¡Con noticias como esta, amanecemos de buenas todos los lunes! Este 5 de abril, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos, mejor conocida como NASA, dio a conocer que el equipo del rover Curiosity nombró una colina que encontraron en Marte en honor al científico mexicano, Rafael Navarro.

    ¿Por qué la NASA nombró una colina de Marte en honor a Rafael Navarro?

    De acuerdo con la NASA, este nombramiento se da porque el científico mexicano Rafael Navarro, quien murió el pasado 28 de enero debido a complicaciones por COVID, era coinvestigador del Análisis de Muestras en Marte, un laboratorio móvil de química a bordo del Curiosity que se encarga de detectar la composición química del suelo, roca y el aire de este planeta.

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    FOTO: GALO CAÑAS /CUARTOSCURO.COM

    No solo eso, también el astrobiólogo mexicano, investigador del Instituto de Ciencias Nucleares de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), ayudó a orientar al equipo que identificó antiguos compuestos orgánicos en Marte. Igualmente, unos de sus logros fue explicar el papel que tienen los relámpagos volcánicos en el origen de la vida en la Tierra.

    ¿Qué se sabe sobre esta colina en Marte?

    Quienes se encargan del rover Curiosity, encontraron la colina Rafael Navarro en el Monte Sharp, al noroeste del cráter Gale, y tiene una elevación escarpada de 120 metros de altura. Sí, según la NASA, se encuentra en una región rica en minerales sulfatados, cuyo estudio ayudará a los científicos a entender mejor el cambio drástico en el clima de Marte, de condiciones húmedas a más áridas.

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    Foto ilustrativa: Getty Images.

    “Consideramos esta colina como una portal”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity adscrito al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “La montaña Rafael Navarro tendrá nuestra atención constante durante el próximo año mientras Curiosity serpentea a su alrededor”, agregó.

    Cabe señalar que este nombramiento es informal, pero ayuda a los científicos de la NASA a distinguir este elemento del Planeta Rojo: “Los miembros del equipo acuerdan un nombre para cada elemento de interés, así el equipo no se confunde con observaciones desde múltiples instrumentos”, explicó Vasavada.

    Para romancear: Por acá te contamos cómo y cuándo ver el 'beso' de La Luna y Marte

    Foto ilustrativa: Pixabay

    Finalmente, sobre el nombramiento, también los hijos del científico mexicano comentaron lo siguiente: “Nos sentimos muy honrados de que una prominente colina lleve el nombre de nuestro padre. Es un sueño, suyo y nuestro, hecho realidad”.

    Leonardo, el cometa más brillante que veremos este 2021 y que podría ser tan brillante que podría verse a simple vista desde la Tierra antes de que termine el año. Aquí te contamos cuándo descubrieron este cometa, dónde y cuándo lo podrás ver.

    El cometa Leonardo C2021 A1 (Leonard) o cometa Leonard es un cometa con una trayectoria hiperbólica fue el primero publicado en el 2021

    El cometa Leonardo C2021 A1 (Leonard) o cometa Leonard es un cometa con una trayectoria hiperbólica fue el primero publicado en el 2021 / Getty Images

    Cometa Leonard, cuándo lo descubrieron y por qué es importante

    El astrónomo Gregory J. Leonard descubrió recientemente este cometa, por lo que lleva su mismo nombre, Leonard. El nuevo cometa camino al sol podría verse potencialmente brillante y verse desde la Tierra a finales del año.

    El cometa Leonard fue catalogado como como C / 2021 A1. Fue descubierto el pasado 3 de enero en el Observatorio Mount Lemmon, en Arizona, Estados Unidos. Al principio comenzó como un objeto extremadamente débil de magnitud 19 (es decir 160 mil veces más tenue que las estrellas más débiles).

    El cometa Leonardo es uno de los cometas inusuales

    El cometa Leonardo es uno de los cometas inusuales / Getty Images

    El cometa Leonard parece tener una órbita hiperbólica que lo llevará solo una vez a través del sistema solar interior y luego volverá a las profundidades del espacio. De no apreciarlo en esta ocasión posiblemente no será vuelto a ver en la Tierra, así lo informó EarthSky.

    Hasta el momento se sabe que el cometa viaja en una órbita cerrada y con una visita muy cercana al Sol, hace unos 70.000 años.

    El cometa Leonard fue descubierto por el astrónomo Gregory J. Leonard

    El cometa Leonard fue descubierto por el astrónomo Gregory J. Leonard / Getty Images

    ¿Cuándo se podrá ver el cometa Leonardo en el 2021?

    Para el mes de diciembre, el cometa Leonardo será visible durante las horas de la madrugada. En la segunda quincena de diciembre, a medida que el cometa se acerca al sol, será absorbido por la luz hasta desaparecer de la vista.

    El próximo 12 de diciembre pasará a menos de 34,9 millones de km de la Tierra, y el 3 de enero de 2022, pasará a menos de 92 millones de km del Sol, informaron los científicos.

    Te decimos cuándo podemos ver al cometa Leonardo

    Te decimos cuándo podemos ver al cometa Leonardo / Getty Images

    ¿Qué son los cometas y por qué atraen la atención?

    Los cometas son cuerpos celestes del sistema solar que están compuestos de gases congelados que se calientan a medida que se acercan al Sol y este calor los hace brillar. A medida que los gases se calientan y se expanden, el viento solar (partículas subatómicas que se irradian desde el Sol), expulsa el material en expansión hacia la hermosa cola del cometa.

    El cometa Leonardo es uno de los cometas inusuales, ya que es de los cometas visibles sin ayuda de telescopios y sólo aparecen uno o dos años cada 10-15 años. Como ocurrió con el cometa Neowise.

    De no apreciar el cometa Leonardo en esta ocasión, posiblemente no será vuelto a ver desde la Tierra

    De no apreciar el cometa Leonardo en esta ocasión, posiblemente no será vuelto a ver desde la Tierra / Getty Images