hasta esa simple distinción les resultó difícil", explica Johan Lind, coautor del estudio y profesor adjunto en la Universidad de Estocolmo.

Esta experiencia aclara por qué resulta imposible enseñar un idioma a un animal, ya que no pueden distinguir el orden en frases como "el perro muerde a la señora" y "la señora muerde al perro".

Memoria del ser huamo

Según Stefano Ghirlanda, autor principal del estudio y profesor de Psicología en el Brooklyn College y la Universidad de la Ciudad de Nueva York, la memoria de los animales es "más simple".

Reconocer secuencias de estímulos es una condición previa para que el ser humano desarrolle rasgos únicos como la lengua, las matemáticas o la capacidad para entender juegos estratégicos como el ajedrez.

Así, estos invetigadores estiman que, en algún momento de la prehistoria, la capacidad para reconocer y memorizar secuencias de estímulos evolucionó y permitió esos avances.

Un planeta "invisible" del tamaño de Marte se encontraría en los confines del sistema solar

Un misterioso objeto invisible con masa planetaria se encontraría a las afueras del sistema solar, afirma un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona (Estados Unidos) en su estudio publicado en la revista 'Astronomical Journal'.

Los autores del estudio sugieren que el tamaño de este cuerpo planetario oscila entre el de Marte y la Tierra. Además, la presencia de este desconocido "objeto de masa planetaria" explicaría por qué el plano orbital de nuestro sistema solar está deformado en los confines del cinturón de Kuiper.

El cinturón de Kuiper se encuentra más allá de Neptuno y alberga una gran cantidad de pequeños cuerpos helados. Todos los planetas del sistema solar orbitan alrededor del Sol en el mismo plano, pero según las mediciones hechas en esta investigación, la inclinación orbital de este misterioso objeto es de unos 8 grados con respecto al plano de rotación de los demás planetas.

"La explicación más convincente para nuestros resultados es que hay una masa que no podemos ver", concluyeron los científicos, explicando que solo un objeto del tamaño de Marte tendría suficiente influencia gravitacional como para deformar el plano orbital en esa región.

Además no descartan la posibilidad de que la deformación sea el resultado de más de un cuerpo de masa planetaria.

Este es el mejor momento del día para tomar café

Tomar varias tazas de café al día es una costumbre muy arraigada en millones de personas. Sobre todo por las mañanas, cuando un café se convierte en una necesidad y un modo para despertar al nuevo día. ¿Pero realmente es tan bueno consumir café justo tras levantarse?

La nutricionista australiana Lyndi Cohen ha indicado al diario 'Daily Mail' que es mejor posponer el consumo de café por la mañana, ya que tras despertar "los niveles del cortisol (hidrocortisona) [en el cuerpo] están al máximo". Por su parte, la cafeína "impide que el cuerpo produzca cortisol, y uno se vuelve dependiente de la cafeína como estímulo de energía". Ello podría explicar "por qué se siente adicción o necesidad de tomar una taza [de café] tras despertar".

De esta manera, Cohen sugiere que es mejor consumir café a media mañana, o entre las 10:00 y las 12:00 horas, cuando los niveles del cortisol bajan.

Además, se recomienda tomar la última taza hasta el almuerzo. En vez de café, es aconsejable tomar infusiones o bebidas descafeinadas después de esa hora. Cohen ha destacado que "cada persona tiene una tolerancia diferente a la cafeína", pero por lo general, "para tener una noche de descanso es mejor no tomar café al menos seis horas antes de dormir". De hecho, la nutricionista aconseja las 14:00 horas como "el momento para el último café".

Beneficios para hacer ejercicio

Curiosamente, la especialista ha señalado que el café puede resultar positivo para el ejercicio si se consume antes de realizar actividades físicas. "Es cierto que tomar café antes de un entrenamiento puede ayudarle a levantar mayor peso, repetir más ejercicios o correr más rápido", ha apuntado.

Cohen ha recordado que existen varios estudios que demuestran que el consumo de café antes de hacer ejercicio "puede mejorar el rendimiento y niveles de energía". Como el café se absorbe rápido por el flujo sanguíneo, la nutricionista aconseja tomarlo 30 minutos antes de la actividad física. Además, ha agregado que un estudio indica que "la cafeína puede ayudar a estimular el metabolismo entre un 3 y 11%, y así quemar grasa".

La cantidad ideal

Finalmente, Cohen ha revelado cuánto café se considera una cantidad apropiada y sana para la salud. "Deberían evitar tomar más de 400 miligramos de cafeína diariamente, lo que contienen dos o tres cafés para llevar o cuatro hechos en casa", ha señalado.

La australiana ha destacado que es importante tener en cuenta que hay personas que son "sensibles a cantidades diferentes", por lo que hay que intentar saber cuál es la de cada uno.

'PLATO', la misión espacial europea que podría encontrar vida extraterrestre

La Agencia Espacial Europea (ESA, según sus siglas en inglés) ha aprobado el lanzamiento de un observatorio espacial para detectar planetas habitables en otros sistemas estelares y cualquier forma de vida extraterrestre que pueda residir en ellos.

Se trata de la Misión 'PLATO', aprobada el martes durante una reunión en Madrid, y cuenta con la participación de científicos de la Universidad de Warwick (Inglaterra).

El lanzamiento tendrá lugar en el año 2026, y permitirá a PLATO (siglas inglesas de Planetary Transits and Oscillations of stars, es decir, Transición Planetaria y Oscilación de Estrellas) y a sus 26 telescopios  orientarse al punto virtual 'L2' del espacio, ubicado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Una vez alcanzado su destino en el espacio, el observatorio "monitoreará a miles de estrellas brillantes sobre una gran área del cielo, buscando saltos regulares de brillo", que delataría la presencia de planetas orbitando alrededor".

"El lanzamiento de 'PLATO' nos dará la oportunidad de contribuir a algunos de los mayores descubrimientos de la próxima década, respondiendo a preguntas fundamentales sobre nuestra existencia y que podrían conducir a la detección de vida extraterrestre", dijo el Coordinador Científico de PLATO y Profesor de Física En la Universidad de Warwick, Don Pollacco .

La misión de PLATO es similar a la del observatorio Kepler de la NASA, que hasta la fecha ha encontrado 3.400 exoplanetas, de los cuales sólo 30 son de un tamaño similar al de la Tierra y orbitan dentro de la zona "habitable" de su estrella. Las zonas habitables se definen en función de la cercanía con la estrella: si está demasiado cerca, el agua se evapora, y si está demasiado lejos, el agua se congela. Dado que el agua es un requisito indispensable para la vida tal como la conocemos, se considera zona habitable a la distancia que permite que el agua de un planeta conserve su estado líquido.

Con sede en París, la Agencia Espacial Europea coordina los esfuerzos de sus 22 estados miembros. Canadá también participa en algunos proyectos en virtud de un acuerdo de cooperación.

Marihuana legal: En México ya rige la autorización para producir esa droga con fines medicinales

A finales de abril, el Congreso de México autorizó la producción de marihuana para uso medicinal tras más de dos años de debate y ahora el Ejecutivo de Enrique Peña Nieto ha fijado un plazo de 180 días para definir el procedimiento, detalló el sitio Publimetro.

El presidente de la Comisión Nacional contra las Adicciones (Conadic), Manuel Mondragón y Kalb, ha aclarado que los cambios en la Ley General de Salud y el Código Penal Federal solo se refieren al uso terapéutico, no a "la recreación".

Además, este funcionario ha expresado que "la batalla" contra ese estupefaciente "está ganada", a pesar de que aún se debe reglamentar "la manera en cómo se siembra y se obtiene la planta desde el punto de vista curativo", informa 'Excelsior'.

Un cambio de opinión

La autorización para producir y cosechar marihuana para uso medicinal implica un cambio de postura por parte de Peña Nieto, quien en el pasado se había manifestado en contra de permisos de ese tipo.

Sin embargo, el mandatario aceptó revisar las políticas contra las drogas porque estimó que las soluciones implementadas por la comunidad internacional habían sido "francamente insuficientes".

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