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Ciclones monstruosos se agitan sobre los polos de Júpiter

Cabo Cañaveral. Ciclones monstruosos están agitándose sobre los polos de Júpiter, hasta ahora una región del planeta mayormente inexplorada, publicó el jueves la revista Science.

El explorador espacial Juno de la NASA avistó el caótico clima una vez que comenzó a traspasar las capas nubosas de Júpiter el año pasado, y sorprendió a los científicos, quienes daban por hecho que el gigante planeta de gas tendría un comportamiento relativamente aburrido y uniforme abajo.

"Lo que estamos descubriendo es muy diferente, muy complejo", dijo el jueves Scott Bolton, del Southwest Research Institute.

Con decenas de ciclones a través de cientos de kilómetros -al lado de sistemas climáticos no identificables que se extienden miles de kilómetros- los polos no se ven nada parecido a la región ecuatorial de Júpiter, la cual es instantáneamente reconocible por sus franjas y Gran Mancha Roja, una tormenta similar a un huracán.

"Ese es el Júpiter que todos conocemos y que hemos crecido amando", agregó Bolton ante reporteros. "Y cuando se mira desde el polo, luce totalmente diferente (...) no creo que alguien hubiera adivinado que éste es Júpiter".

Girando en sentido contrario a las manecillas del reloj en el hemisferio norte, justo como en la Tierra, los ciclones están claramente aglomerados cerca de los polos. Los diámetros de algunos de estos ciclones se extienden mil 400 kilómetros (870 millas); incluso más grandes, aunque también están presentes en ambas regiones polares sistemas climáticos sin forma, que ocupan una extensión de miles de kilómetros.

Juno, que fue lanzado en 2011 y orbita Júpiter desde el verano de 2016, está proporcionando las mejores vistas de cerca del planeta más grande de nuestro sistema solar. Además de los ciclones polares, Juno ha detectado una abrumadora abundancia de amoniaco en la atmósfera profunda de Júpiter y un sorprendentemente fuerte campo magnético, casi 10 veces más grande que el de la Tierra.

"Los resultados de los primeros pases cercanos de Juno a Júpiter están cambiando nuestra comprensión de este gigante de gas", escribieron los investigadores en uno de los artículos que aparecieron en la revista Science.

En ocho años, 70% de la población joven tendrá miopía

En el mundo, cerca del 80% de los niños sufre algún tipo de error refractivo, como miopía (visión corta), hiperopía (hipermetropía), astigmatismo o presbicia. Además, se estima que para el año 2025 prácticamente 90% de la población joven que tiene actividades de visión cercana, así como niños, tendrán una de esas condiciones; de ese porcentaje, cerca del 70% tendrá miopía, debido básicamente al incremento en el uso de aparatos electrónicos y dispositivos móviles.

 

En términos generales, explicó Óscar Antonio Ramos Montes, jefe de la carrera de Optometría de la Facultad de Estudios Superiores (FES) Iztacala, son condiciones genéticas, es decir, se nace con ellas; sin embargo, aunque estas afecciones tienen ese componente, su desarrollo es multifactorial y por ello es importante atenderlas a tiempo.

Niños, con grados avanzados de miopía

Anteriormente se creía que la miopía se desarrollaba al entrar a la escuela, cuando se empezaba a leer y escribir.

“Hoy podemos encontrar a pequeños de tres o cuatro años con grados significativos de esa anomalía”.

En la carrera de Optometría hemos trabajado con población del sur y sureste del país, y hemos encontrado a niños con miopía desarrollada, de cinco a 10 dioptrías, cuyas edades no rebasan los cinco años, remarcó.

Ramos Montes mencionó que un padre puede identificar si su hijo tiene un error refractivo cuando constantemente tiene los ojos rojos, cansancio y dolor de cabeza por el esfuerzo de ver un objeto de lejos o de cerca.

También, abundó, si frente al televisor o al usar algún dispositivo electrónico el pequeño inclina la cabeza, es probable que lo haga porque le es incómodo tenerlos de frente para mirar bien y, por lo tanto, adopta una posición compensadora.

Otras señales de alarma son: entrecerrar los ojos para enfocar un objeto, acercar demasiado los cuadernos y libros para leer y escribir, y el lagrimeo, que se produce por el esfuerzo.

Cuando se sospecha de un problema visual, se debe acudir con un especialista en optometría, quien determinará un tratamiento con lentes correctores o la remisión con el oftalmólogo, resaltó.

Normalmente, un niño tiene entre una o dos dioptrías, pero si no se trata a tiempo es probable que evoluciones hasta un 50 por ciento, lo que aumentará gradualmente con el crecimiento, pues entre más alto sea el esfuerzo visual, más se desarrollará su condición.

El académico universitario consideró importante que los pequeños se acostumbren a usar sus lentes e informarles de la importancia que tienen, pues los errores refractivos también influyen en el desarrollo de su cara y mantener tensos los párpados puede producir deformaciones en la córnea.

Finalmente, recomendó disminuir al máximo el uso de aditamentos electrónicos o dispositivos móviles para evitar profundizar el problema.

Científicos revelan los sorprendentes beneficios del chocolate para la salud del corazón

El consumo moderato de chocolate reduce el riesgo de desarrollar arritmias cardiacas, especialmente la fibrilación auricular, una enfermedad caracterizada por unos latidos descoordinados de las aurículas del corazón, según se desprende de un estudio realizado en Dinamarca publicado en la revista 'British Medical Journal'.

En esta investigación, un grupo internacional de científicos anilizó los casos de 55.502 daneses de edades comprendidas entre los 50 y los 64 años tras analizar sus hábitos alimentarios. Tras un seguimiento de 13,5 años, en los que se diagnosticaron 3.346 casos de fibrilación auricular, los investigadores constataron que la enfermedad tenía menor incidencia entre los que participantes que consumían chocolate de forma regular.

De acuerdo con los resultados, en comparación los que consumían menos de una onza de chocolate al mes, los que tomaban de dos a seis onzas a la semana desarrollaron de media un 20% menos esta patología, tanto en el caso de hombres como de mujeres. 

Como indica la revista 'News Wise', citando a la directora de esta investigación, Elizabeth Mostofsky, "el consumo de cantidades excesivas de chocolate no se encuentraen ningún caso recomendado" debido a la cantidad elevada de calorías que tienen este alimento, que puede causar sobrepeso y otros problemas metabólicos.

Mejorada, técnica de hace 100 años muestra ser efectiva para la fertilidad

Madrid.

Las parejas infértiles tienen una gran oportunidad de lograr un embarazo exitoso sin la necesidad de someterse a la fecundación in vitro (FIV), gracias a una investigación sobre una técnica médica de hace cien años. Consistente en limpiar las trompas de Falopio con un aceite de semilla de amapola yodado, ha demostrado tener beneficios significativos para la fertilidad, según el análisis de un equipo de investigadores de Holanda y Australia.

Los resultados de la investigación se publican en The New England Journal of Medicine. Además, el líder del proyecto, el profesor Ben Mol, del Instituto de Investigación Robinson de la Universidad de Adelaida y miembro del Instituto de Investigaciones Sanitarias y Médicas del Sur de Australia en temas de salud de madres, niños y bebés, presentará el trabajo en el 13 Congreso Mundial de Endometriosis, que se realiza hasta el sábado en Vancouver, Canadá.

Conocido como estudio H2Oil, el proyecto comparó los beneficios del lavado de las trompas de Falopio con una solución a base de aceite o agua en mil 119 mujeres. Junto al profesor Mol, este trabajo fue realizado por las doctoras Kim Dreyer y Velja Mijatovic, del Departamento de Medicina Reproductiva del VU University Medical Center de Ámsterdam, y un equipo de investigación de 27 centros médicos en Países Bajos.

El procedimiento, conocido como histerosalpingografía (HSG), es una prueba con material de contraste de las trompas de Falopio realizada bajo rayos X. Se llevó a cabo por primera vez en 1917 y desde la década de 1950 se han utilizado tanto soluciones acuosas como basadas en aceite.

Durante el siglo pasado, las tasas de embarazo entre las mujeres infértiles aumentaron según se informa después de que sus trompas se hubieran lavado con agua o aceite durante este procedimiento de rayos X. Hasta ahora, no estaba claro si el tipo de solución utilizada en el procedimiento estaba influyendo en el cambio en la fertilidad, afirma el profesor Mol, quien fue concebido después de que su madre se sometiera a este procedimiento.

Nuestros resultados han sido aún más emocionantes de lo que podríamos haber previsto, ayudando a confirmar que una técnica médica antigua aún tiene un lugar importante en la medicina moderna, subraya. Casi 40 por ciento de las mujeres estériles en el grupo de aceite y 29 por ciento de las mujeres infértiles en el grupo de agua lograron embarazos exitosos dentro de los seis meses desde la realización de la técnica.

Más altas tasas de embarazo exitoso

El producto a base de aceite utilizado en el estudio fue Lipiodol Ultra-Fluid, solución yodada de ácidos grasos de semillas de amapola, que está actualmente disponible en 47 países. Las tasas de embarazo exitoso fueron significativamente más altas en el grupo tratado con aceite y después de un solo tratamiento. Este es un resultado importante para las mujeres que no tendrían otra opción que buscar tratamiento de FIV. Ofrece una nueva esperanza para las parejas infértiles, asegura el profesor Mol.

Durante mucho tiempo se creyó que la prueba podría tener beneficios de fertilidad al expulsar el tipo de escombros que impiden la fertilidad. La realidad es que todavía no entendemos por qué hay un beneficio, sólo sabemos que lo hay, en particular para las mujeres que no presentan ningún otro síntoma tratable de la fertilidad, añade.

Por ahora, y teniendo en cuenta que la técnica se ha utilizado 100 años sin efectos secundarios conocidos, creemos que es un tratamiento viable para la infertilidad antes de que las parejas recurran a la FIV. No sólo hay un beneficio conocido, sino que este procedimiento de lavado supone sólo una parte del costo de un ciclo de FIV. Considerando que 40 por ciento de las mujeres en el grupo tratado con aceite lograron un embarazo exitoso, es decir, 40 por ciento de las parejas podrían evitar tener que pasar por los enormes costos y las emociones asociadas con el tratamiento de FIV, subraya.

La Estación Espacial Internacional pasará encima de México

De acuerdo con información de Hacia el espacio, de la Agencia Espacial Mexicana, del 22 al 26 de mayo, la Estación Espacial Internacional (EEI) será visible en gran parte del territorio mexicano.

 
Un cosmonauta ruso y un astronauta estadounidense llegaron este jueves a la ISS, tras un vuelo de seis horas a bordo de un Soyuz ruso
 

El 23 de mayo si sales de casa temprano, en un horario de 06:55 a 07:00 hrs, podrás disfrutar de la vista y así apreciarla. Tendrá una trayectoria que coincide principalmente con los estados del norte y sur de la República Mexicana, además del Golfo de México. Su magnitud aparente será de -1.8, por lo que la visibilidad será buena.

El 24 de mayo el horario ideal será de  20:53 a 21:03 hrs, será una buena oportunidad para observar el tránsito de la Estación Espacial Internacional. Su magnitud aparente será de -2.0, por lo que la visibilidad también será buena si las condiciones climatológicas los permiten, ya que se prevén lluvias por la noche.

El 25 de mayo se podrá observar en dos horarios: de 6:47 a 06:52 hrs. y de 20:01 a 20:11 hrs. La visibilidad en ambos horarios también será buena, si las condiciones climatológicas lo permiten.

Por su parte, el 26 de mayo será el mejor día para observar la EEI en su paso por México, ya que su magnitud aparente es de -2.3, parecido al planeta Marte, el único inconveniente es que tienes que levantarte temprano para poder apreciarla, de 05:55 a 06:00 de la mañana.

Descubren cómo fueron exterminados los constructores del Stonehenge

Los hombres y mujeres que construyeron el Stonehenge dejaron un monumento que ya es parte del paisaje y la identidad del Reino Unido. Sin embargo, los investigadores han descubierto que poco ha quedado genéticamente de esta cultura ya que fue exterminada físicamente por invasores procedentes de los actuales Países Bajos en la Edad del Bronce, apunta un artículo del diario 'The Guardian' 

Esta sorprendente conclusión es el resultado de un profundo estudio genético de la Europa prehistórica publicado en el portal científico bioRxivl. El estudio demuestra que alrededor del 2.500 a.C., cuando las secciones principales de Stonehenge estaban siendo construidas, un grupo humano conocido por los arqueólogos como el pueblo de Beaker migró en masa a Gran Bretaña. Sus huellas genéticas son similares a las personas que vivían en los Países Bajos en aquel tiempo. 

En muy corto período de tiempo, todas las huellas genéticas de los primeros habitantes de Gran Bretaña en la Edad de Piedra fueron reemplazadass por los de migrantes continentales, aunque la construcción del Stonehenge continuó.

¿Por qué algunas partes del mundo no se puede ver en los mapas de Google?

Los servicios de mapas de Google que muestran la Tierra desde satélites y Google Street View, que ofrece imágenes panorámicas de las calles grabadas por coches con cámaras especiales, son una herramienta muy útil para conocer el mundo. Sin embargo, los mapas a menudo contienen fallos o zonas borradas deliberadamente.

¿Por qué pasa esto? En general, existen tres motivos principales que explican estas 'manchas borrosas' en los mapas: de tipo comercial, de seguridad y de privacidad. Sin embargo, también hay algunos fallos y casos curiosos, aunque también dramáticos.


Parte de la ciudad de Noordwijk, en los Países Bajos, ocultadada por error, ya que antes en este sitio se encontraba una instalación de Defensa. / Google Maps

Casas de famosos

Google respeta el derecho a la privacidad, así que aquella persona que desee que las fotos de su casa no aparezcan en los mapas, puede exigir a Google que borre las imágenes de Google Street View y la compañía lo hará. Celebridades como Paul McCartney ya lo han hecho.

Caras y placas

Por otra parte, Google tiene políticas muy estrictas y borra por motivos de privacidad las caras de las personas y las placas de los coches, grabadas por cámaras de Google Street View. Sin embargo, de esta práctica se derivan algunos fallos, algunos de ellos curiosos.


Un restaurante KFC en Nueva York. / Google Maps

Ello se debe a que el mecanismo de reconocimiento está automatizado y a veces se equivoca. Así, a menudo Google borra señales del tráfico al confundirlas con placas de coches por su similar forma rectangular. Pero lo más gracioso, tal vez, se deriva del hecho de que a veces aparece borrado el logo de la cadena de comida rápida KFC, probablemente, porque el sistema la cara del fundador de la cadena, Coronel Sanders, con una persona real.

Lugares de crímenes


La casa del secuestrador Ariel Castro. / Google Maps

También existen causas trágicas que obligan al servicio a borrar las imágenes de algunos edificios. De hecho, Google no muestra los lugares de crímenes horrendos, razón por la que no recoge en su mapeo, por ejemplo, la casa 2206 de la avenida Seymour, en la ciudad estadounidense de Cleveland, donde un maniático mantuvo presas y abusó entre 9 y 11 años de tres jóvenes, liberadas en 2013.

Sitios secretos o propensos a ataques terroristas

Tanto Google Street View como Google Maps no muestran sitios que pueden convertirse en objetivos de ataques terroristas o que son secretos, siempre que lo soliciten los Gobiernos. Así, las imágenes de muchas bases militares, aeródromos, instalaciones de defensa, oficinas de servicios de seguridad, centros científicos, especialmente nucleares, sedes de Gobiernos, o cárceles aparecen tapadas o se ven borrosas o con baja resolución.


El parque científico de Taichung, en Taiwán. / Google Maps

Algunos países alteran partes de mapas ateniéndose a sus propias consideraciones. Así, Turkmenistán reemplazó algunos de sus complejos de producción de gas con imágenes de desierto, mientras que Taiwán, por ejemplo, superpuso sobre el mapa de un centro científico en la ciudad de Taichung la imagen antigua de una base de misiles de crucero.

Frontera entre México y EE.UU.


Parte de frontera entre México y EE.UU. cerca de Ciudad Juárez. / Google Maps

Una parte de frontera entre México (Estado de Chihuahua) y EE.UU. (Texas) a lo largo de Río Grande aparece totalmente distorsionada, lo que, probablemente, se deba al intento de frenar el tráfico ilegal de drogas e inmigrantes. 

Israel


Una parte de frontera entre Israel y Egipto en la ciudad de Eilat. / Google Maps

Casi todo Israel se ve borroso en Google Maps, aunque las panorámicas de Google Street View son muy claras, si bien en la Franja de Gaza y en Cisjordania están ausentes. Israel también borra las vistas panorámicas de algunas partes de frontera con otros países por cuestiones de seguridad.

Corea del Norte y territorios en disputa


El Sitio de Pruebas Nucleares Punggye-ri en Corea del Norte. / Google Maps

En contra de la opinión generalizada, Google no borra deliberadamente las posiciones del Estado Islámico en Siria, por ejemplo, o el sitio de pruebas nucleares de Corea del Norte Punggye-ri. Esto no significa que pueda verse con todo lujo de detalles, ya que la imagen sigue siendo de baja resolución, aunque por una razón diferente.

Gracias a la cooperación de sus usuarios, Google ha logrado crear algunos mapas más o menos detallados de Pionyang, si bien la falta de cooperación con el Gobierno de este país no permite avanzar mucho en este sentido. A diferencia de Google Street View, con sus cámaras montadas sobre coches, Google Maps no goza de sus propios satélites para 'mapear' lo que quiere, sino que obtiene datos por satélite de otras empresas comerciales que entregan sus imágenes gratis al cabo de un tiempo, cuando no pueden venderlas debido a que ya no son novedosas.


Las islas Paracelso en el mar de la China Meridional. / Google Maps

Áreas 'sensibles' como Punggye-ri o, por ejemplo, las islas en disputa Paracelso, en el mar de la China Meridional, no son, al parecer, de gran interés para las empresas comerciales, que prefieren actualizar los mapas de aquellos territorios con muchos comercios. La apariencia de las islas en esta región 'caliente', objeto de disputas territoriales, resulta inexplicable, ya que parece un mosaico de distintas imágenes grabadas en distintos tiempos.

Territorios poco poblados


La isla Atka. / Google Maps

Por la misma razón, es decir, por la ausencia de interés comercial, los socios de Google no suelen hacer que sus satélites sobrevuelen áreas poco pobladas o mares. Los mapas de la mayoría de los lugares del mundo alejados y donde vive poca gente son, por lo general, de muy baja resolución y, obviamente no cuentan con panoramas de Google Street View. Lo mismo pasa con lugares que a menudo están cubiertos con nubes, ya que para crear una imagen clara de este tipo de sitios hay que 'tomar' muchas más fotos por satélite y ello cuesta más.

En cualquier caso, si usted quiere que los vehículos de Google fotografíen las calles de su localidad, puede solicitarlo en su blog oficial.

El caso del #LordNaziRuso sacude México: ¿Qué hay detrás de su linchamiento?

La noche del 19 de mayo, varias decenas de residentes de la ciudad mexicana de Cancún, convocados mediante las redes sociales, irrumpieron en la casa del ciudadano ruso Alexéi Makeev, para castigarlo después de que este difundiera videos en los que insultaba y agredía a ciudadanos mexicanos, grabaciones que venían acompañadas por varios elementos de simbología nazi.

Este linchamiento resultó en la muerte de uno de sus participantes, mientras que el propio Makeev, conocido como #LordNaziRuso, fue brutalmente golpeado con palos y piedras por la multitud y ahora se encuentra en el hospital en coma inducida. El ruso hirió al joven mientras se defendía de la enfurecida multitud.

Los acontecimientos de esa noche han sacudido todo el país dividiendo las opiniones: ¿se merecía ser linchado este intolerante sujeto o para hacer la justicia, nos guste o no, hay que recurrir a instituciones correspondientes?

¿Quién es Alexéi Makeev?

Muchos parecen haber escuchado sobre el caso del llamado #LordNaziRuso, pero pocos conocen los detalles de su vida que lo llevaron hasta México.

En uno de los varios perfiles que este moscovita de 43 años posee en Facebook, indica que vive en Cancún y trabaja como profesor de buceo en Aquaworld Cancún (en la misma cuenta asegura que es representante de la cantante Madonna).

Sin embargo, tras la propagación de sus videos, llenos de contenido intolerante, la empresa se vio obligada a aclarar en un comunicado que despidió al ruso en 2015, debido a su comportamiento agresivo.

En otros perfiles de Makeev, se aprecia que es un convencido neonazi, a juzgar por todas las esvásticas que aparecen en su imágenes.

Al parecer, en Rusia Makeev tenía el mismo comportamiento: insultaba y empujaba a la gente, y se burlaba de los discapacitados, entre otras actitudes repudiables. Asimismo, el cónsul de Rusia en Cancún, Dmitri Bolbot, informó a RIA Novosti que el hombre reveló en un programa de televisión ruso que tenía problemas mentales, por lo que "atacaba a la gente en su patria".

Nikolay Rul, un videobloguero ruso residente en México, ha afirmado que a su compatriota le diagnosticaron esquizofrenia y que pasó un tiempo en un hospital mental del cual escapó.

Captura de pantalla

¿Cómo llegó a México? 

Tras huir de Rusia, Makeev aparentemente vivió en Egipto, donde trabajó como instructor de buceo por un tiempo. Del país árabe el ruso se dirigió a España, de donde ―según él― fue deportado.

De acuerdo con varios medios, tras su estadía en España decidió mudarse a México y buscar trabajo en Cancún. Al parecer, allí Makeev consiguió un permiso de residencia que muestra en varios videos.

En México, el hombre ya había sido detenido en varias ocasiones por su actitud violenta, incluso por agentes del Instituto Nacional de Migración (INM). Pero no fue deportado por contar con residencia y fue liberado a finales de enero. 

La polémica en YouTube 

El hombre tiene dos canales de YouTube, con alrededor de 6.000 seguidores en total, donde sube sus polémicos videos de odio. Ambas cuentas están en ruso: Alextime Video y Aleksei Makeev Madonn Alextime.

La mayoría de los videos fueron grabados hace varios meses en las calles y playas de Cancún: se aprecia cómo Makeev agrede, humilla y ataca a transeúntes, entre ellos a discapacitados, mujeres y niños.

Sin embargo, su contenido se volvió viral durante esta semana. De repente, en Internet aparecieron videos y memes llamando al hombre 'LordNaziRuso'.

En poco tiempo, a través de las redes sociales se hizo un llamado para buscar la casa de Makeev y exigirle que abandonara el país. Asimismo, el propio Makeev advirtió en una de sus cuentas de Facebook que había recibido mensajes y llamadas con amenazas.

De las amenazas a la tragedia

Lamentablemente, las cosas fueron de mal en peor. Ante las amenazas de la multitud que irrumpió en su casa, Makeev reaccionó agresivamente y tomo como rehén a uno de los primeros jóvenes que entró en su apartamento. Defendiéndose de los otros, el ruso apuñaló al joven, que falleció posteriormente en un hospital mientras recibía primeros auxilios.

Esto provocó que la turba ya enfurecida por los videos de odio de Makeev perdiera el control: le pegaron con palos y piedras hasta dejarlo casi inconsciente y totalmente ensangrentado.

Los cargos contra el ruso

Mientras se encuentra internado en un hospital de Cancún con un grave trauma craneal, la Fiscalía General de Justicia del estado mexicano de Quintana Roo ha iniciado una investigación en su contra por el homicidio del joven, informa el periódico 'Sin Embargo'.

El Instituto Nacional de Migración mexicano ya ha señalado que solicitará la ayuda del Consulado de Rusia para la deportación de Makeev, que fue solicitada por las autoridades rusas hace meses para darle al hombre un tratamiento psiquiátrico obligatorio. El procedimiento iniciará una vez que concluya el proceso judicial en su contra por presuntas agresiones contra mexicanos.

¿Qué pasaría si la Tierra empezara a girar más deprisa?

¿Sabemos a qué velocidad gira nuestro planeta alrededor de su eje? La revista 'Popular Science' recuerda que eso depende de en qué parte del mundo nos encontremos, ya que la Tierra gira más rápido alrededor de su "cintura".

Un punto en el ecuador (la mayor circunferencia del planeta) tiene que desplazarse en 24 horas mucho más para completar una vuelta y regresar a su posición inicial que, por ejemplo, Nueva York, que se encuentra en una sección más estrecha de la Tierra.

Si se acelerara la rotación de la Tierra en 2 kilómetros por hora, el nivel del mar en torno al ecuador aumentaría unas pocas pulgadas. "Podrían pasar algunos años en notarse", indica Witold Fraczek, analista de ESRI, empresa diseñadora de software de Sistemas de Información Geográfica (GIS). 

Mucho más perceptible sería el hecho de que algunos de nuestros satélites podrían desviarse de su curso. Los satélites geoestacionarios orbitan nuestro planeta a una velocidad que coincide con la rotación de la Tierra para que permanezcan todo el tiempo posicionados en el mismo lugar.

Si la velocidad de rotación del planeta aumentara, entonces los satélites ya no conservarían sus posiciones, lo que significa que las comunicaciones por satélite, la difusión televisiva y las operaciones militares y de Inteligencia podrían quedar interrumpidas, al menos temporalmente.

Aunque esto podría perturbar la vida y la comodidad de algunas personas "no debería ser catastrófico para nadie", según Fraczek. Ahora bien, los trastornos serían mucho más catastróficos cuanto más rápido girásemos. 

Ingravidez

La fuerza centrífuga creada por la rotación de la Tierra trata constantemente de lanzarnos fuera del planeta (imaginen a un niño en el borde de un carrusel que gira a toda velocidad). Por ahora, la gravedad es más fuerte y te mantiene en la superficie, pero si la Tierra girara más deprisa, la fuerza centrífuga aumentaría de manera significativa, explica el astrónomo de la NASA Sten Odenwald.

Si pesas alrededor de 70 kilos en el Círculo Polar Ártico, podrías pesar medio kilo menos en el ecuador, debido a la fuerza centrífuga extra que se generaría a medida que el ecuador gira más rápido. 

Odenwald calcula que si el ecuador acelera hasta alcanzar los 28.390 kilómetros por hora, la fuerza centrífuga sería lo suficientemente grande como para que fuéramos ingrávido.

Un constante desfase horario

Cuanto más rápido girase la Tierra, más cortos serían nuestros días. Con un aumento de la velocidad en 2 kilómetros por hora, el día se acortaría solo en torno a dos minutos y nuestros relojes biológicos, que se ajustan a un horario muy estricto de 24 horas, probablemente no lo notarían.

Sin embargo, si girásemos 150 kilómetros por hora más deprisa, un día duraría tan solo 22 horas y la ausencia de dos horas requeriría un ajuste casi imposible para nuestros organismos. El cambio de la longitud del día probablemente arruinaría las plantas y también afectaría a los animales. 

Huracanes más fuertes

Si la rotación de la Tierra se acelerara lentamente, no notaríamos una gran diferencia en los vientos y en los patrones climáticos.

Sin embargo, si la velocidad se incrementara de forma más drástica, el clima se volvería mas extremo y más destructivo. "Los huracanes girarían más rápido" y "habría más energía en ellos", subraya Odenwald.

Inundaciones

Un aumento extra de la velocidad en el ecuador haría que el agua en los océanos comenzara a acumularse allí. Con un aumento de 100 kilómetros por hora, el ecuador comenzaría a 'ahogarse'.

"Creo que la cuenca del Amazonas, el norte de Australia, por no hablar de las islas en la región ecuatorial, se sumergerían bajo el agua", insiste Fraczek, que aclara que con el doble de velocidad en el ecuador, lo que haría que la Tierra girase 1.600 kilómetros por hora más deprisa, el escenario sería claramente "un desastre".

Terremotos

A velocidades muy rápidas, la corteza terrestre también se desplazaría, aplastándose en los polos y elevándose alrededor del ecuador.

"Tendríamos terremotos enormes", concluye Fraczek. "Las placas tectónicas se moverían rápidamente y eso sería desastroso para toda la vida en la Tierra", advierte.

La Antártida se vuelve verde

La Antártida se vuelve cada vez más verde y la vegetación crece allí rápidamente debido al cambio climático, según se desprende de un reciente estudio de un grupo de científicos encabezado por la Universidad de Exeter (Reino Unido).

Tras recopilar datos de los últimos 150 años y analizar cinco bancos de musgo en tres lugares diferentes del continente, los investigadores detectaron un aumento considerable de la actividad biológica en el polo sur durante los últimos 50 años.

Matt Amesbury, uno de los autores del estudio, aseguró que los aumentos de temperaturas durante el último medio siglo "han tenido un efecto dramático en los bancos de musgo que crecen en la región". El científico añadió que si la tendencia continúa, debido al aumento de las "cantidades de tierra libre de hielo por el repliegue continuo de los glaciares", la Antártida "será un lugar mucho más verde en el futuro", cita sus palabras el portal Phys.org.

"La sensibilidad del crecimiento del musgo a los aumentos de la temperatura en el pasado sugiere que los ecosistemas se alterarán rápidamente bajo calentamiento en el futuro, propiciando cambios importantes en la biología y en el paisaje de esta región icónica", subraya el profesor y el investigador principal del estudio, Dan Charman.

Ahora los investigadores tienen previsto examinar los datos de hace miles de años para averiguar en qué medida el cambio climático afectaba los ecosistemas antes de que las actividades de la humanidad empezaran a causar el calentamiento global.

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