Reuters.- El Consejo de Derechos Humanos de la ONU reconoció este viernes el acceso a un medio ambiente limpio y saludable como un derecho fundamental, añadiendo formalmente su peso a la lucha mundial contra las dificultades climáticas y el cambio climático.

    La votación fue aprobada con holgura, a pesar de las críticas de algunos países, sobre todo de Estados Unidos y Reino Unido.

    La resolución, que se debatió por primera vez en la década de 1990, no es jurídicamente vinculante, pero tiene el potencial de dar forma a las normas mundiales. Los abogados que se dedican a los litigios sobre el clima dicen que podría ayudarles a elaborar argumentos en casos relacionados con el medio ambiente y los derechos humanos.

    El texto, propuesto por Costa Rica, Maldivas, Marruecos, Eslovenia y Suiza, fue aprobado con 43 votos a favor y 4 abstenciones de Rusia, India, China y Japón, lo que provocó un raro estallido de aplausos en el foro de Ginebra.

    Reino Unido, que estuvo entre los críticos de la propuesta en las últimas negociaciones, votó a favor en un movimiento sorprendente de última hora. Estados Unidos no votó, ya que actualmente no es miembro del Consejo de 47 miembros.

    La embajadora de Costa Rica, Catalina Devandas Aguilar, dijo que la decisión “enviará un poderoso mensaje a las comunidades de todo el mundo que luchan contra las dificultades climáticas, de que no están solas”. Los críticos habían planteado varias objeciones, diciendo que el Consejo no era el foro apropiado y citando preocupaciones legales.

    Los defensores del medio ambiente habían dicho que la anterior postura crítica de Reino Unido estaba socavando sus promesas de cara a la conferencia mundial sobre el clima de la que será anfitriona en Glasgow, Escocia, el mes próximo.

    John Knox, ex relator especial de la ONU sobre derechos humanos y medio ambiente, dijo antes de la votación que quienes habían criticado la resolución estaban “en el lado equivocado de la historia”.

    La Organización Mundial de la Salud calcula que unos 13.7 millones de muertes al año, es decir, alrededor del 24.3% del total mundial, se deben a riesgos medioambientales como la contaminación atmosférica y la exposición a sustancias químicas.

    Por otra parte, se espera que el viernes se vote una propuesta liderada por las Islas Marshall para crear un nuevo relator especial sobre el cambio climático. 

    Los marcapasos y desfibriladores automáticos implantables conectados a teléfonos inteligentes son una las diez principales innovaciones médicas de los últimos meses que mejorarán la curación y cambiarán la atención médica en los próximos años, según la Clínica Cleveland (CC).

     

    Este nuevo avance en materia de telemedicina aumenta la conexión entre pacientes y su tratamiento, según este centenario complejo sanitario y centro médico de referencia en Estados Unidos, ubicado en Ohio y que abarca, tanto la atención hospitalaria, como la investigación clínica.

     

    Foto: Medtronic

    Todos los años un distinguido plantel de médicos e investigadores de la CC (https://my.clevelandclinic.org) elige las tecnologías médicas, terapias y medicamentos más innovadores. La conectividad cardiológica ha sido uno de los destacados en este 2021.

    Aunque millones de pacientes tienen marcapasos y desfibriladores implantados quirúrgicamente en sus cuerpos para mantenerlos con vida, la monitorización de estos dispositivos es un asunto crucial y hasta ahora ha sido unilateral, según CC.

    Señala que ahora un marcapasos habilitado para utilizar el sistema inalámbrico Bluetooth y utilizado junto con una aplicación móvil (‘app’), permite a los pacientes trasmitir sus datos cardiológicos a distancia, utilizando su teléfono móvil o tableta electrónica, sin aparatos de monitorización adicionales y aumentar así en los pacientes el compromiso por su salud cardiaca.

    Foto: Medtronic

    TELEMEDICINA CARDÍACA DE ULTIMA GENERACIÓN.

    A través de esa ‘app’, por primera vez los enfermos con marcapasos pueden tener acceso y trasmitir de modo seguro y rápido datos sobre su historial cardiológico, la duración de la batería del dispositivo implantado, el seguimiento de sus constantes vitales y su actividad física.

    Los dispositivos implantables como los marcapasos y los desfibriladores envían impulsos eléctricos a las cámaras del músculo cardíaco para contraerse y bombear sangre al cuerpo. Se utilizan para prevenir o corregir las arritmias, unos latidos cardíacos irregulares, demasiado lentos o demasiado rápidos, explican desde CC.

    Añade que la monitorización remota (a distancia) de estos dispositivos es esencial. Por lo general requiere que los pacientes se conecten a un monitor o consola en su hogar, habitualmente situado al lado de su cama, para transmitir datos a su médico o clínica, según CC.

    Foto: Medtronic

    Aunque millones de pacientes llevan estos dispositivos en sus cuerpos, muchos carecen de un conocimiento básico del dispositivo y de cómo funciona, lo cual repercute en que la adherencia a la monitorización remota esté por debajo de lo deseable, según este centro médico.

    Los marcapasos conectados mediante Bluetooth utilizados junto con una aplicación móvil, pueden solucionar estos problemas, al permitir a los pacientes comprendan mejor los datos de su dispositivo y transmitir esa información a sus médicos.

    La firma estadounidense Medtronic (www.medtronic.com) con sede en Fridley (Minnesota, EEUU) es líder en el desarrollo y fabricación de este tipo de dispositivos.

    Foto: Medtronic

    “Somos uno de los pocos que ofrece una amplia variedad de dispositivos cardíacos implantados compatibles con teléfonos inteligentes”, explica el doctor Rob Kowal, vicepresidente de asuntos médicos y director médico en el negocio de Ritmo Cardíaco e Insuficiencia Cardíaca (CRHF) en Medtronic.

    Según el doctor Kowal, “hay cada vez más evidencias de que la conectividad entre los dispositivos cardíacos y el ‘smartphone’ puede salvar vidas”.

    “Conocemos el caso de un paciente que se sintió mareado mientras cortaba el césped con su teléfono en el bolsillo. Cuando se sentó en el salón de su casa a descansar, recibió una llamada de su clínica. Su dispositivo implantado había alertado a sus proveedores médicos sobre un problema y éstos hicieron planes inmediatos para corregirlo”, apunta.

    LA CONECTIVIDAD, MUY VALIOSA.

    “Con el sistema de monitorización tradicional, esa información hubiera requerido que el paciente estuviera cerca de su monitor de cabecera, lo cual probablemente habría demorado su atención y cuidados médicos”, según Kowal.

    Foto: Medtronic

    Un estudio reciente muestra que los pacientes que utilizan la ‘app’ para dispositivos cardíacos basada en teléfonos inteligentes MyCareLink Heart, tienen más probabilidades de cumplir con su programa de transmisión de datos que si utilizan los monitores de cabecera ‘a pie de cama’.

    Esa investigación muestra que los pacientes que siguen su programa de transmisión de datos pueden tener tasas de supervivencia más altas, menos visitas a la sala de emergencias y estancias hospitalarias más cortas, según Medtronic.

    Este tipo de tecnología es el futuro“, señala el doctor Khaldoun G. Tarakji, director del Centro de Salud Digital en el Instituto del Corazón, Vascular y Torácico de la Clínica Cleveland.

    Tarakji dirigió el ‘Estudio de evaluación de campo BlueSync’ , que analizó el rendimiento de la plataforma MyCareLink Heart y en ese estudio se evaluó una nueva generación de marcapasos equipados con esa tecnología de monitorización remota, que utilizan Bluetooth de baja energía para comunicarse con los dispositivos móviles del paciente.

    Foto: Medronic

    Tarakji destaca que esta tecnología de monitoreo remoto ha resultado ser aún más valiosa durante la pandemia, al permitir a los médicos controlar a los pacientes sin visitas en persona, reduciendo el riesgo de transmisión de la covid 19 y ayudando a preservar el uso de equipo de protección personal (EPP).

    Medtronic tiene una gama de dispositivos cardíacos que utilizan la plataforma y la ‘app’ MyCareLink Heart, incluyendo monitores cardíacos insertables, marcapasos, desfibriladores cardíacos implantables, desfibriladores y marcapasos de terapia de resincronización cardíaca.

    EFE.- Pfizer solicitó este jueves formalmente a la Administración de Fármacos y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) la autorización para el uso de emergencia de su vacuna contra la covid-19 en niños de 5 a 11 años.

    En su cuenta de Twitter, Pfizer confirma que ha hecho esta solicitud para la autorización.

     

    Hasta el momento la FDA sólo autoriza el uso de esta vacuna a partir de los 12 años.

    La pasada semana, el cirujano general de EU (el principal responsable de la salud pública del país), Vivek Murthy, aseguró que las vacunas para los niños entre cinco y once años “están ya en el horizonte”.

    Las farmacéuticas Pfizer y BioNTech anunciaron hace diez días que los resultados de las últimas pruebas clínicas han generado una “robusta” respuesta de anticuerpos y que la vacuna es segura, lo que acerca la posibilidad de un suero infantil disponible para finales de octubre o principios de noviembre.

    Tras presentar esta solicitud, ahora los los organismos reguladores -la FDA y los Centros de Control de Enfermedades (CDC)- deberán revisar la petición antes de darle luz verde.

    Con el pasar de los meses se incrementa nuestro conocimiento sobre el coronavirus que hoy en día mantiene al mundo en pausa. Al mismo tiempo, los descubrimientos en materia de ciencia y tecnologías biomédicas arrojan resultados prometedores, con diferentes innovaciones, en campos que apoyan al público en su lucha por la salud

     

    Es por ello que uno de los avances más prometedores de las últimas semanas proviene de la universidad de Queensland, en Australia, donde el Instituto de Bioingeniería y Nanotecnología afirma haber desarrollado una película química con “nanogusanos” que podría eliminar el virus SARS-CoV-2, causante del Covid

     

    El gel sanitizante es una forma de desinfectar las superficies, aunque no se recomienda hacer con los cubrebocas. Foto: Devyn Holman/Unsplash
    La propiedad electrostática de las mascarillas las hace tan eficientes como sensibles a los agentes externos, por lo que el agua puede tener efectos negativos. Foto: Jonathan J. Castellon/Unsplash.

    ¿Desinfectando cubrebocas?

    Una de las problemáticas que continúa en interrogante es la desinfección de las superficies y los objetos de nuestro día a día. Actualmente ya existen hábitos de limpieza en artículos de uso diario, así como para las manos y el rostro; sin embargo, es importante recalcar que no es conveniente realizar estos procesos a los cubrebocas de entramado fino —como es el caso del popular modelo N95—. Esto se debe a que el tejido microscópico tiende a estropearse con líquidos como el agua enjabonada o el alcohol, reduciendo dramáticamente  sus capacidades de filtrado incluso después de una lavada. 

     

    El creador del material que compone estos cubrebocas, Peter Tsai, sugiere alternativas como el hervido en agua  —teniendo cuidado de no mover mucho el implemento—, la esterilización con calentadores de hospital y el lavado a vapor. Sin embargo, él mismo reconoce que son únicamente resultados temporales, y que deberían usarse sólo mientras se consiguen más mascarillas para poder utilizar alternadamente durante 3 días. Además, el procedimiento requiere en muchas ocasiones de equipo industrial u hospitalario poco accesible para el público. 

     

     

    Nanogusanos en acción

    Es aquí donde intervienen los “nanogusanos”. A pesar de que no son realmente gusanos, reciben este nombre por parte de los investigadores, que advierten una semejanza marcada entre las estructuras microscópicas de esta substancia y los animales que llevan ese nombre. Pensado para ser un aerosol, al aplicarse el líquido sobre una superficie cualquiera —incluyendo cubrebocas—, los expertos observan que se eliminan los especímenes del virus, rompiendo su estructura interna y haciendo inofensiva la zona rociada. 

     

    Las pruebas experimentales de los “nanogusanos” advierten un futuro prometedor para su desarrollo a gran escala. Foto: The University of Queensland. 

    El profesor Michael Montero, perteneciente al Instituto, corrobora: “Sabemos que el COVID-19 permanece activo e infeccioso por horas e incluso días, proveyendo una ruta directa hacia la infección. […] Por ello, existe un mayor énfasis hacia eliminarlo tanto en superficies como por transmisión aérea; de esta manera, complementar la vacunación [en curso]”. 

    Perfilándose como una opción de fácil manufactura, así como amigable con el medio ambiente —por tener base en agua—, los “nanogusanos” podrían ser la próxima revolución en la batalla contra la pandemia, acercando una solución efectiva y accesible en contra del coronavirus. No obstante, la mejora solo se logrará si es adicional, apoyándonos en esta nueva tecnología en vez de sustituir con ella a otras precauciones sanitarias

    La depresión severa resistente a los tratamientos puede mejorar de forma sostenida gracias a un nuevo enfoque de medicina de precisión con estimulación cerebral profunda, según ha demostrado un equipo, que implantó a una paciente un dispositivo que desencadena la estimulación eléctrica.

     

    Sarah tiene 43 años y sufre depresión severa resistente a los tratamientos desde el inicio de la infancia. Hace quince meses que lleva implantado el aparato en el cerebro. Al principio, la mejora de la depresión “fue muy brusca -señaló- y no estaba segura de que fuera a durar, pero ha durado”.

    El estudio que publica Nature Medicine es una prueba de concepto que revela cómo puede usarse la actividad cerebral para proporcionar tratamiento personalizado para las enfermedades neuropsiquiátricas.

    El equipo investigador indicó que aún hay que seguir probando esta técnica con otros pacientes, pero este estudio “señala el camino hacia un nuevo paradigma que necesitamos desesperadamente en psiquiatría”, señaló Andrew Kristal, de la Universidad de California San Francisco (UCSF).

     

    “Hemos desarrollado un enfoque de medicina de precisión que ha gestionado con éxito la depresión resistente al tratamiento de nuestra paciente, identificando y modulado el único circuito de su cerebro que estaba asociado a sus síntomas”, destacó el científico.

    La depresión grave es un trastorno neuropsiquiátrico con altas tasas de resistencia al tratamiento.

    La estimulación cerebral profunda (ECP), un procedimiento médico en el que unos electrodos implantados envían impulsos eléctricos a estructuras específicas del cerebro, es una terapia prometedora para la depresión resistente al tratamiento.

    Sin embargo, ensayos clínicos previos habían mostrado un éxito limitado en su uso, en parte porque muchos dispositivos solo pueden dar una estimulación eléctrica constante, y normalmente centrada en una única zona del cerebro, por lo que no pueden responder a la variabilidad de los síntomas del paciente.

    Los investigadores descubrieron patrones de actividad eléctrica cerebral relacionados con los estados ánimo e identificaron nuevas regiones del cerebro que podían ser estimuladas para aliviar la depresión, además encontraron un biomarcador neuronal -un patrón específico de actividad cerebral que indica el inicio de los síntomas-.

    En un primer paso mapearon los circuitos cerebrales de depresión de la paciente y después caracterizaron el biomarcador, explicó a UCSF en un comunicado.

    Sistema Cerebral
    Foto: Josh Riemer/Unsplash.

    En junio de 2020, implantaron a la paciente un dispositivo de neuroestimulación que ya había usado con éxito en el tratamiento de la epilepsia.

    Para personalizar la terapia, uno de los electrodos del aparato se puso en la zona del cerebro donde el equipo había encontrado el biomarcador y el otro en la región del cerebro del circuito de la depresión.

    El primer electrodo controlaba constantemente la actividad y cuando detectaba el biomarcador señalaba al otro electrodo que administrase una pequeña dosis de electricidad durante seis segundos, lo que hacía cambiar la actividad neuronal.

    Este enfoque personalizado alivió los síntomas de depresión de la paciente “casi de inmediato”, dijo Krystal, en contraste con el retraso de cuatro a ocho semanas de los modelos de tratamiento estándar, y ha durado los 15 meses que lleva el dispositivo.

     

    Sarah recuerda que antes estaba muy deprimida y no tenía una vida que “mereciera la pena”, pero en los primeros meses tras la nueva terapia “la disminución de la depresión fue muy brusca, y no estaba segura de que fuera a durar”.

    Sin embargo, “ha durado. Y me he dado cuenta de que el dispositivo realmente aumenta la terapia y el autocuidado que he aprendido mientras era paciente en la UCSF.”

    Los pensamientos irracionales con los que solía obsesionarse “siguen apareciendo -indicó-, pero simplemente… puf… el ciclo se detiene”.

    mente
    Foto: cortesía EFE

    Aunque el enfoque parece prometedor, el equipo advierte que éste es sólo el primer ensayo. “Todavía queda mucho trabajo por hacer”, afirmó Scangos, hay que ver cómo varían estos circuitos entre los pacientes y repetir este trabajo varias veces.

    Además, tienen que ver si el biomarcador o el circuito cerebral de un individuo cambia con el tiempo a medida que el tratamiento continúa.

    Pero, para Scangos, “este éxito es en sí mismo un avance increíble en nuestro conocimiento de la función cerebral que subyace a las enfermedades mentales”.

    Si, en el caso de tener éxito, los resultados se pueden generalizar a una población más amplia, este enfoque puede aplicarse a otras enfermedades de la red cerebral para avanzar en un tratamiento personalizado para los problemas neuropsiquiátricos.

    * Con información de EFE.

    EFE.- El fundador de la red social Facebook, el multimillonario estadounidense Mark Zuckerberg, ha pedido perdón a los usuarios por los problemas que los servicios de esa red social y de Instagram, WhatsApp y Messenger tuvieron en las últimas horas.

    “Facebook, Instagram, WhatsApp y Messenger están volviendo a estar en línea ahora. Perdón por la interrupción de hoy. Sé cuánto confían en nuestros servicios para mantenerse conectados con las personas que les importan“, dijo Zuckerberg en un escueto mensaje colgado en su popular red social.

    La caída de estos servicios se prolongó en la víspera por espacio de más de seis horas y afectó a más de 3,500 millones de usuarios de todo el mundo

    La compañía aún no ha concretado las causas que provocaron el “apagón” en estas redes y servicios de mensajería en gran parte del mundo, aunque algunos medios estadounidenses aseguran que la avería se resolvió finalmente después de que un grupo de técnicos lograra entrar en un centro de datos de California y restableciera los servidores.

    Los países más afectados por las primeras incidencias fueron Estados Unidos, México, España, Francia, Rumanía, Noruega, Georgia, Grecia, mientras otros muchos acudieron posteriormente al portal online para informar de que no podían acceder a los servicios, en lo que parecía un problema mundial.

    Aunque es relativamente normal que plataformas de internet sufran interrupciones temporales del servicio (normalmente de menos de dos horas), los problemas en las aplicaciones de Facebook superaron esta vez las seis horas.

    La caída generalizada de los servicios de Facebook se produce además cuando la compañía se encuentra en medio de un fuerte escrutinio público tras la publicación en el diario The Wall Street Journal de una serie de artículos elaborados a partir de informes internos de la empresa.

    Entre otras cosas, los documentos determinan que Instagram es perjudicial para una parte de sus usuarios más jóvenes y que resulta especialmente “tóxico” para las adolescentes, ya que “agrava” los problemas que una de cada tres chicas tiene de su imagen corporal.