Expertos: nuevos aranceles amenazan a la economía

Ciudad de México.-Las cosas parecían ir tan bien. Durante el año pasado, las principales regiones del mundo finalmente eliminaron las cicatrices de una crisis financiera mundial y crecieron al unísono por primera vez en una década. Se espera que el crecimiento mundial alcance el 3.9 por ciento este año, la tasa más alta desde 2011, y el Fondo Monetario Internacional expresó que la mayoría de los países están compartiendo la prosperidad.

Sin embargo, el anuncio del presidente Donald Trump de que Estados Unidos impondrá aranceles a sus importaciones de acero y aluminio importado, con algunos países exentos, provocó de repente un temor que pocos habían anticipado: que los aranceles estadounidenses podrían desencadenar una ola de represalias por parte de los socios comerciales de Estados Unidos, lo que podrían hacer estallar una guerra comercial a todo galope y posiblemente amenazar la economía global.

"Los aranceles amenazan con estrangular la gansa de los huevos de oro global", opinó Mark Zandi, economista jefe de Moody's Analytics. "La economía global está en la misma onda por primera vez en más de una década. Esto amenaza con descarrilarla".

Dista de saberse cómo se aplicarán los aranceles del gobierno de Trump, qué países estarán sujetos a ellos o cómo podría resultar económicamente dañina la represalia de las naciones afectadas. El presidente anunció un arancel del 25 por ciento al acero extranjero y del 10 por ciento al aluminio importado. Eximió temporalmente a Canadá y México, siempre y cuando acepten renegociar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, a gusto de Trump.

El presidente también ha invitado a otros países a que busquen negociar cómo sortear los aranceles, pero su gobierno no ha explicado aún cómo funcionará el proceso de apelaciones. La falta de detalles sobre cuándo o cómo los distintos países podrían solicitar exenciones no ha hecho sino agravar la incertidumbre en torno al impacto económico de los aranceles.

Sin embargo, las naciones europeas ya están amenazando con tomar represalias, aplicando sus propios aranceles a exportaciones estadounidenses tan emblemáticas como motocicletas, pantalones vaqueros y bourbon, entre otros.

China, la segunda economía más grande del mundo después de Estados Unidos, también está enviando señales alarmantes. Beijing dijo estar listo para responder si los aranceles estadounidenses perjudicaban a las empresas chinas, aunque en una declaración el viernes no hizo ninguna amenaza específica de represalia.

Los economistas en Barclays Bank advierten que la expansión económica sólida y estable mostrada por la economía mundial en los últimos años, "podría revertirse tras el anuncio de los aranceles de Trump". Esos impuestos a las importaciones no son el problema principal. S&P Global Ratings subraya que Estados Unidos importó el año pasado 29 mil millones de dólares de acero y 17 mil millones de aluminio, una insignificancia si se compara con las importaciones de bienes estadounidenses, que totalizaron 2.4 mil millones de dólares el año pasado.

Crece la preocupación de que una guerra comercial cada vez más amplia y aranceles en represalia depriman el comercio mundial, que creció un 4.2 por ciento el año pasado, la cifra más alta desde 2011. El comercio es el combustible de la economía mundial.

Estados Unidos tiene mucho que perder ante cualquier deterioro del entorno económico. La tasa de desempleo de la nación se ha mantenido durante meses en 4.1 por ciento, el nivel más bajo en 17 años. Y los empleadores en febrero agregaron 313 mil puestos de trabajo, el mayor número en cualquier mes en un año y medio.

TRUMP ASISTIRÁ A LA CUMBRE DE LAS AMÉRICAS EN ABRIL

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, viajará a la Cumbre de las Américas que se realizará en Perú en abril y luego visitará Colombia, anunció el sábado la Casa Blanca.

Será la primera visita de Trump a América Latina. El mandatario republicano se reunirá con el presidente peruano, Pedro Pablo Kuczynski, y con el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, agregó la Casa Blanca.

“Este viaje demuestra la determinación del presidente de profundizar nuestros lazos históricos con nuestros socios en la región y de fortalecer nuestro compromiso conjunto de mejorar la seguridad y la prosperidad de los pueblos de las Américas”, dijo una declaración de la Casa Blanca.

La visita a Colombia comenzará inmediatamente después de la Cumbre de las Américas, el 15 de abril.

La canciller de Colombia, María Ángela Holguín, dijo que durante la visita de Trump se tratarán temas relacionados con el comercio bilateral, pero no reveló a qué ciudad llegará el mandatario estadounidense.

Estados Unidos es el principal socio comercial de Colombia y su mayor aliado en la lucha contra el narcotráfico.

 

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